Oulu – la gran ciudad al norte de Finlandia

Hemos mencionado ya algunas veces Oulu en el blog. Por ejemplo, nuestra colaboradora Natalia estuvo allí en varias ocasiones, como cuando nos mandó unas cuantas fotos de la ciudad de noche, cuando nos enseñó vía blog cómo se hacía un ángel de nieve en dicha ciudad, y cuando nos dió un paseo por la Universidad de Oulu.

Igualmente, una foto de la ciudad inauguró la colección de fotos que solíamos poner los domingos – la Sunnuntaikuva donde podíamos ver el mar congelado de Oulu.

Hoy, seguimos esa línea de posts para traerte un post como en el que lo contábamos todo sobre Turku, todos los posts sobre Helsinki, o sobre Joensuu.

Oulu centro
Por el centro de la ciudad. Fuente (CC: by)

Si te interesa una parte concreta del post, haz click en estos enlaces y te lleva directamente a esa parte.

Oulu: un poco de historia

Oulu tiene algo más de 400 años de historia, desde su fundación en la primavera de 1605. El rey Carlos IX de Suecia – Finlandia era parte de Suecia en aquella época – al otro lado de la isla de Linnansaari, donde había un fuerte.

La ciudad era un enclave de comercio. Oulu está en el Golfo de Bothnia, en la desembocadura del río Oulujoki (del que probablemente tomó su nombre). El río siempre había sido afluente de comercio, por eso supongo – y esto es elucubración mía – que por eso esta ciudad fue más popular que Kemi, en el norte del golfo: el río Oulujoki va al sur, donde había más gente. Las exportaciones de la ciudad eran mayormente salmón y brea (sí: los finlandeses comen alquitrán).

En 1822 hubo un incendio que destrozó la ciudad, y se le encargó al arquitecto alemán Carl Ludvig Engel (Carlos Luis Ángel, para entendernos) el plano para la reconstrucción de la ciudad que se usaría. Eso es: al mismo que diseñó Helsinki como capital, y que gustaba de seguir el estilo neoclásico e imperial en edificios. La Catedral – también diseño suyo- se terminó en 1844, tras 12 años de construcción.

Catedral de Oulu
La catedral en un día nevado. Fuente (CC: by-sa)

Edificio neoclásico
Edificios neoclásicos del centro. Fuente (CC: by)

Es posible que la persona de Oulu que más nos pueda sonar a los españoles sea Saara Aalto, cantante y finalista del X-factor británico de 2016. También Keke Rosberg, campeón de Formula 1 en 1982. En cualquier caso, de Oulu aslieron 3 ex-presidentes del país: Kyösti Kallio (eso es, el del barrio de Kallio en Helsinki donde viven los modernos), Kaarlo Juho Ståhlberg, y Martti Ahtisaari (también un ganador del Nobel).

La ciudad de Oulu a día de hoy

En el título del post llamamos a Oulu “la gran ciudad al norte de Finlandia” porque lo es: no hay ciudad más grande que esté al norte de Oulu en todo el mundo (si exceptuamos la rusa Murmansk, cuyo escudo de armas me encanta: con la Aurora Boreal). Grande en términos de población: casi 200.000 personas, la quinta más grande de Finlandia.

Es también una ciudad universitaria, siendo una de las mejores del país, sobre todo en tecnología. Esto se nota hasta en las calles: tienen WiFi gratis en todo el centro, gracias a la red PanOULU. La otra facultad reconocida a parte de la de tecnología es la de arquitectura: fue promotora del movimiento arquitectónico llamado “la escuela de Oulu”, con ideas regionalistas de arquitectura. ¿Que qué demonios significa eso? Dejemos que nos lo explique un profesor de arquitectura.

Las industrias más punteras, aparte de las mencionadas por su lado también universitario, son las de bienestar, refinado de maera, química, farmacéutica, papel y acero.

El clima de la ciudad es subártico.

Universidad de Oulu
La uni de la ciudad. Fuente (CC: by-sa)

Cómo llegar a Oulu y moverse por la ciudad

Volar

El aeropuerto de Oulu es el segundo mayor de Finlandia por volumen de pasajeros, y está a 15 km del centro (al cual se puede llegar con el Bus 9 por más o menos 5€ y tarda 30 minutos, o bien un taxi por unos 30.

Justo Natalia nos comentó cómo encontraba ella los vuelos y las conexiones para viajar a Oulu. Ella iba a menudo por temas personales – ¡ay, el amor! – y encontrar la ruta más segura, barata y rápida era tema nada baladí. Encontraréis en ese post enlazado arriba buenos consejos.

También, por supuesto, puedes ver nuestra guía para volar barato a Finlandia.

Tren, Autobús y autopistas

De Helsinki a Oulu se tarda unas 5 y media o 6 horas, con la compañía de trenes VR. También se puede llegar a la ciudad desde otros lugares – sin cambiar de tren – como Tampere, Rovaniemi, Kolari, o Seinäjoki. Desde Helsinki puede irse de día o de noche con tren cama por unos 75€, ida.

estación de tren
La estación de tren de Oulu, como era en los 90′ y todavía bastante parecida a día de hoy. Fuente (CC: by)

Si hablamos de autobuses, se tarda en llegar desde Helsinki unas 9 horas y cuesta también unos 70€, algo más barato si se coge con la empresa “Onnibus”, de low-cost. Los enlaces para trenes y autobuses están en nuestra sección de enlances recomendados.

