Camino de Navidad de Seurasaari, en Helsinki

La isla de Seurasaari es una isla-museo llena de naturaleza, y cerca del centro de Helsinki. Es bastante popular y verla es una de las cosas que hacer en Helsinki sin duda. Pero en estas fechas navideñas hay un incentivo más para visitarla: el camino de navidad de Seurasaari.

La tradición del camino de Navidad Seurasaari

El bus 24 desde el centro de Helsinki lleva a Seurasaari durante todo el año, pero el día 15 de este año nos lleva a un eveno que sólo sucede un sábado al año: su tradicional camino de Navidad.

Camino de navidad de Seurasaari
Saludando a Papá Noel. Esta y las demás fotos del post son cortesía de connectirmeli

Y digo tradicional porque este 2013 es la 18ava edición del mismo, tal como dicen en su página web oficial. Quien quiera ser partícipe de ello, será el 15 de Dicembre entre 13:00 y 17:00h y es un evento gratuito para todos (como siempre lo ha sido), aunque por supuesto está orientado a niños y familias. Los trabajadores que hacen esto posible son voluntarios, y el evento llega a tener unos increíbles 15.000 visitantes.

Qué se puede hacer y ver en el camino de Navidad de Seurasaari

El nombre en finés del camino de Navidad es Joulupolku. La idea es sumergirse en el mundo de fantasía navideño, rememorando unas navidades en las que el consumo no era gran parte de ello, sino el mensaje de amor, de paz y el estar con la familia.

Camino de Navidad
El camino de Navidad, guiado por velas.

Hay muchas cosas diferentes que se pueden hacer en el camino de navidad. Por todos lados hay voluntarios vestidos de elfos que dan la bienvenida a los niños y que están por todas partes dando al ambiente el toque navideño. Algún que otro Joulupukki estará por allí también. Y el marco no podría ser mejor: los edificios de la isla-museo están también decorados con motivos navideños. Los niños que quieran pueden traer sus propios adornos y colgarlos de los árboles.

Una casa de Seurasaari
Un pequeño cobertizo decorado.

Hay un laberinto de paja y un trineo tirado por caballos – los renos son un animal más lapón -, un “camino de aventuras”, una tienda de cuentos infantiles, varios trineos, una escena de la natividad – no, no los tiernapojat -, un lugar donde se cantan villancicos finlandeses… y además un pudding navideño gratuito para los niños (que deben traer su propio tazón y cuchara).

Sobre el recorrido y el programa concretos de este año, está disponible en su web desde ayer mismo. No está mal, ¿no?

Familias en la isla de Helsinki
Este camino de navidad es un evento familiar.

En resumen: me gusta

¿Por qué me gusta esta iniciativa de Helsinki? Por ser, como ellos mismos dicen, una alternativa a la cada vez más fiesta del consumo. Las actividades de Papá Noel en Rovaniemi y Laponia son bonitas, por supuesto, pero sus precios – además de su localización – hacen que sean de difícil acceso para muchos. Este camino de Navidad, por otro lado, mantiene toda la iconografía navideña y su fácil localización, caracter familiar, y su naturaleza gratuita hacen que sea una opción – para mí – genial.

Unos voluntarios
Unos elfos voluntarios.

¿Has estado en el camino de Navidad de Seurasaari en Helsinki? ¿Te gustaría ir si no? No te olvides de abrigarte con la ropa recomendada para pasar un buen día.



Curiosos Mapas de Europa y Finlandia por los europeos

Hace un tiempo hablamos de estereotipos de Finlandia en particular y de los países nórdicos en general. Si la idea que tenemos de sus gentes es que son rubios con ojos azules, eso mismo confirmaron los mapas que te mostramos. Incluso ese post es, hasta la fecha, el más popular de Big in Finland en inglés.

Al ver los siguientes mapas pensé justamente en ese post sobre los estereotipos. En esta ocasión, y en los siguientes mapas, se les ha preguntado a los europeos qué es lo que piensan de otros países, y estas son las respuestas a las distintas preguntas.

