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Cómo hacer un viaje familiar a Rovaniemi, Laponia

En los próximos posts vamos a dejarle a un amigo de la web que nos cuente algo bastante mágico y que seguro muchos querréis llevar a cabo también: el hacer un viaje familiar a Rovaniemi, Laponia, en el nevado invierno para visitar a Papá Noel.

A Javier ya le conocéis de cuando me vino a visitar a Finlandia cuando yo era Erasmus. Nos dejó su diario en cinco partes – todas enlazadas desde ese post, con sus fotos favoritas. Vale la pena.

Pero en esta ocasión le cedemos el blog para que nos cuente cómo preparar el viaje familiar a Rovaniemi.

Dentro Javi.

Ilustración sobre el viaje familiar a Rovaniemi
Ver a Papá Noel a través de los ojos de tus niños: impagable.

Introducción

En esta serie de posts mi intención es contar mi experiencia viajando en familia a Rovaniemi para visitar a Papá Noel y hacer más actividades turísticas en la nieve.

De esta manera aquellos que estén pensando en realizar este viaje podrán recibir algunos consejos o recomendaciones que les puedan ser útiles. ¡Comenzamos!

Preparativos para el viaje familiar a Rovaniemi: ropa y cuándo ir

El primer punto para preparar este viaje es decidir cuándo ir.

Nosotros fuimos a Rovaniemi en las vacaciones de Navidad, 5 noches en los días previos y posteriores al Año Nuevo en Finlandia.

En un principio me preocupaba mucho esta elección, ya que el frío es intenso y la luz escasa. Yo pensaba que seríamos los únicos locos que se atrevían a viajar en esas fechas, ya que Papá Noel también puede ser visitado en el templado verano finés.

No podría estar más equivocado. Resulta que, al ser Navidad, es temporada alta, y Rovaniemi está atestada de turistas independientemente de luz y frío.

Viajando en esas fechas podemos llegar a enfrentarnos con algo de mala suerte a temperaturas de -20 o -30 grados centígrados, por tanto se debe llevar ropa muy abrigada (nota: puedes ver los posts de Big in Finland sobre ropa que llevar a Finlandia y las chaquetas para el frío extremo y polar de Finlandia

Frente al círculo polar ártico
Javier, pertrechado con toda la ropa necesaria para ir a Rovaniemi.

Si contratas el viaje con una turoperadora es posible que ellos se encarguen de facilitarte monos especiales a tu llegada, de modo que tu maleta sea mucho más ligera.

Sin embargo, esos monos son incómodos cuando estés en interiores, porque si te quieres quitar la parte de arriba, quedará colgando en tu espalda. No fue nuestro caso, que realizamos todas las reservas por separado y por nuestra cuenta.

Para sobrevivir en Laponia te bastará con ropa de esquí.

Si no la tienes ya, puedes aprovechar para comprar los pantalones y chaqueta más cálidos que oferten. La idea es llevar también mallas térmicas y camiseta interior térmica (vestirse por capas es la mejor opción para no asarte en interiores). Calcetines gruesos por supuesto (ver el post de Big in Finland – Para el frío ¿calcetines térmicos o de lana?.

Y lo más importante: unas botas de nieve, que será el calzado que nunca te quitarás en varios días (al menos si quieres disfrutar de la nieve sin calarte). Las botas deben impermeabilizar lo máximo posible.

La meteorología en Rovaniemi y las horas de luz

En cuanto a la luz solar, si consultas una web meteorológica descubres que en esa época el sol sale a las 11h y se pone a la 13h: ¡dos horas de luz! Si quieres saber más sobre cuántas horas de luz hay en distintas partes de Finlandia durante el año este es el post.

Pero finalmente no resultó tan terrible.

Es cierto que hay luz de día homologable al español durante solo dos horas, aunque el sol nunca llegas a verlo porque no alcanza a elevarse del horizonte (lo que se llama el Kaamos – la noche polar).

Amanecer en el río de Rovaniemi
El sol amaga con salir pero no lo hace.

Pero a esto le preceden y le suceden dos horas más de lento amanecer y lento anochecer. De modo que había cierta luz de 9h a 15h.

