Visitar (con niños) el pueblo de Papá Noel en Laponia

Como en los últimos posts, Javier nos sigue contando cómo fue su viaje en Familia a Laponia. En el primer post nos habó de consejos útiles para preparar el viaje , y en el segundo los preparativos y el momento de conocer a Papá Noel.

Hoy vamos más allá y nos cuenta sus visitas a diferentes actividades para hacer con niños en Laponia – como ver el pueblo de Papá Noel o hacer un viaje con trineos tirados por Huskies.

¡Ah! Y si quieres contar tus experiencias en el blog, como Javi, escríbenos.

¡Empezamos!

Dibujo de árbloes sobre la nieve
En este post visitaremos el pueblo de Papá Noel.

El pueblo de Papá Noel

Acabaremos con Santa Claus Village, donde pasamos el último día.

Un complejo al estilo Port Aventura (pero mucho más pequeño), a pocos kilómetros de Rovaniemi y del aeropuerto. De hecho hay turistas que se alojan directamente allí.

Para llegar allí, si no quieres coger un taxi, hay autobuses de línea. Sin embargo, hay que estar atento y no bajar antes de tiempo en Santa Park (el tercer lugar de Papá Noel). La distancia entre los dos sitios es media hora caminando. Y eso, con el frío Lapón, es duro.

En el Pueblo podrás encontrar la Oficina de Correos de Papá Noel (visita obligada), la Casa de Papá Noel (nos asomamos y estaba atestado, bendito Joulukka) y algunos locales de restauración y tiendas de regalos.

Un elemento esencial es la línea del Círculo Polar Ártico. En invierno no se ve la marca del suelo por razones obvias – la nieve, claro – pero puedes sacarte una foto con las columnas que lo delimitan. Éstas.

Colunmas del círculo polar ártico

En el Pueblo de Papá Noel también se ofrecen in situ casi todas las actividades que puedes contratar en otros sitios: renos, huskies y motonieves.

A mí no me gustó el Pueblo de Papá Noel, con todos los autobuses desalojando a masas de turistas allí, pero es visita obligada. Tal vez en otras épocas está menos atestado.

Las actividades de pago en el Pueblo de Papá Noel

Allí hicimos tres actividades de pago.

Nuestro peque hizo un circuito de 10 minutos montado en mini-motonieve (para adultos hay que reservar con antelación).

También visitamos el Snowman World, un minicomplejo donde te ponen una pulsera y puedes hacer las siguientes cosas que voy a relatar. Puedes tirarte en un minitobogán de hielo, patinar en una pista de hielo ridículamente pequeña, tirarte con un donut por una supercuesta digna de circuito de bobsleigh. Esto no lo recomiendo para niños (mejor en Ounasvaara), yo me tiré y todavía tengo parte de mi trasero allí.

Y finalmente visitar (o incluso consumir en) un bar de hielo y un restaurante de hielo.

Cuesta más de 30 euros por cabeza (sin descuento infantil). Realmente salvo que tengas mucho interés en sacarte fotos en el bar o el restaurante o admirar las estatuas de hielo que tienen (son realmente bonitas), yo no lo recomiendo.

Restaurante de hielo
El restaurante de Hielo.

Un paseo en trineo tirado por Huskies.

Nuestra última actividad del día y del viaje fue un paseo en trineo tirado por estos animales.

Lo hicimos en el Arctic Circle Husky Park, a las afueras del Pueblo de Papá Noel.

Es un centro donde tienen 200 huskies, algunos de ellos expuestos en jaulas (de un modo un tanto de deprimente, aunque los sacan para tirar de los trineos).

Las actividades con trineo deben reservarse semanas antes.

Nosotros reservamos un paseo donde tú mismo conducías el trineo. Se hace al final del día, en plena noche, cuando el parque ya ha cerrado. De ahí esta foto más oscura:

Mientras que te calientas en un fuego al aire libre, ellos van preparando a los perros que no paran de aullar y ladrar nerviosos.

El frío y la atmósfera era un tanto deprimente pero todo cambió cuando te explican cómo llevar el trineo y la importancia de usar y abusar del freno porque los huskies están realmente locos (en el
buen sentido) y siempre quieren correr.

Trineo tirado por Huskiesen Laponia
Un trineo tirado por Husies para la familia.