Mapas de las impresiones sobre Europa y Finlandia, por los europeos

Antes de nada decir que esto salió de Reddit Europa, pero por mucho que he navegado no he podido ver la votación ni la fuente. Podéis tomar los resultados con un gramo de sal, pero por razones de interés vamos a obviar la falta de fuentes y darlos por buenos. En cualquier caso, ¡son curiosos! La fuente de las fotos es imgur.

¿Qué país europeo tiene el peor acento?

Los franceses tienen el peor acento de europa

Sabemos que el acento finlandés puede sonar algo gracioso – si quieres un buen ejemplo, Markku from Finland nos lo da -, pero los europeos han decidido que el peor acento de todos es el francés. No les contradeciré, pero a mí me gusta el acento francés cuando hablan inglés y cómo añaden el “ehhh, you know?“, cada poco.

¿Los ciudadanos de qué país europeo son los más guapos?

Los suecos son los más guapos

En el post sobre las mujeres finlandesas dijimos que las suecas eran las que tienen fama de guapas, aunque muchas finlandesas dicen que todas son morenas de solarium y teñidas, y que por tanto no son naturales. De los suecos, los finlandeses dicen que son “todos gays”, por su manera de vestir y quizá arreglarse más de “lo normal” (que eso ya es diferente para cada uno). Esto que digo es por supueto una exageración – no creo que todos los finlandeses crean eso sobre sus vecinos suecos – pero todas esas cosas las he oído de boca de finlandeses.

En cualquier caso parece que a los europeos les gustan, democráticamente, las suecas.

¿Qué ciudadanos europeos pueden beber más que ninguno otro?

Los rusos son los más alcohólicos

Nos sorpendimos al llegar a Finlandia con el concepto del Alko, y de que parece que el modelo de beber nórdico es más extremo que el mediterráneo. En cualquier caso, todo esto palidece si lo comparamos con la percepción de los europeos sobre los rusos, irlandeses, alemanes e ingleses. Que por la que montan cada verano en nuestras costas, quizá tengan algo de razón.

Además del tuyo, ¿qué otro país de Europa es tu favorito?

El país favorito de Europa: Alemania

Alemania – el país en el que resido actualmente – gana por goleada a los demás países Europa, y es seguido por Inglaterra, Holanda y Francia. Centroeuropa gana en esta pregunta, en la que Finlandia es la última de los países nórdicos, que lidera Suecia. ¿Por qué crees que será?

¿Qué país es tu menos favorito?

El país menos favorito: Rusia

Los vecinos finlandeses, los rusos, son los ganadores aquí… si no contamos al Vaticano: la nación más odiada de Europa. Sobre el Vaticano no comentaremos nada, pero nosotros nos lo pasamos estupendamente en nuestro viaje a Rusia, lugar al que se puede ir desde Finlandia sin visa. ¿Será por Putin y su postura intransigente con la homosexualidad? Finlandia tiene sólo 9 votos, con lo que es de las menos odiadas.

Y para terminar… ¿Qué país tiene el peor sentido del humor?

El país con

¿Alemania? Ya sé por qué me ríen tanto las gracias en este país.

¿Cómo crees que es la posición de Finlandia en estos mapas, según las respuestas de los europeos? ¿Dónde crees que debería estar más arriba, y dónde más abajo?



Mitología nórdica finlandesa

El Kalevala es el libro finlandés por excelencia. El libro angular de su cultura, como podría ser para nosotros el Quijote. Aunque a diferencia de este último, el Kalevala tiene su origen en las leyendas de tradición oral de Finlandia: leyendas que nacen de la mitología nórdica finlandesa.

Las mitologías finlandesas

Cuando hablamos del Beiwe, la fiesta tradicional de los Lapones (Sami) que se da en fechas próximas a la navidad en Finlandia, vimos que hay más de un tipo de mitología nórdica finlandesa.