Las otras 18 horas era noche cerrada, pero los fineses gastan muchísimo en luz, de modo que todo está muy iluminado y la nieve actúa de espejo, así que la claridad nocturna en zonas pobladas supera a la que nosotros conocemos.

Cómo llegar a Rovaniemi desde España

Para volar allí la escala en Helsinki es inevitable. Rovaniemi es un aeropuerto principalmente para vuelos domésticos.

Nuestro vuelo fue Madrid-Helsinki con duración de unas 4 horas y media, y luego Helsinki-Rovaniemi (1 hora y media). En cuanto al precio, éste varía dependiendo, como siempre, de con cuanto tiempo se compre. Mi consejo es poner una alerta en algún agregador de vuelos como Kayak, e ir monitorizando.

Como se puede calcular, prácticamente se invierte un día en ir y otro en volver. Volamos con Finnair y la experiencia fue horrible por los retrasos de salidas de vuelos y las colas interminables para comprobar pasaportes Covid (si viajáis en pandemia comprobad los requisitos de entrada, que pueden cambiar en el tiempo).

¿Y es fácil con niños? La respuesta es: depende del niño. Nosotros, por ejemplo, no tuvimos ningún problema. Pero el que mejor conoce a tu hijo eres tú y deberás planear acorde.

Un avión en vuelo
Un vuelo. Fuente (CC: by-sa)

Era temporada alta así que supongo que en otra época el viaje familiar a Rovaniemi sería más llevadero.

En este punto quiero hacer el consejo más importante de todo lo que voy a decir aquí. Es muy importante que repartáis vuestra ropa entre la maleta de mano y la maleta facturada.

Afortunadamente Finnair permite tamaños de equipaje de mano bastante apañados (consultad la web) y es una realidad que hay maletas que se pierden. Fue nuestro caso.

Habíamos facturado dos maletas y una se quedó en Helsinki. Como fuimos previsores, para nosotros no supuso más que mucho estrés a nuestra llegada para rellenar formulario de reclamación y un viaje en taxi aposta al aeropuerto al día siguiente (la maleta llegó en el siguiente vuelo de la mañana afortunadamente).

Pero imaginad que hubiera pasado si alguien llevara toda su ropa en la maleta perdida en un país que no sube de -1 grados centígrados.

En cuanto a volumen de ropa, yo llevé varias mallas y camisetas térmicas, pero solo una chaqueta y dos pantalones de esquí. Para 5 noches casi me sobró un pantalón.

Hay tanta nieve que, si te lo has manchado, se limpia solo. Y realmente sudas las mallas, no el pantalón. Aun así un recambio siempre viene bien.

Y hasta aquí el post sobre preparativos. En el siguiente post te contamos cómo es ir a conocer a Papá Noel en Rovaniemi, con unos cuantos consejos muy útilos para disfrutarlo en familia.

¿Qué le añadirías tú a las recomendaciones de Javier? ¿Está Rovaniemi entre los destinos familiares a los que querrías ir?



La temperatura sube 40 grados en un solo día en Finlandia

Hemos hablado en alguna ocasión de como varían las temperaturas en Finlandia según el mes en el que decidamos ir a visitarlo. También sobre el clima de Finlandia en diferentes zonas del país (por ejemplo, en la costa de Helsinki el clima es bastante diferente al clima subártico de Laponia) y también sobre la ropa recomendada que llevar dependiendo de esas variables.

Un día nevado en Joensuu, Finlandia.

Un día nevado en Joensuu, Finlandia.

Pero ayer ojeando el Yle (un buen lugar donde aprender finés fácil), la agencia finlandesa estatal de noticias, vi que una anomalía de temperatura llegaba a los titulares: la subida de 40 grados en un sólo día en Finlandia.

 Un invierno extraño

Como cada mes estoy a caballo entre Berlín – donde trabajo y vivo – y España, donde hago unos días de oficina desde casa.

Torre de tv de Berlín

La torre de televisión de Berlín desde el Warschauerbruecke

En ambos lugares había subido de repente la temperatura una decena larga de grados (durante el día, al menos: de noche volvía a bajo cero), haciendo que este sea un extraño Febrero en todas partes.

