El sol de media noche: qué es y por qué pasa

El día más largo del año, llamado San Juan en España o Juhannus en Finlandia, se acerca. En muchas partes de Finlandia el sol no se pone nunca del todo, sino que meramente se oculta y se puede ver su resplandor en el horizonte, en una tarde-mañana eterna. Pero hay una parte de Finlandia en la que el sol nunca se pone en verano, y es allí donde puede verse el sol de media noche.

El sol de medianoche
¿Qué hora es? Pues bien entrada la noche. Fuente: Artic PJ.

Qué es y dónde ver el sol de media noche

El sol de media noche – también puede escribirse sol de medianoche – es un fenómeno natural que se da en los meses de verano en el círculo polar ártico y en el antártico. Ya que no hay asentamientos humanos cerca del círculo antártico, normalmente se habla del sol de media noche para referirse a este fenómeno en los países de Finlandia, Noruega, Suecia, Dinamarca, Rusia, EE.UU y Canadá. En los polos de la tierra el sol sólo sale una vez y se pone una vez al año.

En un día sin nubes, el sol es visible durante las 24 horas, incluyendo, claro, la media noche de donde saca su nombre. El número de días por año en el que, tiempo mediante, se puede ver el sol durante las 24 horas aumenta cuanto más lejos del ecuador nos encontremos. En este mapa podéis ver las fechas en las que puede verse el sol de media noche en el hemisferio norte (escala de la izquierda) y el número total de noches en las que se ve (escala de la derecha).

Número de días del sol de media noche en el hemisferio norte
Fuente: Wikipedia.

También se da el fenómeno llamado la noche blanca. Por debajo de la línea del círculo polar ártico no se puede ver el sol de media noche, pero el sol se oculta lo justo por debajo del horizonte, de modo que la cantidad de luz permite actividades diurnas (hacer deporte, leer, etc) sin luz artificial. En San Petesburgo (ver la serie de posts sobre mi viaje a Rusia desde Finlandia) es todo un evento cultural.

El sol de medianoche en Finlandia

Más o menos la cuarta parte de Finlandia está al norte del Círculo Polar Ártico. En la punta más al norte de Finlandia, llamada Nuorgam, el sol no se pone durante más de 60 días, como podéis ver en el mapa, durante el verano.

Por contra en la capital de la Laponia finlandesa (donde dicen que en Laponia hace frío pero yo me río), Rovaniemi, por donde pasa la línea del Círculo Polar Ártico el número de días en el que puede verse el sol durante las toda la noches en verano es de casi un mes.

¿Y cómo le afecta a la gente que vive allí o que viaja durante varios días? A mi me pasaba con la falta de persianas de Finlandia: es complicado conciliar el sueño durante largos periodos de tiempo, aunque sea de noche. Los locales están más acostumbrados, pero para los visitantes puede ser un gran problema. Yo desde que vivo en países sin cortinas he adoptado las estupendas máscaras para dormir. También se dice que la gente está más irritable. Si les privan de un buen sueño, no es de extrañar.

El sol de media noche junto a unas montañas
Bruma y lago en esta estampa del sol de media noche. Probablemente visto desde una cabaña. Fuente: MrCharly.

El fenómeno del sol de media noche también tiene su opuesto, el Kaamos, la noche polar: el amanecer que no llega nunca.

El festival de cine de media noche

En Sodankylä, donde está el observatorio de Auroras Boreales de Finlandia, y en la parte norte de Finlandia donde no se pone el sol en verano (a 120 kilómetros al norte de Rovaniemi), cada año hacen un festival de cine llamado Festival de Cine de Media Noche.

Fundado por los famosos hermanos y directores finlandeses Mika y Aki Kaurismäki en 1986. Las películas se muestran en cuatro localizaciones diferentes durante 24 horas al día que luce el sol.

El programa del festival combina algunas obras maestras clásicas con películas contemporáneas. El programa incluye también nuevas películas finlandesas, algunos films para niños y premiéres. Unas 80 películas en 100 pases. También hay cátedras en las que algunos críticos diseccionan y comentan películas clásicas.

En el apartado de música, hay conciertos en directo en el que se pone música para películas mudas y también hay “pases de Karaoke” en el que el público canta. Este año el festival ha sido del 13 al 17 de Junio.

Otro festival, en este caso de música folcórica, es el Jutajaiset en Rovaniemi, donde podréis escuchar algunos cantos Sami (lapones) bajo el sol de media noche. Este año será del 27 de Junio al 1 de Julio.

Sosteniendo en la mano el sol de media noche
Fuente: Xesc.

¿Tú has tenido la suerte de ver el sol de media noche? ¿Qué te ha parecido?