¿Es bueno tirarse al lago helado tras la sauna?

No es ningún secreto: en Big in Finland somos muy fans de la sauna. Yo siempre que tengo que elegir algún sitio donde hacer deporte miro siempre si la sauna está incluída, por que no hay sensación igual. Pero tras el calor llega el frío, ya sea en forma de ducha, en forma de cubo de agua helada sobre la cabeza… o el tirarse de cabeza al lago helado tras la sauna. Éste último método es de auténtico shock – hablamos por experiencia – y hasta ligeramente doloroso. Por eso hemos investigado y podemos contestar a la pregunta: ¿Es bueno tirarse al lago helado tras la sauna?

Winter Swimming
Un bañito en agua gélida ¿es bueno? Fuente (CC: by-nd)

La sauna y los finlandeses

«Sauna» es la única palabra finlandesa que se ha incorporado a otros idiomas. Tan «quintaesencial» es a todo lo finlandés que la UNESCO la ha declarado patrimonio de la humanidad.

Si no sabes mucho sobre este tema desde Big in Finland te recomendamos estos posts: como tomar correctamente una sauna y los tipos de sauna finlandesa, para que sepas cuál elegir.

Igualmente, si en tu viaje a Finlandia quieres probar la sauna tendrás algunas opciones. O bien usar saunas públicas o bien la que, probablemente, tenga tu alojamiento durante los días que pases allí.

interior de una sauna
Una Sauna en un hotel finlandés. Fuente (CC: by-sa)

Tirarse al lago helado tras la sauna

Tras el calor extremo de la sauna hay que refrescarse.

Hay varias maneras de bajar la temperatura del cuerpo tras estar unos minutos dentro, pero el cómo hacerlo varía de persona a persona (y de lo que haya disponible alrededor). Por ejemplo en los gimnasios suele refrescarse uno con una ducha. Si la sauna está en medio de un bosque quizá lo mejor sea tirándose un cubo de agua por la cabeza y quedándose fuera un rato. O tirándose al lago para nadar.

Pero en el crudo invierno finlandés, con el lago helado, uno puede tirarse al . Yo lo hice en su día y este es el post donde lo narraba en primera persona. En resumen: es como si te atravesasen cientos de agujas pequeñitas por todo el cuerpo. Es para valientes.

ice swimming
Esta mujer no parece haberlo pasado mal. Fuente (CC: by-nd)

La sauna y la salud

Los beneficios para la salud de darse saunas son harto conocidos. Relajación y eliminación mediante el sudor de toxinas del cuerpo. De la misma manera, si uno va la sauna a menudo ésto tiene el efecto de reforzar el sistema inmune. Es una «fiebre natural controlada«. Y ya sabemos lo que hace la fiebre: crea un ambiente hostil donde bacterias y virus lo tienen más difícil para sobrevivir. Unos beneficios bastante buenos.

Eso sí, no está indicado para la gente que sufre del corazón. Ni para gente competitiva: anteriormente se hacían concursos sobre cuanto podía durar uno dentro de la sauna hasta que hubo una tragedia. La sauna: para el relax y nada más.

Pero ¿y si hablamos de las diferencias de temperatura tras ducharse con agua fría, tirarse un cubo o… meterse en un lago congelado?

Una cabaña de sauna
Una antigua competición de Sauna. Fuente.

¿Es bueno tirarse al lago helado tras la sauna?

Buscando información fidedigna sobre este tema di con este artículo de la Sociedad Norteamericana de Sauna.

Hay algo llamado «Terapia de frío», la cual es una terapia para la reparación muscular de los atletas profesionales. Esta Terapia – para algunos, para otros es tortura – tiene que ver con sumergir el cuerpo (o la parte a recuperar) en agua casi helada durante unos 8 minutos. Los efectos son una mejora del flujo sanguíneo y más rápida recuperación de los músculos. A los no-atletas también les ayuda con artritis reumatoide y otras inflamaciones.

El bañarse en el agua helada hace que los vasos sanguíneos se contraigan, haciendo que suba la presión. De ahí que los que tengan problemas de corazón mejor que también lo dejen de lado. Además mejor no tirarse de cabeza la primera vez, ya que puede darse una reacción cardio respiratoria

Otros efectos son una subida de adrenalina, de endorfinas y del ritmo cardíaco: de ahí viene esa sensación de euforia cuando uno combina el agua a baja temperatura con la sauna.

Ramas de abedul en una sauna
Ramas de Abedul: compañeras de sauna. Fuente (CC: by-sa)

Mi consejo y dónde hacerlo

Si no tienes problemas de corazón siempre es bueno probarlo. En el peor de los casos saca uno una historia que contar sobre Finlandia, y en el mejor uno ha encontrado un nuevo hobby o terapia para los músculos.

