Moverse en bicicleta en Finlandia: la opción de todos

Los hombres miran a las bicis de otros hombres de la misma manera que las mujeres miran los zapatos de otras mujeres.

O, más correctamente, algunos hombres y algunas mujeres.

Esto es especialmente cierto cuanto más común es moverse en un país en bici, y más cierto cuanto la ciudad sea más grande. Y es algo que, aunque suene un poco raro, he visto con mis propios ojos y hago de vez en cuando. Cada vez me gustan más las bicis.

Bicicleta Jopo
Una Jopo, bicicleta icónica finlandesa.

Mi primera experiencia en un país de bicis: Finlandia

En España yo usaba un coche para moverme (y no te creas, conducir me gusta, por eso es una de las cosas que echo de menos en el extranjero), aunque un breve año fui en bicicleta a la universidad (acabo de mirarlo, 4,4 Km por trayecto).

Ir en bici fue algo que me gustó ya que la Uni no estaba demasiado lejos y, aunque el tráfico alucinaba porque nunca veía una bici, fueron buenos tiempos y no fue peligroso. Luego todo fue irse a Finlandia y ver que eso no es una cosa mía: un país entero se mueve así para trayectos cortos.

En Finlandia se usa la bici todos los días, ya que normalmente los trayectos no son muy largos. Era mi transporte favorito en Joensuu y como las ciudades finlandesas están perfectamente cuidadas en invierno no tuve que parar de usarla ni siquiera en esta estación.

Nosotros, los Erasmus, por supuesto teníamos todos nuestra bicicleta, y esta es la pinta que tenía el lugar donde dejar las bicis en una de las facultades. En cada una había lo mismo.

Bicicletas en la universidad
Si quieres verlo mejor, puedes ver la imagen más grande. Acabo de mirarlo, y mi trayecto a la universidad era de 5,6 km.

Todo eran bicis y unos carriles amplios y bien cuidados. Jóvenes y mayores tenían su bicicleta, con lo que no es solo algo de “estudiantes sin dinero”. La razón es que es la manera de moverse más conveniente, ya que al final el coche puede ser tambié un engorro (pagar parkings, buscar aparcamiento durante un buen rato, etc.), y la gente que lo tiene lo reserva solo para trayectos largos.

Igualmente, en la zona de la capital de Finlandia – y aunque ahí hay muchas más opciones de transporte – casi todos los locales tienen una bicicleta. Es también una buena idea aquilarse una para ir viendo las cosas que ver en Helsinki). Es, en definitiva, la opción de todos sea cual sea el municipio del país donde se esté.

Mi relación con la bici a día de hoy

Todavía sigo yendo en bici a todas partes. Sigue siendo un medio de trasporte limpio, eficiente, barato y donde no tengo que esperar, ideal para distancias cortas y medias, y con una sociedad preparada para respetar a las bicis. Además, vivo en una ciudad bastante plana y con eso se hace todo aún más fácil.

Mi bicicleta
Mi bici actual: ruedas de 27 y un cuarto.

Estos últimos años se ha visto el auge de la bici en muchas ciudades grandes. La bici se ha “urbanizado” y la bici que tienes es casi un símbolo de estátus (algunos ponen en un pedestal a las fixies. A mí nunca me convencieron demasiado). Como dice un amigo mío “no todos podemos tener un Porsche, pero sí podemos tener el Porsche de las bicis“.

Yo no tengo una bici así ni por asomo, pero sí que es un poquito buena, bonita, rápida y no ha salido demasiado cara, que es lo que busco en una bicicleta; pero para mí se ha convertido en algo importante y necesario el saber que puedo moverme con bici por donde quiera. Además, ya he aprendido a reparar las averías más comunes. Todo un punto a su favor.

Eso sí, y no me duele decirlo, en ciudades más grandes echo de menos tener un scooter: ni parking ni cansancio.

¿Cómo es tu ciudad para con las bicis? ¿Qué opinas de cómo se vive en Finlandia y Europa con ellas?