Y sea cual sea la geografía, el gusto que da que los días más fríos y oscuros queden atrás queda casi en segundo plano sabiendo que estamos en Febrero.

La subida de 40 grados en la Laponia finlandesa

Un experto metorólogo lo comentaba en el YLE: no hay registros que indiquen la última vez que hubo un cambio tan radical de temperaturas en un periodo de 24 horas.

«Antes de las 7.00 de la mañana del viernes pasado la temperatura en Muonio, en la Laponia occidental,  estaban a -35 grados. La mañana siguiente, llegaban a los +5, haciendo que en un solo día las temperaturas subieran 40 grados.«

Lago finlandés en el deshielo

El deshielo de un lago de Finlandia. Fuente (CC: by)

Aunque este año haya habido grandes nevadas en Finlandia, en el norte también se pregunta qué clase de invierno es este, en el que las temperaturas hayan subido tan pronto.

¿Cuál es tu opinión sobre este invierno comparado con otros? ¿También temes por cómo afectará el cambio climático a Finlandia?

Otros posts relacionados:

 



Mejores sitios donde ver la Aurora Boreal en Finlandia

«Quiero ver la Aurora Boreal». Es algo que todos decimos cuando tenemos en la mente viajar a Finlandia. Pero ¿dónde y cuándo? Es una pregunta muy importante por el coste de un viaje a Finlandia (aunque en eso intentamos ayudar nosotros). Y para ayudar un poco más nos hemos puesto manos a la obra para investigar y contarte los mejores sitios para ver la Aurora Boreal en Finlandia y Laponia.

persona viendo una aurora boreal

¿Por qué hay tantas Auroras Boreales en Finlandia?

En el norte de la Tierra existe lo que se llama el óvalo de Auroras.

Las auroras boreales se dan en este óvalo, que está normalmente más al norte que el círculo polar ártico y que por tanto pasa por el norte de Finlandia, en la Laponia finlandesa.

Pero en periodos de alta actividad solar, como el presente, este óvalo crece y pueden verse más al sur de su lugar normal. Por eso se han podido ver este año incluso en Helsinki, algo que no es común.

¿Dónde ver la Aurora Boreal en Finlandia? En Laponia.

Cuanto más al norte, y más allá del círculo polar ártico, más posibilidades.

Los mejores sitios para ver la Aurora Boreal en Finlandia y Laponia
% Posibilidad de ver una aurora boreal en estos lugares. Fuente: FMI

En la escala (logarítmica) de arriba vemos el número de noches con Aurora Boreal en porcentaje del total de noches del año. Esto nos da los mejores sitios.

El que tiene un 100% es Tromsö (Tromssa, como se ve escrito en el gráfico, o Tromso como se puede ver escrito en varios sitios), en Noruega, en la costa del Mar Ártico (donde también puede verse el sol de media noche). Allí casi todas las noches – cuando hay horas de noche y no sol de media noche – hay auroras.

El número de auroras desciende al irse al sur.

El lugar con más auoras de Finlandia, Utsjoki, es la localidad finlandesa más al norte (y bilingüe sami). Otras localidades de esa gráfica son Rovaniemi, con un 45% de posibilidad. Oulu a 65° de Latitud norte, tiene un 30%. La capital de Finlandia, Helsinki, a 60° de latitud norte, es un 5%.

Los mejores sitios donde ver la Aurora Boreal en Finlandia y Laponia

Dicho todo lo anterior, si hablamos de lugares concretos – aparte del mencionado Utsjoki – las principales poblaciones dentro del ártico tienen una buena infraestructura para recibir viajeros y por tanto es más fácil la organización para ir a verlas a lugares oscuros.

Sodankylä es el lugar donde se encuentra el observatorio nacional de Auroras Boreales de Finlandia, y por tanto un lugar con alta probabilidad de verlas. El lago Inari, el tercer lago más grande de Finlandia y donde hay fiordos – en Laponia es otro buen lugar.

Los parques naturales de Luosto y Oulanka – ya que no tienen contaminación lumínica y están también al norte del país – son sitios recomendados también.

Auroras Boreales

Por otro lado Kakslauttanen – junto al parque nacional Urho Kekkonen -, Ivalo – una localidad cercana -, Nellim – en la otra orilla del lago Inari – y Kilpisjarvi – un lago al oeste de Finlandia casi en su frontera – son otras localizaciones con posibilidades de ver auroras boreales.

