Plovdiv: la antigua ciudad de Bulgaria

Las ciudades – y los edificios – con milenios de historia tienen algo.

Por eso no me he animado nunca a ir a los EEUU. Allí todo tiene un par de cientos de años, y gracias. Los monumentos están hechos para parecer viejos en vez de ser viejos. Construidos con modernas técnicas en vez de inventarse técnicas para hacerlos. Yo, claro, estoy mal acostumbrado porque soy de Alcalá, que ya era ciudad en tiempos de Roma.

Y Plovdiv, la ciudad que fui a visitar hace un mes, es de este tipo de ciudades. Es una de las ciudades más antiguas de Europa y fue durante un tiempo llamada Philippopolis, por el rey Filipo de Macedonia, el padre de Alejando Magno, el cual la conquistó a los Tracios.

Teatro Romano de Plovdiv.

Tenía ganas de visitar Bulgaria por ser país de la UE (que facilita todo tanto) y esta ciudad con milenios de vida no la había visitado todavía. Además, es la capital europea de la cultura de este 2019, con lo que la decisión estaba tomada.

Plovdiv: como llegar desde Sofia

Hay varias maneras de llegar a la ciudad. Plovdiv tiene aeropuerto, pero a no ser que quieras pasar primero por Tel Aviv o Londres, no podrás viajar directo.

Lo mejor es ir desde autobús o tren desde Sofía. Nosotros fuimos en autobús, aunque ambas estaciones están una al lado de otra (Se llega con Metro, a la parada “Central train station”. Mapa).

Plovdiv: Ciudad Europea de la Cultura 2019.

Hay autobuses regulares cada hora, así como trenes, así que no debería ser problema el ir sin comprar el billete con antelación, como hicimos nosotros. Los locales nos recomendaron el bus por tener aire acondicionado, aunque llévate mejor una rebequita ya que lo ponen muy alto.

¿Dónde dormir en Plovdiv?

Plovdiv es la segunda ciudad de Bulgaria, con 350,000 habitantes. Esta ciudad, construida entre las 7 colinas, es por tanto bastante grande. Para quedarse en un buen sitio, lo mejor es directamente el centro o a las afueras del centro, para poder ir caminando. Si te quedas al norte del río te será más complicado moverte.

Dentro del recuadro rojo son las áreas recomendadas. Si aún no tienes AirBnB, si usas este link te dan hasta 25€ de descuento en tu primera reserva. Nosotros nos quedamos en la esquina sureste del cuadrado, ya alejados del ajetreo del centro, pero no mucho, y cerca de la estación de autobuses.

¿Cómo moverse y qué hacer en Plovdiv?

Antes de ir para allá le enviamos un mensaje a la ciudad, para contestar a esta misma pregunta. Como nos quedábamos a tiro de piedra del centro, para movernos podíamos hacerlo tranquilamente a pie.

Sobre lo demás, ellos nos proveyeron de un par de Plovdiv City Card (web, Instagram) para conocer la ciudad y fue fantástico.

La tarjeta incluye más de 10 museos gratuitos, incuyendo el antitguo teatro, construido hace más de 2000 años por los romanos, con capacidad para 3500 personas actualmente, y 7000 en su apogeo durante el imperio romano. También tiene descuentos en tiendas, restaurantes, y más.

Si quieres adquirir la tuya con tiempo desde el móvil, éste es el lugar.

En el siguiente post te contamos lo que hicimos en Plovdiv durante los dos días que estuvimos por allí, y qué te podemos recomendar de lo que hicimos.

¿Conocías Plovdiv? ¿Qué opinas sobre el tema de ciudades nuevas VS ciudades milenarias?



Budapest: donde dormir, comer y tomar algo

Tras el post anterior, donde te contamos cómo llegamos a Budapest y te recomendamos la tarjeta de la ciudad para moverse, en este post te daremos algunos datos prácticos sobre Budapest: donde comer y dónde dormir.

El post será una mezcla de lo que hicimos nosotros y de recomendaciones de un Húngaro nacido y crecido en Budapest (y que tras un periplo fuera, volvió a vivir all, antiguo compañero de trabajo y que se conoce la ciudad a dedo.