Beiwe era la diosa la fertilidad, la primavera, el Sol y la cordura, y como ella hay un elenco de dioses y mitos lapones. Además, como este grupo étnico pertenece a todos los países nórdicos, es realmente una mitología nórdica.

En este artículo, sin embargo, nos vamos a centrar en la parte que es solamente finlandesa: la parte que fue recogida en el Kalevala. Si te interesa la mitología Sami, esta tiene su artículo en la Wikipedia en inglés.

El Kalevala: el libro de la mitología finlandesa

El lingüista Elias Lönnrot viajó en el siglo XIX recogiendo todas las leyendas y las tradiciones orales finlandesas y las compiló en el Kalevala: el libro definitivo sobre la mitología finlandesa.

El Kalevala: mitología nórdica finlandesa
Mi copia del Kalevala, en una foto algo antigua.

Lönnrot se encontró muchas historias dispares, algunas unidas fuertemente y otras no tanto. Para darle cohesión al libro, así como a la identidad finlandesa, creó una trama que – aunque no es exactamente del agrado de los catedráticos – conectaba todas estas historias, cuentos y poemas de la mitología nórdica finlandesa y las unía.

Tal fue su logro que hoy en día el Kalevala es considerado como el libro finlandés más importante, que dotó de identidad finlandesa al país cuando estaba bajo dominio ruso (y antes de los rusos estuvo bajo dominio sueco) y a partir del cual se han basado innumerables obras de arte en diferentes estilos, por ejemplo pictóricos o musicales a través de Jean Sibelius.

Como curiosidad, el Kalevala dedica más versos a la creación de la cerveza que a la creación del mundo.

Personajes, dioses y nombres de la mitología nórdica finlandesa

Estos son algunos de los muchos personajes de la mitología nórdica finlandesa presentes en el Kalevala. Si nos dejamos alguno importante o tu favorito, acuérdate por favor de decírnoslo en la sección de comentarios de abajo.

Väinamönen, el héroe de la mitología nórdica finlandesa
Väinamöinen es el héroe y el personaje principal del Kalevala: el libro angular de la mitología nórdica finlandesa. Fuente (CC: by-sa).

Los héroes

Väinämöinen es sin duda el personaje principal y héroe de la mitología nórdica finlandesa. Hijo de la diosa Ilmatar, tiene un rol principal en la creación de la Tierra. Su representación en imágenes suele ser con el pelo blanco y con gran barba.

Väinämöinen tiene poderes mágicos diferentes a los de cualquier otro héroe nórdico: los suyos son relacionados con la música y las canciones. Él fue el creador del Kantele, de acuerdo con el Kalevala. Tiene también una afilada espada que brilla como el Sol.

Seppo Ilmarinen es otro personaje que dió forma al mundo como lo conocemos: forjó el artefacto Sampo – su construcción, búsqueda y guerras por su control son una constante de la mitología nórdica finlandesa – , dio forma a la bóveda del cielo y es el creador de muchos otros artefactos mágicos de la historia.

La forja del Sampo
Un fresco del museo nacional de Finlandia sobre la forja del Sampo por Seppo Ilmarinen. Fuente (CC: by)

Los dioses

Ukko es el dios principal del Kalevala. Domina el cielo y el trueno, como otro dios de la mitología nórdica (Thor) o como Zeus. Como curiosidad, es también llamado Perkele, la palabrota finlandesa más famosa. Esto es así porque al llegar la cristiandad a Finlandia, la iglesia necesitaba demonizar a los antiguos dioses finlandeses, y le dieron el nombre de Perkele al Diablo para cambiar su significado.

Louhi es la reina que comanda al pueblo enemigo de los héroes del Kalevala – Pohjola, el Inframundo – y que es la principal antagonista. Es una bruja poderosa que puede cambiar de forma.

Tapio, dios los bosques, tiene también un rol prominente en la mitología de Finlandia. Su hijo Nyyrikki es el dios de la caza.