La autopista – carretera finlandesa, más bien – es la 4 (E75/E8) que va desde Helsinki a Utsjoki (lo más norte del país) via Lahti, Jyväskylä, Oulu, Kemi y Rovaniemi.

Moverse por la ciudad

Oulu tiene una red dedicada a peatones y bicis, de más 600 kilometres y más de 100 pasos subterráneos y puentes exclusivamente para este tráfico. Esta bien mantenida para el invierno también, con lo cual usar la bicicleta en Finlandia es excelente en esta ciudad. Si no eres muy de bici aún lo hacen más fácil: la ciudad es prácticamente llana, y hay lugares de alquiler de bicis en la ciudad.

El carril bici conecta todos los puntos interesantes de la ciudad, y también los pueblos y las islas vecinas.

Bicicleta en Finlandia
Mi antigua bici finlandesa. Que en paz descanse.

El tranporte público en la ciudad cuesta 3,30€ durante 1 hora, y 1,60€ para niños de 4 a 11 años.

Oulu: Que ver y qué hacer – haciendo turismo por el norte

Visitas y lugares de interés

A parte de la anteriormente mencionada Catedral, y empezando por el centro, un buen lugar es la plaza del Mercado (Kauppahalli). Abierta a diario (excepto los domingos) está en un edificio de hace más de cien años, con una buena atmósfera interior. Mayormente, es un mercado de comida finlandesa (e internacional) fresca y conservada, donde puedes probar cosas como el reno.

Mercado de Oulu
El mercado de la ciudad. Fuente (CC: by-sa)

Dentro del mercado
Por dentro. Fuente (CC)

En la misma zona hay antiguos edificios reconvertidos en pequeñas tiendas de souvenirs, en caso de que quieras comprar alguno, y restaurantes.

El castillo de Oulu (Oulun linna)… no tiene muchoo que ver. ¿La razón? se destruyó en el siglo XVIII, así que a día de hoy es un parque bastante grande junto al río. Hay una cafetería construida en la base del “castillo”, Linnankahvila, que abre en verano. También, sobre las ruinas, hay un observatorio.

Observatorio de Oulu
El observatorio sobre la planta del antiguo castillo. Fuente (CC: by-sa)

Si, como les gusta a los finlandeses, te interesa la semgunda mano, en la calle Kempeleentie 7 hay una tienda de segunda mano llamada Vadelmatarha, la cual abre a diario, y hay también algunas otras tiendecitas alrededor.

En cuanto a donde comer en Oulu, por todo el centro hay restaurantes que sirven comida internacional y comida rápida. Para Beber o fiestear en la ciudad, y hoteles le dejo la lista de recomendaciones a Wikitravel.

El Museo de Arte de Oulu (Oulun Taidemuseo), estsá en la calle Kasarmintie 7, y abre de miércoles a domingo. Su colección se basa sobre todo en Arte Moderno y tienen información en inglés. La entrada cuesta menos de 5 euros, con lo que es una buena actividad si, por ejemplo, hace mal tiempo fuera.

Igualmente, está el Tietomaa Centro de Ciencia, en la calle Nahkatehtaankatu 2, el cual fue el primer centro científico del mundo. Abre a diario, y cuesta algo más de 10€ entrar.

La aprte más punk o contracultural de la ciudad es el grafitti de “Paska kapunnni“, del cual explicamos su interesante historia en este post.

grafitti en oulu
El grafitti de marras. “Paska” es una de nuestras palabrotas favoritas en Finés

Eventos

Si se conoce a Oulu por algo en todo el mundo es por su campeonato de Air Guitar. Cada año, a finales de Agosto, e introducido en 1996 como una broma para complementar el Festival de Vídeos Musicales, se ha erigido como el lugar donde ir a pasar un buen rato a finales del verano viendo auténticas performances. No en vano, lo nombramos uno de los mejores 5 locos campeonatos finlandeses.

Si quieres saber qué se hace en Oulu esta semana, en ouluthisweek.net te lo cuentan (auunque mejor ir con el Google Translate, que no suelen actualizar la info en inglés).

Campeonato de Air guitar
Sweet child o’ mine

En cuanto a deportes, el hockey sobre hielo es en Oulu – al igual que en toda Finlandia – el deporte más popular. Si quieres ver a los oulenses metidos en el juego, es tu lugar a ir.

Naturaleza

Al estar tan al norte, justo por debajo de la línea del círculo polar ártico, se pueden ver varios fenómenos naturales fantásticos.

Por un lado, en invierno, se puede ver la noche polar (el Kaamos), donde el sol apenas se asoma por el horizonte. Su contrapartida de verano, claro, es el sol de media noche.

Aurora Boreal en Oulu
Una aurora boreal a las afueras de la ciudad. Fuente (CC: by-nd)

Igualmente, es uno de los mejores sitios para ver auroras boreales en Finlandia, por su posiciónprivilegiada al norte. Entre eso, y tener un aeropuerto con buenas conexiones, hace que sea un gran sitio para ir a ver este increíble fenómeno de la naturaleza.

Y con esta recomendación, acabamos el post.

¿Qué es lo que más te gusta de esta ciudad? ¿Qué es para ti lo que hay que ver en Oulu?