¿Cómo llegar a los mejores sitios de Finlandia para ver la aurora?

Llegar a estos mejores sitios para ver la Aurora Boreal puede ser sin embargo difícil por ser lugares remotos.

La densidad de población de Laponia es baja, y las distancias bastantes grandes. No obstante, si quieres salir a cazar Auroras Boreales – Revontulet en finés que significa literalmente zorro de fuego «fuegos del zorro» – en Laponia, vale la pena.

En este mapa con los lugares para ver Auroras Boreales puedes ver los nombrados arriba, para que tengas una mejor referencia.


Ver el mapa más grande

Con estas recomendaciones, seguro que aumentan tus posibilidades de ver la Aurora Boreal. Mucha suerte, y abrígate bien porque hará frío, por ejemplo siguiendo nuestros consejos de ropa para Finlandia y chaquetas para el frío extremo y polar.

Si quieres ver la Aurora Boreal en Finlandia y Laponia, bájate gratis nuestro e-book con los mejores trucos para volar barato a Finlandia. Dale al «Me gusta» y aparecerá un enlace para empezar la descarga.

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Si ya has visto alguna, ¿dónde viste tu primera aurora boreal? La segunda parte de este post está ya online y nos dice los mejores momentos para verla.

También te damos consejos para sacarle una foto que recordarás toda tu vida.



Atracciones de Papa Noel en Finlandia

Se acerca la Navidad. Papa Noel en Finlandia es más que una tradición: por ser el lugar en el que vive este bonachón, los finlandeses se toman el periodo de Navidad muy en serio. Hay toda una serie de eventos para que grandes y pequeños se preparen para la noche del 24 de Diciembre, que hemos ido recopilando en el post de la Navidad en Finlandia.

En el post de hoy te contamos qué tres lugares existen sobre Papa Noel en Finlandia. Todos estos lugares están en Rovaniemi, en la región de la Laponia finlandesa. Laponia, donde hace frío pero yo me río.

El pueblo de Papa Noel en Finlandia

Este primer lugar de Papa Noel en Finlandia se encuentra a 8 kilómetros al noreste de Rovaniemi y muy cerca del aeropuerto. Es el Pueblo de Papá Noel (página oficial). También se puede llegar desde el centro de la ciudad, cogiendo el bus 8 desde la estación de tren.

Papa Noel en Rovaniemi
Por aquí se va a ver a Papá Noel. Fuente (CC: by-sa)

El exterior del Pueblo de Papa Noel en Finlandia
Fuente (CC: by-sa).

Está abierto durante todo el año y tiene diferentes atracciones, como por ejemplo:

  • Visitar la línea del círculo polar ártico. Una línea trazada en el suelo marca este punto geográfico de la tierra, pasado el cual hay al menos una noche que dura 24 horas en invierno y un día en el que el sol luce 24 horas en verano.
  • La oficina postal de Papa Noel en Finlandia: una tienda con productos navideños y tarjetas de Navidad. Se puede enviar correo desde allí con un sello de Papá Noel y se puede espeficiar el día que se quere que llegue el correo (por ejemplo, la siguiente Navidad), independientemente del día en que se visite esta oficina de correos.
  • La oficina de Papá Noel en Finlandia, donde recibe a sus visitantes y charla con ellos en diferentes idiomas, ya que el bueno de Santa habla varias lenguas con soltura y se defiende en otras tantas, español incluído. Los visitantes también pueden hacerse una foto con él y llevársela como recuerdo inolvidable. Podéis verle durante las horas de oficina por su webcam.
  • Otras atracciones: en el pueblo se pueden encontrar varias tiendas, restaurantes e incluso «la cabaña de la Señora Roosevelt«, ya que la esposa del presidente de EE.UU Franklin Roosevelt fue la primera turista de la región. También hay una exhibición navideña, con una muestra de cómo se celebra la Navidad en diferentes partes del mundo, con películas y objetos.

La línea del círculo polar ártico
La línea del círculo polar ártico. Fuente.