Calle en  Budapest.
Por las calles de Budapest

Budapest: donde dormir

Antes de irnos a Budapest pedimos recomendaciones y nuestro amigo nos dijo que los distritos 7, 5 u 8 son buenos para AirBnB, la opción que elegimos para quedarnos. Si buscas en Budapest donde dormir, si aún no tienes cuenta en AirBnB y te parece una opción, te dejo mi enlace. Con él te dan 25€ de descuento en tu primera estancia.

Al final nos decantamos por uno en el distrito XIII (en Pest), ya que estaba a tiro de piedra del Parlamento, quizá el edificio más emblemático de Budapest, y al lado de uno de los puentes que lleva a Buda (la zona donde está el castillo de Buda y el Bastión del Pescador) uno de los sitios más monumentales de la ciudad.

Barrios de Budapest donde dormir
Buda y Pest, las dos partes de la ciudad, y los distritos.

Budapest: donde comer

Si quieres probar la cocina húngara, lo más típico es el Lángos. Son unas tortas de pan fritas a las que se le echa por encima crema agria, los ingredientes que quieras, y se le pone por encima una montaña de queso rayado que las hace deliciosas. Las hacen al momento, así que la masa del pan está todavía caliente. ¡Fantástico!

El mejor sitio para tomarlas es en la seguna planta del mercado. Ésta es su dirección (Calle Vámház krt. 1-3. Mapa. ), y cuidado que cierran pronto. Mejor para comer que para cenar.

Un buen restaurante húngaro en el que estuvimos – y que también vino recomendado – fue el Vak Varjú (mapa). Suele estar lleno (aunque hay varios por la ciudad), así que es mejor ir a las horas de comer “españolas” para que haya un sitio o intentar reservar (nosotros fuimos sin reserva). El hígado de pato estuvo estupendo, y aunque el vino de cereza/fresa es una de sus especialidades, nosotros preferimos una cerveza local.

También me gustó el toque del baño de caballeros: una bolsa de boxeo, junto la icónica imagen de Alí VS Liston. Lavarse las manos antes, por favor 😉

 Por supuesto, échale un vistazo a los lugares que te darán un descuento con la Tarjeta Budapest, para sacarle mejor partido.

En general me pareció que los restaurantes de Budapest a los que fuimos daban buenas raciones y no tenían un mal precio. Los no mencionados aquí eran lo que nos encontramos cuando teníamos hambre, así que no son húngaros per se. Para el postre, las cosas más Húngaras  son los “retés”, que son una especie de Strudel húngaro (también se estilan mucho con los schnitzel, por cierto. Mucha influencia germana). Los Kremés también están muy ricos.

Budapest: dónde tomar algo, beber y salir

En el centro de Pest (que Buda es más residencial y monumental), al suroeste de la basílica de San Esteban, hay una zona de patios de edificios interconectados que está llena de bares y muy buen ambiente por las tardes para cenar o para tomar algo.

Es el Gozsdu Courtyard y lo puedes encontrar aquí en el mapa. Si te apetece salir allí mismo, en el Kolor bar (que también tiene una pista de baile) se puede fiestear).

El Patio Gozsdu
El Patio Gozsdu
Gozsdu en Budapest
Restaurantes en el Patio Gozsdu

Justo al lado del Gozsdu Coutyard tienes también la calle Kazinczy que también está llena de bares. Algunos sitios molones por ahí son el Szimpla Kert o el Instant.

Szimpla Kert en Budapest
El Szimpla Kert.

Si después de tanta visita por los lugares chulos de Budapest tienes aún energía para salir, éstos son las discotecas recomendadas por los locales:

  • Ötkert
  • Doboz
  • Trafiq
  • Corvinteto (con una vista fantástica de la ciudad)
  • Úrimuri
  • Morrison’s 2, el cual es algo mainstream pero también es bastante divertido.

¡Ah! Y la bebida que tomar es el Pálinka: una especie de aguardientie Húngaro y bebida “oficial” del país. La mejor marca es Rézangyal, aunque hay muchísimas. Hay algunas de sabores, si no os gusta beber tan fuerte (lo suyo es tomarse el Pálinka a chupitos) busca el Fütyülös.