Saunas públicas en Helsinki y la más antigua de Finlandia

Si vas a Finlandia querrás darte una sauna, seguramente.

Si no te has dado nunca una sauna tenemos aquí los pasos a seguir, pero desde luego te recomendamos que pruebes esta tradición – y delicia – finlandesa porque, si hay una palabra en finés que sabes, esta será “sauna”. Imagínate el significado cultural que tiene si es la palabra finlandesa que a más idiomas ha llegado.

Saunas públicas de Helsinki

Hay una sauna por cada tres finlandeses, o eso dicen las estadísticas. Muchas casas tienen su propia sauna, y para las que no hay probablemente una por cada edificio que puede reservarse o compartirse entre todo el edificio.

Como tener acceso a esas saunas privadas puede ser un poco más difícil, para los que quieran viajar a Finlandia y darse una sauna están las saunas públicas: una manera de acceder a una fácilmente.

La sauna pública más clásica de Helsinki, la que probablemente habrás visto en fotos y en películas o documentales (por ejemplo el documental sobre hombres en la sauna, Miesten Vuoro) es la Kotiharju Sauna, abierta desde 1928.

Su clásico letrero de neón en la calle hace que cuando hay oscuridad de gusto estar cerca, y su proximidad a la calle hace que uno pueda salir a revolcarse en la nieve – cuando hay – o ir refrescarse a la calle desde la sauna.

Está en la calle Harjutorinkatu 1. Abre de Martes a Domingo, con entrada de 14h a 20h y no hace falta reservar para la sauna pública, separada por hombres y mujeres. Se puede reservar para tener sauna privada. El precio: 12€ y se puede alquilar el material (incluyendo vihta, si quieres). Esta es su web. El tipo de sauna de los tres que hay es de madera.

La sauna de Kotiharju
La Kotiharju Sauna. Fuente (CC: by-sa)

Cuando hablamos de Kallio, el barrio de los modernos de Helsinki, comentamos que había dos saunas públicas allí. La Sauna Arla (calle Kaarlenkatu 15) se une a la de Kotiharju mencionada antes.

Esta es su web oficial, donde podemos ver que fue fundada en 1929, y que cuenta con diferentes saunas para hombres y mujeres. La entrada general cuesta 10€ y se puede uno quedar el tiempo que quiera por ese precio. Abre de Miércoles a Domingo, de 14 a 20h, y puedes darte también un masaje allí.

Sauna pública en un hotel
Sauna pública en un hotel finlandés. Fuente (CC: by)

La sauna Hermanni es otra sauna pública de Helsinki, construida en los 50, y también dividida por hombres y mujeres. El precio de la entrada es el mismo que el de Arla, 10€, pero tiene la ventaja de abrir más: de Lunes a Viernes de 15 a 20h, y los Sábados de 14 a 18h. Se pueden alquilar toallas y comer algo tras la sauna, como por ejemplo: salchichas tras la sauna.

Esta es su web oficial y esta es su dirección: Hämeentie 63.

La sauna, por allí.
La sauna está en esa dirección. Fuente (CC: by)

Saunasaari es la última sauna de la que hablamos en Helsinki: es una isla-sauna. Nos explicamos. Es una isla que está a 15 minutos en aqua-taxi del centro de Helsinki, y que tiene varias cabinas de sauna hechas de madera, tradicionalmente, y donde se puede alquilar cada una por día y con cátering inclído. Eso sí, el precio es un poco prohibitivo: 100 euros por persona si se es un grupo de 6 (pero los grupos pueden ser mucho más grandes). La página oficial es esta.

Sauna en una isla
Sauna en una isla. Fuente (CC: by)

La sauna pública más antigua de Finlandia está en Tampere

Incluímos Tampere en este post por dos motivos. Porque los vuelos de Ryanair a Finlandia llegan allí y precisamente fue escogida por la compañía como una de las gemas a descubrir en turismo europeo; y segundo porque allí está la sauna pública más antigua de Finlandia que aún sigue en uso.