Joulukka

Joulukka (página oficial) se encuentra en medio de un bosque a 16km de Rovaniemi. Se dice que es uno de los secretos mejor guardados de Papa Noel en Finlandia. De los tres lugares donde pueden visitarse atracciones de Papá Noel, este es el más nuevo y también el que tiene precios más elveados. Hasta ahora los elfos no dejaban que nadie lo encontrara, ya que aquí está el Centro de Comando de Papá Noel, donde planifica cuidadosamente su viaje el 24 de Diciembre.

Otra atracción de Papa Noel en Finlandia: Joulukka
Fuente.

En esta atracción de Papa Noel en Finlandia nos podemos encontrar diferentes experiencias, según el programa que se contrate. Cada uno de estos programas tiene actividades distintas y con tamaños de grupos diferentes. Por ejemplo, alguno de estos programas – de entre 1 y 4 horas de duración y donde casi todos acaban en una comida o cena en Joulukka – son:

  • La ruta encantada de Joulukka: una ruta dirigida por el Profesor Elfo por el bosque, donde uno puede encontrarse animales de todo tipo e incluso concer a Papá Noel.
  • La escuela de elfos, donde se aprende a hacer decoraciones de navidad y a hornear galletas de gengibre. Al final de la actividad se recibirá un certificado de la escual con la firma de Papá Noel.
  • Joulukka Extravaganza para descubrir cómo viven los elfos, los cuales guiarán a los visitantes por el bosque hasta el Centro de Comando de Papá Noel en Finlandia donde se monitoriza cuán buena ha sido la gente.

El Santa Park

El Santa Park (página oficial) es otra atracción muy popular de Rovaniemi, e igualmente tiene la firma de Papá Noel. Todo el parque está diseñado para que parezca su cueva-residencia. Los visitantes del Santa Park descienden por un portal impresionante que accedede a la cueva excavada hacia el interior de la montaña.

La entrada al Santa Park
La entrada al Santa Park. Fuente (CC: by-sa).

Bajando por la cueva
Bajando por la cueva. Todo para conocer a Papa Noel en Finlandia. Fuente.

Lo que uno puede encontrarse dentro de esta atracción de Papa Noel en Finlandia es:

  • El Show de los Elfos, la Escuela de Elfos y el Taller de los Elfos: varios talleres para aprender de la vida de los elfos de Papá Noel en Finlandia. Los aprendices de elfos de todas las edades aprenderán a hacer decoraciones navideñas, a comportarse como elfos, o simplemente podrán relajarse viendo su show.
  • El taller de Santa: no hay que olvidarse de pararse un momento para saludar a Papá Noel y darle en mano la lista de regalos.
  • El bar de hielo y la galería de hielo: a imagen y semejanza de los hoteles de hielo de Finlandia, uno puede hacer una pausa en la visita para disfrutar de bebidas muy muy frías. También puedes conocer en persona a la Princesa de Hielo y ver las diferentes esculturas hechas con este material
  • La Cocina de Pan de Gengibre: los niños pueden decorar galletas de gengibre hechas por la señora Noel, mientras que sus padres pueden beber la bebida navideña finlandesa: el glögi.
  • La atracción Trineo: una atracción en la que, al montarse, da uno un tour por las cuatro estaciones de Finlandia, pasando también por el taller de los Elfos donde trabajan contrarreloj para terminar los juguetes a tiempo.
  • La oficina postal: a imagen y semejanza de la del Pueblo de Papá Noel, también pueden enviarse los mejores deseos desde esta oficina, y además dejar en papel la lista de regalos en el «tambor de los deseos»

El Santa park se encuentra a 9km al noreste de Rovaniemi y también se llega con el bus número 8 (no en vano a este bus se le conoce como «Santa’s Express«). Este destino fue nombrado el segundo mejor destino de Aventura en Finlandia en 2007 y 2008.

Enviando la carta a Papa Noel

Por último, si queréis escribirle la carta a Papa Noel en Finlandia y no sabéis dónde escribirla, la dirección de Papa Noel en Finlandia es: Santa Claus, 96930 Círculo Polar, Finlandia.

La oficina postal del Santa Park
La oficina postal del Santa Park. Fuente.

¿Has visitado alguna de estas atracciones? ¿Qué te han parecido?