Budapest en un fin de semana (largo) – una guía

Hace unas semanas me fui a pasar unos días a la capital de Hungría, Budapest… y me encantó. En este post te cuento lo que vimos en Budapest en un fin de semana (de tres días)

Y es que aunque Finlandia nos mola en Big in Finland – eso está claro -, vamos también a empezar a hablar más de otros lugares interesantes a los que vamos viajando. Habrá también de ésto en el blog a partir de ahora.

¡Por cierto! Cuando estoy de viaje la mejor manera de verlo es a través de nuestro instagram. Por si quieres mantenerte más al día.

Hungría y su idioma: el  fino-húngaro

Siempre tuve ganas de visitar Hungría, por su conexión idiomática con Finlandia.

El idioma de Hungría es el húngaro, que viene de la misma raíz que el finlandés antes de que ambos divergieran en idiomas separados. Y aunque presté bastante atención a ver si conseguía conectar algo entre ambos idiomas, he de reconocer que no pude hacelo.

En cualquier caso, sí que descubrí un nuevo destino que me gustó.

Basícila de San Esteban: imprescindible para Budapest en un fin de semana.
Desde la cúpula de la basílica de San Esteban, la iglesia más grande de Budapest.

Viajando a Budapest: menos CO2

Pensando en como ir, últimamente tengo un factor más de consideración: cuánto CO2 emite el medio de transporte. Así, cogí el tren notcturno – ¡tren cama! no había hecho eso desde mi primer interrail con 18 años – para cubrir la distancia entre Berlín y Budapest y llegar por la mañana. Si te interesa el tema, escribí un post sobre conocer y/o compensar emisiones de CO2.

La estación de tren de Budapest Keleti.

La Budapest Card: perfecta para movernos por Budapest en un fin de semana

Antes de partir contactamos con la oficina de turismo de ciudad de Budapest para conocer más sobre la ciudad. Ellos nos proveyeron con un par de Budapest Card para movernos por la ciudad sin estar todo el rato parándonos para comprar tickets de transporte para metros y tranvías (está incluído en la tarjeta), algo que les agradecemos desde aquí. Si te interesa descubrir la ciudad sin complicaciones, esta es la web donde puede conseguir una. Fue la de 72 horas, que puedes obtener por 43€ (también la tienes de 48h por 33€ y de 24h por 22€), que no es mal precio para el tiempo que te ahorra y todo lo que te incluye. Si te interesa saber más, esta es su web.

Nosotros la usamos para ir al Spa y Balneario Lukács (incluído), movernos arriba y abajo por la ciudad con el transporte (incluído también) – que ya prácticamente con eso está amortizada – y tener entrada reducida en varios de los monumentos de la ciudad y atracciones turísticas.  También incluye dos tours andando de dos horas de duración que te costarán cero, uno por Buda y otro por Pest (no es broma: así se llaman las dos partes de la ciudad, separadas por el Danubio).

Aparte de todo eso, puedes ver los sitios que acepetan la tarjeta (actvidades gratuitas o descuentos) en la siguiente imagen. Pulsa aquí para verla a pantalla completa.

Budapest Card - lo que incluye
Lugares de aceptación de la Budapest Card

En los siguientes posts te seguimos contando lo que fuimos haciendo en Budapest y lo que más nos gustó. Incluyendo: zonas para alojarse, qué comer y beber, los Spas y resorts y recomendaciones de un Húngaro.

Y tú, ¿has estado en Budapest? Anímate a añadir tus recomendaciones sobre Budapest en los comentarios.



Compensar emisiones de CO2 al viajar

Creo que fue hace un año cuando oí por primera vez que había una especie de movimiento que, aunque fuera más inconveniente para viajar, algunas empresas empezaban a mandar a sus empleados en viajes de negocios en tren en vez de en avión. La idea era hacer eso, y cuando no era posible compensar emisiones de CO2.

Y parece que, en vez de ser la clásica cosa que decae tras el anuncio de RRPP de la empresa en cuestión, más y más gente piensa en ello a la hora de viajar. El post de hoy va de eso.

Mi mochila para viajes, bien llena.