Si quieres saber dónde practicar esta sauna extrema en Finlandia, estos lugares en Helsinki serán de tu agrado.

Y tú ¿has probado esta extrema experiencia finlandesa? ¿Te animarías a probarla?



3 lugares donde ver la Ruska en Helsinki

La Ruska es como llaman los finlandeses al momento cuando las hojas de los árboles empiezan a tornarse ocres, rojizas, marrones y amarillas en mil tonalidades. En Finlandia es un auténtico espectáculo. ¿Y dónde ver éste espectáculo? Te recomendamos tres lugares para ver la Ruska en Helsinki.

¿Por qué este momento para visitar Finlandia es tan popular?

Por dos factores: su omnipresente naturaleza – hasta las ciudades tienen una increíble cantidad de árboles – y la variedad de la misma.

Consejos para disfrutar de la Ruska en Helsinki

Quizá lo primero no hace falta recordarlo, pero por si acaso: la ruska se da en otoño.

Esto significa que empieza ya en Septiembre y tiene su pico durante las dos primeras semanas de Octubre – al menos en la capital de Finlandia.

El segundo también es un recordatorio: vístitete correctamente para disfrutar del día.

Cuanto más soleado, más lo disfrutarás. Pero si no puedes elegir el día en el que vas a salir a verlo, mejor ir preparado.

En Octubre puede empezar a sentirse realmente el fresco, así que no te olvides de una capa de abrigo. Unos cuantos snacks y agua o bebidas siempre ayudan. Si quieres darle un toque finlandés siempre puedes llevar tu Kuksa para beber.

Ah, ¡y no te olvides de la cámara! Hay tantos colores y tan variados que te quedarán como un genial recuerdo.

Colores de otoño en Finlandia
Los colores del otoño: mejor con el cielo despejado.

Tres lugares en Helsinki

Töölönlahti

La Bahía del distrito de Tolo, que es lo que significa Töölönlahti, está relativamente en el centro de la ciudad.

Es un gran parque con agua y multitud de árboles que harán las delicias de los que van a disfrutar la Ruska en Helsinki.

Desde la bahía pueden verse un montón de villas hechas de madera, un vestigio de la Helsinki antigua que sigue dando una nota clásica aún a día de hoy.

Si quieres añadirlo a tu mapa, esta es su ubicación en Google Maps.

Ruska en Toolonlahti, Helsinki
Una de las casas de madera de Töölönlahti envuelta en la Ruska. Fuente (CC: by-sa)

Los Jardines Botánicos

¿Dónde habrá diferentes especies con hojas y colores diferentes en Helsinki? Efectivamente, en los jardines botánicos.

Hay diferentes jardines por la ciudad, así que lo mejor que puedes hacer es ver cuál te queda más cerca de tu alojamiento e ir a ese. Podemos nombrar los siguientes.

  • Viikki Arboretum, en el este de la ciudad (mapa).
  • Meilahti Arboretum, en el oeste (mapa)
  • Niskala Arboretum, en el norte y algo a las afueras (mapa)

Cada uno de esos jardines botánicos tiene plantas ligeramente diferentes, pero a no ser que seas un entusiasta y connoiseur lo mejor es ir al que quede más cerca.

Si eres un entusiasta, claro, echa un vistazo a los mapas y de ahí puedes visitar sus webs a ver qué jardín botánico ofrece lo que buscas.

Ruska en jardín botánico
Arboretum otoñal: genial lugar para dar un paseo. Fuente (CC: by)

Keskuspuisto

Relativamente cerca del centro está el «Central Park» de Helsinki: el Keskuspuisto.

Su tremenda extensión, unido al hecho de que esté relativamente cerca del centro de la ciudad (aunque eso sí, más lejos que Töölönlahti) hacen de este parque un gran candidato para apreciar el follaje otoñal finlandés en el parque más céntrico de todos: el Keskuspuisto (mapa).

Hay tanto senderos como la opción de hacer tu propio camino para ver todos los colores que puedas.

Un sueño para los que les gusta andar sin cortapisas en un espacio natural… sin renunciar a alejarse mucho y por tanto perder tiempo en transportes (hablando de eso: ¿conoces el sistema de honor de los transportes de Helsinki?

Árbol y lago en Otoño en Helsinki
Fantásticos colores de la ruska en Helsinki. Fuente (CC: by-sa)

Y, si ahora mismo no puedes, aquí tenemos un post lleno de fotos de la Ruska en el sur y centro de Finlandia y también la Ruska en Laponia.

¿Tienes tú algún lugar especial que recomendar para ver la ruska en Helsinki? Si vas con la pareja recomiendo también echarle un ojo a esta lista de cinco lugares románticos de Helsinki.