Pellervo, es el dios de la cosecha. Del mimso ramo, el dios Pekko es el dios de los campos y de la fermentación de la cerveza. La primera mención a este dios, varios siglos antes del Kalevala, fue hecha por Mikael Agricola como el dios de los Kareianos (donde está Joensuu: buen dios para esa zona).

Louhi y Väinämöinen, tal para cual
Louhi, como ser alado, contra Väinämöinen en un fresco del Museo Nacional de Finlandia. Fuente (CC: by)

Para no alargarnos mucho, ya que el Kalevala tiene docenas de personajes, nos hemos centrado en los principales y sus atributos. Si quieres una lista completa de los dioses y héroes del Kalevala, con una corta descripción, la Wikipedia en Español la tiene.

¿Has leído el Kalevala? ¿Cuál es tu personaje favorito de la mitología nórdica finlandesa?



Cartas de Papá Noel: cómo hacerlas y su dirección en Laponia

A la hora de ponerse a hacer las cartas de Papá Noel hay que tener en cuenta que es un hombre ocupado.

Todos sabemos que vive en Laponia, concretamente en Rovaniemi, y que podemos visitarle en las atracciones de Papá Noel que hay allí.

Papá Noel y señora
Papá Noel y su señora, en su casa de Laponia. Fuente (CC: by)

Pero como en Laponia hace frío, y puede quedar a desmano para ir a visitarle en persona cada año, saber cómo escribir las cartas de Papá Noel es esencial para que reciba nuestros deseos.

Si quieres saberlo todo sobre esta época del año, el post de la navidad en Finlandia, sus costumbres y tradiciones es el lugar perfecto.

Enviar las cartas de Papá Noel a su correcta dirección

El 24 de Noviembre – este domingo – se inagura oficialmente la temporada navideña en toda Finlandia. Joulupukki en persona estará en la ciudad finlandesa en la que estés, normalmente en la plaza central (en Joensuu sería en la Kauppatori) para desearte una feliz navidad. Probablmente sea junto a – o en – las calles que tienen calefacción bajo el suelo.

Hay que saber que cualquier carta en la que ponga “Santa Claus” o “Papá Noel” llegará mágicamente a su destino. Los de Correos están avisados y saben qué hacer con ellas.

Pero si quieres que Joulupukki (el nombre finlandés de Papá Noel) sepa que te has interesado bien por saber dónde vive para mandar esas cartas de Papá Noel, es bueno poner su dirección correcta.

Las cartas de Papá noel le llegan
Unos niños conociendo a Santa Claus. Fuente (CC: by-sa)

Papá Noel y sus ayudantes elfos, los Tonttu, agradecerán el detalle y sabrán que te lo has trabajado (eso siempre ayuda con los regalos). Esta es su dirección:

Santa Claus
96930 Círculo Polar,
Finlandia

Eso es: las cartas de Papá Noel llegarán al círculo polar ártico, esa línea de la Tierra sobre la cual el sol no se pone al menos día al año, y no sale durante al menos un día al año.

Cómo hacer bien las cartas de Papá Noel

No hay una receta mágica para las cartas de Papá Noel, pero hay unas cuantas cosas que ayudarán a caerle en gracia a nuestro bonachón finlandés favorito.

A Papá Noel no le gusta eso de “dulcificar la realidad”. Él sabe si has sido bueno o no, por lo que decir que lo has sido cuando no es correcto te hará quedar mal ante sus ojos. Es mejor reconocer que hay áreas en las que puedes mejorar, y que es tu intención para el año que viene, así como decir en qué has mejorado este año. Ser bueno es un proceso constante.

Agradécele además sus regalos del año pasado aunque no fueran 100% los que pediste (todos recordamos la carta de Gomaespuma, y así no). Después de todo está llevando a cabo una operación global.

¡No le pidas demasiado! Y si necesitas algo – una bici para ir al cole o un abrigo a la móde para el invierno en Filnandia – asegúrate de decírselo. A él le gusta dar cosas funcionales más que temporales.