El circuito, con una linterna en la frente para ver en la oscuridad, fue fascinante, un auténtico baño de adrenalina. Aunque se me hizo corto, lo recomiendo al 100%, pero es una experiencia bastante física.

La idea es que a mitad del camino se para y el que conduce se sienta en el trineo y al revés. La jornada acabó una vez más en una kota recuperando calor.

Y esta fue nuestra experiencia en Rovaniemi en Navidad. Es un viaje recomendable tanto con niños como sin ellos. Hay más actividades posibles, pero lo que os he relatado es lo que tuvimos tiempo de hacer.

¡Espero que sea útil a los futuros viajeros!



Viaje a Rovaniemi en familia para conocer a Papá Noel

Continuamos con el post anterior donde Javier, nos contaba la experiencia de su viaje a Rovaniemi en familia.

Si en dicho post hablaba de cómo preparar el viaje, en este se centra en lo que la mayoría querréis hacer si vais con los más pequeños: ver a Papá Noel.

Sin más dilación: dentro Javier.

Papá Noel en fondo rojo

¿Cuándo hacer las reservas para el viaje a Rovaniemi en familia?

Para viajar a Rovaniemi en Navidad, la recomendación es que como mínimo reserves
tu alojamiento y tu visita a Papá Noel con un año de antelación.

El precio de los alojamientos es bastante alto. Carísimos. Nosotros, que usamos los hoteles para desayunar y dormir y no buscamos lujos nos alojamos en Guesthouse Borealis.

Es un Bed & Breakfast sin pretensiones, con las puertas antiguas que costaba un poco abrir la cerradura. Pero ofrecían un modesto buffet libre de desayuno bastante apañado y está a 20 minutos del centro (con nieve y niños calcula 25-30 minutos).

Pero este punto es a favor.

Rovaniemi es una ciudad muy fea y en las afueras al menos disfrutas de la arquitectura de pequeñas casas y bloques de pisos muy separados entre sí, con amplios jardines entre medias que en esa época estaban preciosamente nevados.

La gente adorna los abetos de los parques con luces de navidad de exterior, y resulta mucho más hogareño que el City Centre. Además, caminar para ir a los sitios es la mejor manera para entrar en calor.

Viaje a Rovaniemi en familia
Nieve, abetos, navidad, y familia. Da gusto.

El objetivo de nuestro viaje a Rovaniemi en familia: visitar a Papá Noel

Papá Noel, como ser mágico y atareado que es, se nos presenta en Rovaniemi en 3 localizaciones distintas: Santa Claus Village (el Pueblo de Papá Noel), Santa Park, y
Secret Forest-Joulukka (el Bosque Secreto). Santi ya nos habló de lo que podemos ver en cada uno de ellos en este post.

Nosotros nos decidimos por el Bosque Secreto, es una opción cara, pero habíamos leído muy buenas reseñas.

Lo hicimos al día siguiente de llegar (lo primero es lo primero), y no sé si fue suerte o casualidad pero nuestro grupo se componía de 6 familias españolas.

Te recogen en un autobús dos elfos y te llevan a Joulukka (en medio del bosque). Durante el viaje los elfos – llamados tonttu en finés – realizan una animación cantando villancicos y haciendo juegos infantiles.

Nos entretienen unos Tonttus.

Uno de los elfos hablaba español, de modo que iba traduciendo del inglés constantemente. No habíamos reservado nada en español, de modo que es posible que eso no esté garantizado y dependa de las nacionalidades de los turistas.

Una vez allí te enseñan (por fuera) todas las cabañas que son los talleres donde
trabajan los elfos para hacer los juguetes cada año.

También hay un pequeño corral con renos pero no pudimos identificar la nariz roja de Rudolf…

La visita se centra en visitar el Centro de Operaciones de Papá Noel. Se entra individualmente por familia de modo que el resto espera fuera.

Renos en Rovaniemi
Rudolf estaba de baja, seguramente.

Pero no se pasa ni un poco de frio: los elfos animadores proponen constantemente juegos en la nieve y carreras con trineos.

Ahora era todo en inglés, pero con los gestos y la ayuda de los padres, los peques se enteraban. Al día siguiente teníamos agujetas.

Cuando llega tu turno entras en el Centro de Operaciones y te enseñan algunos artilugios como el radar de los renos, el medidor de amabilidad o el sistema de entrega de cartas.

Finalmente le conocemos: Papá Noel en persona

Finalmente llegas a una sala donde, ¡sorpresa! está el mismísimo Santa Claus.