Esta sauna es Rajaportti (palabra que significa “puerta en el borde”). Está a las afueras de Tampere, en la calle Pispalan Valtatie 9, y está abierta al público desde 1906 (Finlandia era parte de Rusia, todavía). El tipo de sauna es de madera con las piedras encima, e incluso tienen un löyly: un espíritu de la sauna.

Los vestuarios están separados entre hombres y mujeres, pero no así la sauna. De hecho la separación es la única novedad introducida en la sauna (en los 1930) en más de sus 100 años de historia: ir allí es ir tal como lo harían hace más de un siglo. El precio por adulto es de 5€ la sesión y está abierta solo la mitad de la semana: Lunes, Miércoles, Viernes y Sábados. El resto de los días se puede alquilar de forma privada. También hay una cafetería y un fisioterapeuta disponibles.

Sauna de Tampere
La entrada a la sauna pública más antigua de Finlandia. Fuente (CC: by)

¿Has ido alguna vez a una sauna pública en Finlandia o en otro país? ¿Qué tal ha sido? Esta es mi experiencia con la sauna fuera de Finlandia, y esta en la sauna pública de Joensuu donde hice Ice Swimming (nadar en el hielo tras darse la sauna).



Más extranjeros que suecoparlantes en Finlandia

Una noticia interesante, y que quizá podíamos poner junto a la del primer colegio bilingüe hispano-finlandés de Helsinki: que Finlandia se está convirtiendo en un sitio mucho más internacional de lo que era hasta ahora. Y esto porque hay ya más personas con una lengua materna distinta al finés y el sueco que suecoparlantes de Finlandia.

Lenguas oficiales de Finlandia

El finés no es la única lengua oficial del país, sino que hay otra. El sueco.

Esto es algo que se ve especialmente en la capital de Finlandia, donde todos los carteles están en ambos idiomas. Mismamente, si vas a Google Maps y buscas por Helsinki, las calles salen tanto en su nombre finés como sueco (algo que puede, en mi opinión, desorientar un poco).

Finés y sueco en Finlandia
Lugares donde se habla finés y sueco. Fuente (CC: by-sa)

Muchas zonas costeras del sur y oeste del país son también bilingües (ya sea con mayoría de finesparlantes o suecoparlantes), y las islas Åland tienen el sueco como idioma oficial.

Pero la población suecoparlante está decreciendo – eso sí, muy poco a poco – desde los días de la finización. Desde un 6% a un más o menos 5,5% del total de finlandeses. Y los que hablan otras lenguas ya son más, poblacionalmente hablando.

Más extranjeros que suecoparlantes en Finlandia

O en realidad, más hablantes de lenguas no oficiales en Finlandia (incluída la lengua de los lapones o Sámi). Eso cuenta una noticia de YLE: que se veía venir pero que acaba de suceder.

Una calle de Helsinki
Una calle de Helsinki, ciudad bilingüe de finés y sueco… y con muchos hablantes de otras muchas lenguas. Fuente (CC: by-sa)

Los hablantes de una lengua materna que no sea Finés, Sueco o Sámi son ya el 5,4% de la población (293.540), mientras que los suecoparlantes son el 5.3% (290.760 habitantes), consolidando la tendencia que ya se veía venir.

Esto ha ocurrido porque “la inmigración ha crecido más rápidamente desde principios de los 90, de modo que sabíamos que ocurriría, pero no estábamos seguros de cuándo”.A finales de Marzo, la población total de Finlandia es de 5.455.068 personas.

Este hecho ha coincidido en el tiempo con una propuesta que ha salido a través del ministerio abierto de Finlandia: el de quitar el sueco como asignatura obligatoria y que ahora los parlamentarios tendrán que votar (la noticia de YLE, aquí), con lo que parece que son malos tiempos para los suecoparlantes finlandeses.