Joulupukki, en Helsinki
Joulupukki en Helsinki, tomándole las medidas a esta chica para enviarle un abrigo. Fuente (CC: by)

Esto me lo ha dicho Joulupukki en persona, así que si queréis caerle en gracia, decidle que sois de Big in Finland y tendréis trato preferencial.

¡Suerte con los regalos de estas Navidades! Que Joulupukki y sus Tonttu sean generosos, y tú bueno o buena.

¿Tienes algún otro consejo para las cartas de Papá Noel?



El Laponia Exprés: tren de alta velocidad Helsinki – Rovaniemi

El viaje en tren siempre tiene encanto. En la época entre el moverse a caballo y en avión, los trenes dominaron el transporte de personas y de mercancías (aún lo hacen, claro, aunque en rutas cortas mayormente).

Los trenes que permanecen en el imaginario colectivo son por ejemplo el Orient Exprés que hace la ruta entre París y Estambul; el Darjeeling Himalayan Railway, cuya versión ficcionada es el que nos presenta la película “The Darjeeling Limited”; y el Polar Exprés (por la película del mismo nombre) que lleva a los niños al Polo Norte a conocer a Papá Noel.

Justamente un tren como el último, aunque más real y menos de cuento, es del que hablamos hoy: el Laponia Exprés.

Un tren en Finlandia
Un tren finlandés. Este en concreto lleva a Kotka. Fuente (CC:by)

Las conexiones entre Helsinki y Rovaniemi

En línea recta hay 704 kilómetros entre Helsinki y Rovaniemi. Por carretera la distancia entre Helsinki y Rovaniemi es de 827 Kilómetros. Es, en definitiva, un buen trecho para llegar a la capital de la Laponia finladesa, sin contar que hay mucha más Laponia más al norte.

Pero el norte y Laponia es donde están los mejores sitios para ver la Aurora Boreal en Finlandia, y en invierno se convierte en la capital de la Navidad en Finlandia porque es allí donde vive Papá Noel (y donde tienen varias atracciones de temática de Papá Noel, como el Santa Park y el pueblo de Papá Noel, que hacen su agosto en invierno).

A la hora de hacer nuestro viaje a Finlandia, si queremos subir hasta Laponia, por supuesto podemos buscar la forma más barata de volar hasta allí, pero también podemos ir en tren de alta velocidad a partir de este año.

El tren Laponia Esprés: alta velocidad Helsinki-Rovaniemi

Aunque en el VR – la compañía estatal de trenes finlandeses – no le han dado este nombre al tren de alta velocidad que une Helsinki y Rovaniemi que ha empezado a operar este 2 de Noviembre, deberían haberlo hecho. Porque suena estupendo.

El Laponia Exprés
Un tren como el Laponia Exprés. Fuente (CC:by)

Este tren no lleva hasta el Polo Norte como el Polar Exprés que mencionamos arriba, sino que llega hasta el círculo polar ártico (en el artículo de YLE en el que lo enconté lo llamaban “Ártico Express“), pero será uno de los trenes más rápidos de Finlandia, aunque quizá eso no sea decir mucho: cubrirá la ruta entre la capital de Finlandia y la capital de Laponia en 8 horas.

Estos trenes – modelo Pendolino – del Laponia Exprés llegarán a ir hasta 220 km/hora y al principio sólo habrá uno por semana. La dirección Helsinki-Rovaniemi sale los sábados sobre las 9:30 y llega las 17:45. El sentido contrario, Rovaniemi-Helsinki, sale sobre las 15:00h los domingos y llega antes de la media noche. En cualquier caso, y para estar seguro sobre horarios y cambios que pueda haber, la web de la VR es lo que hay que mirar apra estar seguro.

Perfecto para visitar en una tarde a Joulupukki (el nombre en finés de Papá Noel) y volverse a Helsinki, que tiene muchas más cosas que ver para un viaje a Finlandia.

¿Cuál es tu manera recomendada para viajar a Laponia? ¿Fuiste a hacerle una visita a Joulupukki?



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