El movimiento para dejar de viajar en avión

Tirando del hilo, parece que fue en Suecia empezó hace un año algo llamado “Flygskam”, que puede traducir como “vergüenza por volar” (según leo en Wikidata): un mal que te entra al tomar un avión, por su impacto medioambiental.

No es de estrañar que surgiera en Suecia, claro: ellos vuelan siete veces más que el europeo medio, y el 61% de todo el CO2 que emite el país tiene como causa los viajes aéreos. Por tanto, muchos se van pasando al tren.

Igualmente, este año he oído  en conversaciones sobre este tema, a un par de personas que me han dicho que varias empresas alemanas ya no pagan el avión para sus empleados si es dentro del país, sino que pagan el tren. Empresas que lo hacen son por ejemplo la Tele 5 alemana, Richel Stauss, Weiberwirtschaft o Naturstrom. Bosch, en vez de hacer eso, lo que hace es donar dinero para compensar emisiones de CO2 de sus empleados en viajes de negocio, como nos cuenta el Tagesspiegel (DE).

Vías de tren en Finlandia

Por suerte en España tenemos una fantástica red de trenes de alta velocidad que pueden cubrir esta iniciativa. Algo en lo que que casi todos los países de Europa fallan. En Alemania por ejemplo hay una sola línea entre Munich y Berlín, y gracias. Pero que España esté en muchas cosas buenas mejor que Finlandia o en la cabeza europea no registra por lo que llamamos “el síndrome de Helsinki

¿Cómo saber mis emisiones de CO2?

Si a ti también te pasa, o como simple curiosidad quieres ver las emisiones de una persona en un vuelo concreto, hay una página que yo uso: Atmosfair.

En ella hay una calculadora para ver cuales son las emisiones de CO2 de tu vuelo o crucero,  y si quieres también compensar desde la página ese viaje (total o parcialmente, lo que quieras).
Por ejemplo, en un vuelo de ida y vuelta entre Helsinki y Madrid:

Para compensar emisiones de CO2 hay que conocerlas.

Y si lo haces, al ser una donación, se puede deducir además de la declaración de la renta, y ellos te dan un certificado para ello, por si te interesa.

Yo también he empezado a hacerlo (a veces)

En los últimos viajes de Big in Finland, de los que hablaremos pronto en el blog (si quieres spoiler, puedes ver dónde hemos estado en el instagram de Big in Finland) lo he hecho. No es mucho, pero aunque sea poco, es una ayudita para el planeta.

Y tú ¿has pensado sobre este tema? ¿Lo has hecho, o crees que lo incorporarás en el futuro?










Juhannus en Finlandia: guía para disfrutar “su San Juan”

Llega Juhannus, una de las fiestas más importantes de Finlanida. Hablamos ya de las hogueras que se encienden ceremoniosamente en estas fechas, pero hoy profundizamos más en esta fiesta para darte una guía sobre cómo celebran los finlandeses su “San Juan” particular. Así, podrás celebrarlo al máximo si estás en Finlandia, o hacerlo “a la finladesa” si no.

Juhannus en Finlandia

Qué es el Juhannus en Finlandia: su San Juan

El Juhannus se celebra siempre en sábado, el que caiga entre el 20 y 26 de Junio (por tanto este año será el sábado 25), para que coincida en lo más posible con el día más largo del año.

Como en Finlandia hay sol de media noche o noche blanca, dependiendo de si se está por encima o por debajo del círculo polar ártico, será una fiesta con muchas horas de luz.

El nombre viene de San Juan, claro. San Juan Bautista (Johannes Kastaja, en finés). Los suecoparlantes de Finlandia, por su parte, llaman a esta celebración “Johannes”.

Este día también es un día de izar la bandera en Finlandia. El día anterior a la celebración se izan las banderas a las 18h y no se bajan hasta las 21h del día de Juhannus. Es el único día en el que está permitida la la bandera de Finlandia estar izada durante la noche.


La bandera de Finlandia lucirá en los mástiles.

Dónde celebrar el Juhannus

La inmensa mayoría de los finlandeses celebrará esta fecha fuera de las ciudades.

Lo celebrarán en sus cabañas de verano, probablemente de color rojo y junto a uno de los (cien) mil lagos finlandeses junto a la familia y los amigos.