Finlandia quiere poner nombres a Auroras Boreales

Los fenómenos atmosféricos extremos – por ejemplo los huracanes – suelen tener nombres. En el Atlántico Norte – el océano que le queda más cerca a Finlandia – hay por ejemplo seis listas de nombres que rotan cada seis años. SI te interesa saber los nombres de los próximos seis años, se encuentran en la wikipedia. Finlandia está pensando en hacer lo mismo: poner nombres a auroras boreales.

Finlandia y Auroras Boreales

Si a ti, como a nosotros, te apasionan las luces del norte hay un par de posts que quiero recomendarte.

El primero es determinante para tu viaje a Finlandia: decidirá la época que vas. Estos son los mejores momentos cuando ver auroras boreales en Finlandia.

Muy resumido y dicho a grosso modo: en los equinocios. Pero mejor leer el post.

El segundo también impacta en tu viaje: el saber los mejores sitios dónde ir para verlas en Finlandia. Pista: cuanto más al norte de Laponia más posibilidades.

Hay menos, aunque no es imposible, posibilidades de ver Auroras Boreales en Helsinki.

Y finalmente una guía para hacerle las mejores fotos posibles para dar envidia a todo el mundo.

Nombre a auroras boreales
Espectacular aurora boreal. Fuente (CC: by-nd)

Poner nombres a auroras boreales

Curiosamente no es una idea de los científicos de, por ejemplo, el centro nacional de auroras boreales de Sodankylä. Es de un promotor de turismo local. Lo explico.

Según cuentan en YLE, la idea detrás de ponerle un nombre a cada aurora tiene que ver con la manera en la que hoy en día la gente la fotografía y la comparte.

Los fans de la fotografía de Auroras y la gente que está de turismo podrían compartir sus fotos en Instagram bajo el mismo nombre, algo que ayudaría a documentarlas y a hacer comunidad.

Desde esta perspectiva no me parece una mala idea en absoluto.

Aurora
Una aurora boreal en Karelia del Norte.

Algunos nombres ya usados

De momento parece que los nombres usados vienen de diferentes tradiciones.

  • Una es la mitología finlandesa, con nombres como Ukko o Sampo.
  • Por otro lado toman también prestados nombres de la mitología nórdica más conocida mundialmente. Freya, Thor o Loki han sido también usados.
  • El resto son nombres propios, probablemente propuestos por los visitantes del lugar. Magnus, Liv o Ellen son ejemplos que han sido usados.
luces del norte
Las luces del norte danzando en el cielo. Fuente (CC: by-sa)

¿Es una buena idea?

Una cosa es segura: no es científico.

En el artículo enlazado arriba se recogen las palabras de Jyrki Manninen, de la Universidad de Oulu.

Él dice que el proyecto no tiene nada que ver con la ciencia y no se ha tenido en cuenta a la comunidad científica internacional. El señor Manninen comenta que «aunque hay reglas para nombrar tormentas no hay ninguno para tormentas solares».

Hablando de las tormentas atmosféricas finlandesas, éstas se nombran según el santoral.

De momento por lo que he podido ver los nombres a auroras boreales se conceden de la siguiente manera: dan uno nuevo cada tres días.

Científico no parece, pero como idea no me parece mala. Quizá debería adoptarla la oficia nacional de turismo, en vez de un promotor local.

¿Qué te parece a ti la idea? ¿Qué nombre(s) le pondrías tu a las auroras si te dejaran ponerlos?



Cómo dormir bajo el sol de media noche: consejos

Los veranos en Finlandia son maravillosos. Se dan por ejemplo el sol de media noche o las noches blancas. Pero estas dos cosas nombadas traen problemas consigo. ¿Cómo dormir bajo el sol de media noche o noches blancas en un país sin persianas?

Eso es lo que desgranamos en este post.

Como dormir bajo el sol de media noche
Durmiendo bajo el sol de media noche. Fuente (CC: by)

Consejos sobre como dormir bajo el sol de media noche

Vaya por delante que hay gente a la que le es fácil dormir – como yo – y a gente a la que le es difícil. El segundo grupo tendrá que ir probando quizá combinaciones diferentes de consejos para poder conciliar el sueño cuando la noche no existe.

Si has tenido que cambiar tu horario y tienes Jet Lag al llegar al país (por ejemplo, volando desde las Américas) estos consejos valen igual: al fin y al cabo hay sol todo el día. Prueba – a no ser que tengas que estar en lugares y horas concretas cuando algún sitio esté abierto – si quieres a no cambiar la hora de sueño que llevabas de tu lugar de partida.

Curiosamente en verano se da el día del dormilón en Finlandia.

Foto tomada durante la media noche. Más o menos.

Mejores cortinas

Finlandia es un país sin persianas. Es complicadísimo, fuera de algún hotel, encontrar persianas en una casa u otro alojamiento. Pero no es imposible mejorar lo que ya hay.