Tiene una asistente elfo que parece ser que se crió en España (léase entre líneas) así que si la familia no sabe inglés no hay problema (nuevamente no puedo garantizar que siempre sea así).


Papa Noel Recibiendo invitados. No, no sé quien es este tipo, pero cogí su foto de flickr

En todo caso, Papá Noel habla un inglés muy neutro y vocaliza lentamente, de modo que con un nivel medio de inglés no tendrás problema en entenderle. La visita acaba en una kota, una cabaña típica lapona con un fuego en medio, donde hicieron algo más de animación y decoramos una enorme galleta de jengibre.

Mi experiencia de Joulukka fue muy positiva, los elfos se lo trabajan muchísimo y merece la pena. La visita gasta toda una mañana, así que planead acorde.

Y hasta aquí este capítulo de Javi ¿qué te ha parecido? Si tienes alguna pregunta para él, déjala en los comentarios.



El inglés como próximo idioma oficial de Helsinki

Hace unos días me encontré con una curiosa noticia que – aunque poco probable de momento – al menos es interesante pensar en ella. Y no es otra que la posibilidad de que el idioma inglés sea oficial en Helsinki, la capital de Finlandia… y no ha sido sugerida precisamente por un don nadie.

Te contamos.

Ingés como idioma oficial en Helsinki

Finlandia y sus lenguas

Finlandia es un paíus bilingüe en sueco y finlandés.

En concreto, hay zonas donde el sueco es predominante (este es el enlace si quieres saber más de los suecoparlantes de Finlandia), y zonas – la mayoría – donde lo es el finlandés.

Pero aunque esas sean sus lenguas oficiales, eso no quiere decir que los habitantes de Finlandia solo sepan manejar esas dos.

También hablan prácticamente todos los finlandeses un muy buen inglés.

Y esa fue una de las razones por las que me fui de Erasmus allí: un país en el que la universidad se diera – hasta cierto punto – en inglés y que no fuera el Reino Unido.

Y eso fue el principio de éste, vuestro blog.

Mapa con idiomas de Finlandia
Las diferentes lenguas habladas en Finlandia. En amarillo las zonas suecoparlantes.

¿El inglés como idioma oficial de Helsinki?

Al principio del post decía que la idea, la propuesta, venía de alguien que no era un desconocido.

Ha sido el alcalde de la ciudad el que ha lanzado esto al vuelo, Juhana Vartiainen.

¿Y qué quiere decir con «oficial«?

Con que baste conocerlo para poder hacer tanto trámites como para trabajar de funcionario en la ciudad – sin saber finés o sueco.

¿El objetivo? Atraer y retener a gente internacional en Finlandia, ya que en su opinión el país no hace lo sufieciente para atraer talento foráneo.

En su s propias palabras: «Helsinki podría llamarse a sí misma una ciudad de habla inglesa, donde la gente que hable este idioma no necesitara saber finés o sueco«.

Catedral de Helsinki
La imagen más icónica de Helsinki.

¿Es tan acuciante la falta de mano de obra extranjera?

Sin duda.

El mismo artículo da algunas pistas y diice que el 36% de los estudiantes internacionales que se graduaron en 2018 dejó el país menos de un año después.

Y no solo es que muchos se vayan una vez hayan acabado de recibir la educación en Finlandia (gratuita también en los estudios superiores) porque no quieren quedarse a pagar los altos impuestos finlandeses. Es que el país sufre de un «brain drain» (fuga de talentos) de los locales también.

Por ejemplo, ya comentamos que un porcentaje no desdeñable de finlandeses abandona el país para ir a vivir a otro lugar y no hay suficientes extranjeros que los reemplacen.

Pero aún así es difícil para los extranjeros en Finlandia.

Dinero que crece  de los árboles
El dinero no crece en los árboles… o macetas. Fuente (CC: by)

El paro para extranjeros en Finlandia es mayor que la tasa de paro en España. Y si encuentran trabajo, suelen cobrar menos que los finlandeses. Lo que hace que esto

Pero, aunque esta propuesta es bienvenida, parece que no va a pasar a más.

¿Te gustaría que fuera el inglés un idioma oficial en Helsinki? ¿Te plantearías – más de lo que lo haces ahora – mudarte a Finlandia? Dinos en los comentarios.



Hora de la cena en Europa: ¿cómo nos comparamos?