Los suecoparlantes tienen el “partido sueco” en el parlamento, que más o menos registra tanto porcentaje de votos como el porcentaje de suecoparlantes del país y que busca defender sus derechos. ¿Quizá sea un buen momento para un partido que se focalice en los derechos de los inmigrantes? Si votasen tan en masa como los suecoparlantes, sería interesante (sobre todo porque hay un partido en el parlamento que es abiertamente anti-inmigración, “El partido de los finlandeses”, se llama, que ha conseguido muy buenos resultados en las últimas Elecciones Europeas).

En cualquier caso, una buena noticia para la internacionalización de Finlandia, ya que una de las grandes barreras para los inmigrantes es el idioma. Quizá con un número mayor de inmigrantes aumente la importancia de otros idiomas.

¿Qué opinas de la caída en la importancia del sueco en Finlandia? ¿Qué posibilidades crees que abre para los extranjeros?



Cómo ir a trabajar o estudiar a Finlandia: pasos

En este blog somos afortunados porque tenemos mucha gente que nos lee y que nos encuentra y se queda con nosotros. No en vano tenemos la página en español con más fans en Facebook sobre cualquier País Nórdico (que sepamos).

También recibimos muchas preguntas relacionadas con Finlandia, aunque no podemos contestarlas todas porque no podemos tratar casos concretos: eso es un trabajo en sí mismo. Igualmente, muchas de ellas están muy poco detalladas. En este tema nos enfocamos. La primera pregunta suele ser…

Quiero ir a trabajar en Finlandia en X ¿cómo lo hago?

No sabemos qué posibilidades hay en campos concretos, ni en casos concretos, más allá de lo que pusimos en los trabajos más demandados en Finlandia (y los que menos).

A esos casos habría que añadir la industria de los juegos finlandeses, una escena que ha florecido en Helsinki con sus startups que se dedican a esto. Rovio (creadores de Angry Birds) y Supercell (creadores de Clash of Clans) son dos buenos ejemplos de esto.

Una oficina en Finlandia
Una oficina finlandesa. Fuente (CC: by)

Sobre otros campos, no sabemos en detalle y lo mejor sería hacer lo siguiente, y por este orden:

0.- Leer la serie de posts Cómo Encontrar Trabajo en Finlandia y usa el buscador del blog: no podemos buscar por ti y mandarte las respuestas que nos salgan a nosotros, pero sí puedes buscar por ti mismo/a.

1.- Consultar nuestra herramienta de ofertas de trabajo en Finlandia sobre ofertas en tu campo. Envía tu currículum a las empresas y puestos que se ofrecen.

2.- Buscar en internet empresas que se dedican a lo que tú quieres. Por ejemplo en la cámara de comercio Finlandesa en tu país, ya habrá una lista de empresas finlandesas que ya operan en tu país y puede ser una buena opción entrar en una de ellas y poder ir, con la empresa, a Finlandia.

3.- Buscar en Internet universidades finlandesas que se dediquen a impartir el campo en el que estarías interesado o interesada en trabajar y pregunta a su dirección general de contacto tus dudas. Esta es una base de datos de estudios superiores en el país, donde puedes encontrar la Universidad que imparte lo que tú quieres hacer como profesional.

4.- Busca direcciones de contacto y envía e-mails/llama a las personas de los departamentos de tu interés en dichas universidades, preguntando por cómo está el mercado finlandés para estos trabajos. Idealmente antes de llamar o escribir, infórmate de todo lo que puedas: nadie responde – yo tampoco – preguntas nebulosas del tipo “quiero ir a vivir a Finlandia a trabajar de X: ¿qué tengo que hacer?”. Es una pregunta muy general, que se tarda mucho en recopilar datos y en responder, y más para un caso concreto. Si demuestras que has estado investigando y tienes dudas puntuales, esta pregunta será más fácil de responder para los que están en el otro lado. Lo otro demuestra que el que pregunta quiere que los demás hagan todo el trabajo y se lo den hecho. Y así, quien esté al otro lado será más reticente a ayudar.