Si puedes pedirle a tu anfitrión que te ponga cortinas gruesas, para que pase cuanto menos sol posible, es un comienzo para que la habitación sea más oscura mientras duermes. De no ser posible, ya que tu estancia se daría durante el verano, puedes coger las mantas que haya en la casa para ponerlas sobre las cortinas o sobre las ventanas. Ayuda.

Ventanas en Helsinki
Ventanas finlandesas: sin persianas. Fuente (CC: by-sa)

Máscaras para dormir

Algo que apenas usamos en España, un antifaz para dormir, puede ser un salvavidas para lanzarse a los brazos de Morfeo. Y no el de Matrix.

Mi consejo es llevarse una desde el lugar de partida hacia Finlandia, para evitar el tener que ir a comprar una. Suele haber varios modelos (con gel para calentarlo / enfriarlo, por ejemplo) pero el más básico bastará. Todos los antifces son ajustables así que no habrá problemas con el tamaño. El elástico se alarga con el tiempo, sin embargo, y tocará eventualmente cambiar de máscara.

Hicimos un post sobre este tema hace un tiempo. Puedes echarle un vistazo.

Antifaz o Máscara para dormir
Salvavidas.

Cambiar las horas de sueño ligeramente… o la habitación

Aunque hay sol las 24 horas del día – por eso lo llaman el sol de media noche – hay momentos en el que el astro rey está más bajo. Esas serían las mejores horas para echar un sueñecito reparador. El punto más bajo del sol no es necesariamente las 0 horas. Infórmate sobre cuándo se da este punto (mediante tu app del tiempo, por ejemplo) y calcula X horas antes y después para dormir cuando el sol dé menos.

Igualmente no todas las ventanas del alojamiento dan hacia el mismo lugar. Si puedes elegir – y esto es algo que puedes preguntar en tu alojamiento – pide habitación donde no dé el sol durante las horas de sueño. Que el sol de con fuerza directamente hará más difícil lo demás.

Edificios en Joensuu
El sol no da igual en todas las ventanas.

Ejercicio y cansarte

Los días en los que más rápido me voy a la cama son los que he hecho deporte. Salir a dar un paseo, y mejor corriendo que andando, es una manera de cansarte durante tus vacaciones en Finlandia. Seguro que tienes mucho que ver durante tu estancia: si puedes haz parte de el trayecto a pie.

Otra manera de cansarte es buscar el lago más cercano y hacer uso – alquilando, por ejemplo – una barca de remos y pasando algún tiempo remando.

También en Finlandia un país muy «bike friendly». Esto significa: que les encanta moverse con bicicleta.

También puedes, claro, darte una sauna, que te dejará relajado y algo cansado. Mientras no tengas problemas de corazón puedes darte una a diario. Y si me preguntas por mi consejo favorito sobre como dormir rápido bajo el sol de media noche, es éste.

Bicicletas
Bicicletas a gogó.

¿Intentar mantenerse despierto?

Puede parecer contraituitivo, pero funciona. Al fin y al cabo ¿qué hace la gente que no puede dormir? Acaba dándole vueltas a algo y se obsesiona con el hecho de no estar durmiendo aunque debería.

Una manera de hacer que eso no pase es intentar mantenerse despierto para hacer algo relajado. Por ejemplo ponerse una serie o película en la tableta ya metido en la cama y con las luces apagadas sí que puede ayudar. O el clásico libro en la mesilla de noche para leerlo ya en la cama. Se te cerrarán los ojos al cabo de un tiempo.

Por supuesto no hay que mantenerse despierto con algo que sea adictivo, como con un videojuego con el que estés enganchado, porque seguirás tenso y enganchado al irte a la cama.

Como dormir leyendo libros
Libros para dormir o no.

¿Y sobre tomar alguna pastilla para dormir?

Vaya por delante que yo no he tomado nunca una pastilla para conciliar el sueño, así que sólo puedo basarme en lo que mis amigos me han contado. Suelen ser bastante efectivas pero pueden dejarte el día siguiente muy somnoliento y cansado. Si tienes que ir al día siguiente de turismo en Finlandia quizá no te compense por los efectos secundarios.

En cualquier caso, si tienes mucho problema para concilar el sueño bajo el sol de media noche, puedes empezar por tomar una parte (un medio o un cuarto) de una pastilla y ver qué tal. Ajustar según convenga.

Antes de terminar el post, aclarar que no solo el verano es estupendo, claro. La nieve es genial, pero cuantos más años pasa uno en el norte de Europa la novedad de la nieve se va. Y queda el frío y la oscuridad.

Por eso los veranos de Finlandia son tan estupendos: sol a raudales, las fiestas de Vappu (1 de Mayo), Juhannus (san Juan) o la de los cangrejos, que son cosas que también recomendamos.

¿Qué consejo para dormir bajo el sol de media noche te ayuda a ti? ¿Tienes algún otro que añadir?