Hace unos días me encontré en Reddit con un curioso mapa. Un mapa que todos los que hemos viajado por Europa de forma (más o menos) extensiva podremos ver con una sonrisa en los labios. Y es el mapa de la hora de la cena en distintos países de Europa, incluído como no con el nuestro.

Hora de la cena en Europa

La inserción del mapa es de Reddit, pero la cuenta – muy interesante – es de Instagram.

Y ya que hablamos de Instagram, antes de seguir, aquí te dejo la cuenta de Big in Finland en Instagram para que la sigas si quieres, así como los 7 mejores instagrammers de Finlandia.

La hora de la cena en Europa

En Big in Finland nos gustan mucho los mapas que comparan cosas de Europa.

Tanto que si clicas en el enlace anterior te lleva a todos los mapas que hemos traído al blog durante los años de este, vuestro blog. Y hay decenas: desde las comparaciones de IQ por países (Finlandia gana, según ese estudio) al de la violencia de género en Europa (Finlandia pierde).

Así que cuando vi este mapa no pude evitar hacerme una nota mental para tratar este tema que – por anodino, diario y por estar tan acostumbrado uno al suyo y extrapolar al extranjero – es interesante cuando se compara.

Si nos fijamos en el eje entre España y Finlandia vemos que, además de estar muy separados geográficamente, también lo estamos en costumbres horarias-alimenticias. Y no solo hablo de que en vez de tener un vaso de agua al comer, los finlandeses tengan un vaso de leche.

Hablo de que – según el mapa – nosotros cenamos entre 21:30 y 22:30 y ellos entre 16:30 y 17:30 .

¿Es todo correcto en el mapa?

Como diría un gallego: depende.

Es difícil dar una hora concreta (en este caso un invervalo) sin que alguien salga y diga «pues en mi casa…». Y tendrán razón.

Pero también es cierto que, si agreagamos un montón de gente, la cosa no es del todo incorrecta.

Si miro a mi experiencia viviendo en España lo cierto es que sobre las 9 es una hora bastante alineada con cómo lo hacía yo.

Restaurante con logo de macdonnalds invertido.
Un restaurante. Cerrado. Aún no es la hora de la cena. Fuente (CC: by-sa)

Igualmente si vemos las horas en las que los restaurantes empiezan a abrir la cocina, no es descabellada la hora de la cena que han elegido. Aunque quizá es un poco extrema.

Hablando del centro de Europa, lugar en el que vivo actualmente, dice que es entre 6 y 7… lo cual es bastante incorrecto. No conozco a nadie que lo haga a esas horas y, si miro a la gente en el trabajo, seguimos todos allí a las 18:00.

De 19:00 a 20:30 es lo suyo.

Pero ¿y Finlandia? Vamos a ello.

La hora de la cena en Finlandia

En un antiguo post que referenciábamos las cosas que hay que saber sobre Helsinki también hablábamos de horarios.

En concreto, y ya que era un post en el que referenciábamos lo que decía el periódico finlandés por antonomasia – el Helsingin Sanomat – decían que una de las cosas a tener en cuenta a la hora de la visita es que la hora de la cena es entre las 16:00 y 19:00 horas.

Algo más amplio que lo que pone el mapa – y por lo tanto más correcto. ¿De dónde habrán sacado los datos? No lo dicen, por desgracia.

Volviendo al post referenciado, el Helsingin Sanomat de paso avisaba que los restaurantes eh Finlandia – o al menos en Helsinki: más cosmopolita – también pueden servir después. Algo que tener en cuenta a la hora de planificar la cena.

Así lo viví yo

También lo comenté yo en mi primera cena como invitado en una casa finlandesa.

Que los finlandeses cenaban entre las 17:00 y 18:00h de la tarde, y que me costaba adaptarme a un cambio tan extremo entre unas horas y otras.

Tortilla de patatas para la cena
Tortilla de patatas en los pisos Erasmus de Latolankatu.

En Finlandia, y siendo parte del grupo Erasmus en los pisos de Latolankatu, cada uno hacía la cena a la hora que le daba la gana. Y, si nos juntábamos para cenar el «spanish guetto«, lo hacíamos a la hora a la que nos parecía normal.

Por eso, claro, para nosotros lo más difícil era comer a las 12 horas. La cena no era problema.

¿En qué países tienes experiencia de primera mano y puedes confirmar / desmentir los datos? Cuéntanoslo en los comentarios.