Una calle de Helsinki
Una calle de Helsinki, con muchas banderas finlandesas. Fuente (CC: by-sa)

¿No puedes hacer esas cosas porque la página está sólo en finés o en inglés? Así es Finlandia: es un país donde los idiomas oficiales son Sueco y Finés – aunque se puede aprender y mejorar el inglés en Finlandia porque casi todo el mundo conoce el idioma, algo que no quiere decir que vayan a cambiar empresas enteras para adaptarse al inglés de un día para otro.

Si las páginas que encuentres están en inglés es porque la empresa o universidad es más internacional, y podrán ayudarte mejor. Aprender finés, en cualquier caso, es en la mayoría de los casos lo que hace que la estancia en Finlandia sea más definitiva.

Igualmente, la puerta de entrada a Finlandia es con un trabajo ya encontrado desde el país de residencia, si tienes pensado establecerte allí. Ir a la aventura puede resultar en muchos meses de gastos muy altos por los precios del país nórdico y es algo que no recomendamos bajo ningún concepto. Una vez que se encuentre un trabajo, es bueno leerse cómo funciona Finlandia en este recurso online.

Preguntando a Big in Finland sobre estudiar en Finlandia

Una pregunta que nos llega de vez en cuando también, suele ser tan breve y general que no podemos ayudar, como decíamos arriba. Esta es: Quiero ir a estudiar a Finlandia. ¿Qué hago?

Universidad de Joensuu
Unos edificios de la Universidad de Joensuu.

Con una pregunta tan general empezaría un proceso de pregunta/respuesta y de e-mails arriba y abajo para desgranar la pregunta en subpreguntas. Qué quieres estudiar, dónde, de dónde eres, qué requisitos hay para hacerlo desde tu país, etc. Tras ello tendríamos que buscarlo nosotros y enviártelo. Tú verías si te sirve y si no nosotros somos los que tendremos que buscar de nuevo una y otra vez. Eso es un trabajo en sí mismo… y que en realidad no nos necesita a nosotros para hacerlo.

Esto es algo que saben hacer mejor dos recursos: los oficiales (la embajada de Finlandia en tu país. Esta es una lista de todas las embajadas) y uno de información general sobre este caso concreto: Study In Finland, que lleva el CIMO, el Centro para la Mobilidad Internacional del que ya habíamos hablado aquí. Ellos han hecho una increíblemente detallada y útil lista de pasos a seguir para estudiar en Finlandia que recomendamos que leas y sigas.

¿Has hecho el proceso y quieres ayudar a otros con tu caso?

Si has averiguado algunos pormenores que te han parecido interesantes en tu caso para ir a trabajar en Finlandia y que, por no haberlos hecho nosotros, no los conocemos de primera mano y que quieres compartir con los lectores del blog, escríbenos a nuestra dirección de contacto y armamos un post entre todos.

Cosas como esta serían: requisitos y procesos para ir a estudiar a Finlandia desde fuera de la UE y requisitos y procesos para trabajar en Finlandia para países que no son de la UE.

Pasaporte
Con algunos pasaportes es más sencillo que con otros ir a Finlandia. Fuente (CC: by)

Con pasaporte de la UE se puede ir a Finlandia sin necesidad de Visa y se puede establecer residencia y trabajo en cualquier país comunitario: lo tenemos fácil.

Es bastante probable que un día nos pongamos a investigar sobre estos temas más a fondo, pero de momento no podemos dar respuestas personales o una guía a un tema tan general, además de lo que ya tenemos. Pero estoy seguro que este post te será de mucha ayuda como punto de partida para seguir tus sueños de ir a Finlandia, o sino para ponerlos en perspectiva con un “reality check” (esto es, saber si en este momento es posible hacerlo por cómo están tus habilidades, el país, etc.).

¿Tienes algún consejo para los que están buscando trabajo o estudios en Finlandia? ¿Qué opinas del post?