Durante estos dos días (la víspera, el propio Juhannus y el día posterior) estarán en las cabañas celebrando juntos, comiendo y bebiendo bien, yendo a la sauna, escuchando música y bailando, y probablemente dándose algún baño como dios los trajo al mundo en el lago.

Las ciudades, por tanto, se quedan desiertas durante estos días. Aun así, para los que se quedan detrás porque tienen compromisos ineludibles – y seguro que habrán tratado de zafarse de ellos – hay cosas que hacer. Por ejemplo, en Helsinki, el evento principal es ir a la hoguera de la isla de Seurasaari y muchos restaurantes estarán abiertos para acomodar también a los turistas que quizá, al no conocer a finlandeses, no puedan ir a una cabaña. Otra hoguera suele darse en Pihlajasaari.

Cabaña junto al lago
Cabaña + lago + sauna: combinación ganadora. Fuente (CC: by-sa)

Las tradiciones del Midsummer finlandés

La tradición principal, una vez en el lugar correcto, es la construcción y el encendido de una hoguera (kokko) junto a alguna gran masa de agua, como lago o río. Se hace en la noche del viernes, y lo contamos en detalle en este post.

Esta tradición, la de las hogueras en Juhannus, es similar a la de las hogueras de semana santa: viene de los tiempos paganos y está destinada a ayuentar brujas y malos espíritus, y traer buena suerte.

Si se está en algún lugar con tradición sueca, la tradición de bailar alrededor del “maypole” se dará también. Lo contamos en el post en el que fui a explorar la versión sueca de esta fiesta.

También se decoran las puertas de las casas con flores y ramas, y en muchos lugares se hacen coronas de flores también, que llevarán las mujeres.

Hogueras de San Juan en Finlandia
Una de las muchas hogueras de San Juan en Finlandia. Fuente (CC: by-sa)

Por supuesto, la sauna finlandesa en alguna de sus variedades será parte del ritual varias veces al día, con baños en el lago incluídos. De nuevo, si no estás en una cabaña, puedes también formar parte de la tradición: las saunas públicas de Helsinki seguirán abiertas, aunque con algunas restricciones. Mira las webs que pusimos en ese post para confirmar.

Qué comer y beber en Juhannus

Hace mucho tiempo la estrella del día de San Juan en cuanto a gastronomía tenía que ver con los productos lácteos. Las vacas por fin volvían a dar leche tras el largo y frío invierno y los pastos volvían a crecer.

Sin embargo, a día de hoy, la barbacoa y el grill son el centro gastronómico de la fiesta. La makkara (que no es otra cosa que salchicha) condimentada con mostaza o otras salsas, es lo que más se come. También, las patats nuevas tostadas al grill y con aceite y romero (o bien asadas) son la guarnición predeterminada (ay, los finlandeses y las patatas).

Barbacoa en Juhannus
Un buen ejemplo de un grill de Juhannus.

Para el postre, la naturaleza es la que lo pone. Las bayas y frutos del bosque ya están saliendo y los finlandeses las incorporan a la mesa en cuanto salen.

¿Y de beber? Todo tipo de alcoholes y en cantidades nada moderadas. La Sahti, la cerveza tradicional es la opción de los que les gusta el DIY, pero si no las cervezas al estilo finlandés (con clases y niveles inéditos fuera de los países nórdicos) y por supuesto chupitos del “vodka finlandés”: el Koskenkorva.

En resumen: hora de disfrutar del Juhannus

Y esto es todo: tienes la guía para disfrutar de la segunda mayor fiesta (tras la navidad y empatada con el Vappu) de Finlandia como un finlandés, la vivas donde la vivas.

Será un día de risa, bebercio, sauna y lago. Y gran parte de la diversión dependerá de la benevolencia del clima de Finlandia y de lo bien que midas tu consumo de alcohol.

Justamente eso es lo que un periódico finlandés publicó en esta graciosa – porque es verdad – tira cómica sobre el Juhannus: La teoría VS la práctica.

Juhannus: teoría y práctica

¿Has pasado un día de San Juan – Juhannus – en Finlandia? ¿Qué te ha parecido?











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