Un repaso en vídeo a toda la gastronomía finlandesa

Hace un tiempo vimos cómo el chef Gordon Ramsay probaba la comida tradicional finlandesa. No le gustó mucho lo que probó, pero a los lectores del blog sí que les gustó y como siempre Ramsay trajo polémica: que si sus modales son pocos, o que si apenas se ha metido la comida en la boca y ya la critica y escupe. Así no se juzga la gastronomía finlandesa, pensaron muchos.

Yo defiendo a Ramsay y a su estilo. Veo en él a un perfeccionista que pide lo mismo de otros (y que puede ser un buen mentor, como se le ve en Master Chef donde él no es el “evil judge“, sino que lo es Joe Bastianich, un hombre que todavía combina traje con sneakers). En cualquier caso, comprendo que no es un personaje que guste a todos.

Justamente cuando publiqué este vídeo me sugirieron (me lo sugirió Yvapurü de los españoles en Finlandia) otro vídeo en el que se prueba la gastronomía de Finlandia: Bizarre Foods, con Andrew Zimmern.

Grabando un episodio de Bizarre Foods
Durante la grabación de un episodio de Bizarre Foods. Fuente (CC: by-nd)

Lo empecé a ver y es un estupendo y exhaustivo repaso a toda la gastronomía finlandesa de punta a punta. De recetas familiares en islas casi deshabitadas a visitas al chef finlandés más famoso: Hans Valamaki, de Chef Dominique del cual hablamos en el post de “Restaurantes finlandeses en la guía Michelín” y que a día de hoy ha cerrado el restaurante por, dice, estar cansado del negocio de la restauración.

Toda la gastronomía finlandesa en un sólo vídeo

Los siguientes vídeos del programa Bizarre Foods están en inglés, pero creo que se entienden bastante bien. El programa está cortado en tres trozos y pongo sobre cada vídeo lo que pasa en cada uno. En casi todos segmentos con diferentes platos lo que podemos ver, también, son toneladas de patatatas.

El primer segmento sobre gastronomía finlandesa del episodio de Andrew Zimmern, este prueba:

– pastel de sangre (donde se recrea en su elaboración)
salmiakki
– lamprea
– oso

En el segundo segmento, vemos:

– dar de comer a osos (otro finlandés notorio que tenía osos en casa era el que nos mostraba el vídeo de hombres en la sauna: Miesten Vuoro)
– foca
– sopa de arenques y restos de salmón (cabeza, cola, huesos)
– leche de reno (a unos 120 euros el litro, nos cuenta, y con sabor graso, dulce y que se queda en el paladar)
– carne de reno (hígado, lengua, top round (bistec de centro), medallones de la pierna del reno)

En el último segmento el chef Hans Valamaki, el dueño del que era – antes de que lo cerrara – el único restaurante de Finlandia con dos Estrellas Michelín, el Chef Dominique, prepara:
– tartar de reno
– reno con el musgo que come (combinar diferentes ingredientes que combinan en la naturaleza – el reno come musgo – es una de las novedades de la nueva cocina nórdica)
– reno con setas silvestres venenosas (que tienen que ser cocinadas dos veces hasta que se eliminan las toxinas)
Cangrejo de río, servido en una crayfish party.

Tras ello visita a Jarmo Pitkanen, del restaurante Tundra en Ruka Kuusamo en el norte de Finlandia, que le sirve
– pescado blanco con salteado de calabacín, rebozuelos, patatas nuevas y salsa holandesa.

Tras ello, en el bosque con otros locales:
– pulpa de corteza de abedul (y cogen ramas para azotarse luego en la sauna)
mora de los pantanos
– leippajusto
– perca recién pescada (porque pescar en Finlandia es algo muy interesante que hacer), y ahumada.

¿Qué me falta de la gastronomía finlandesa en este vídeo? Quizá que fuera a Karelia a probar el plato más finlandés de todos – votado por los propios finlandeses – el Karjalanpasti, así como los pasteles de Karelia.

¿Te ha abierto el vídeo el apetito para probar la gastronomía finlandesa? ¿Qué es lo que más te ha gustado del vídeo y lo que le ha faltado por enseñar?



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