Los finlandeses comen alquitrán

En el blog vimos que los finlandeses utilizan el alquitrán como ingrediente gracias al vídeo de Bizarre Foods de Andrew Zimmern, versión Finlandia. Lo vimos en el momento en el que va a uno de los mercados de Helsinki (no el mercado viejo) y nos lo muestra: los finlandeses comen alquitrán.

Camión echando alquitrán
Un camión descargando el preciado alquitrán. Fuente (CC: by)

Qué es exactamente el alquitrán

Muchos tipos de alquitranes hay, tal y como dice la wikipedia, que también nos cuenta que algunos de los componentes del alquitrán – que al parecer tiene muchos – son conocidos cancerígenos.

En el norte de Europa, Finlandia incluída, el alquitrán se obtiene de quemar la madera en una pila. Usado desde hace siglos en estos países nórdicos y escandinavos, el alquitrán se usaba en la antigüedad para revestir y repeler agua de las embarcaciones… y como medicina.

Los finlandeses dicen que “si la sauna, el vodka y el alquitrán no ayudan, la enfermedad es fatal”.

La palabra en idioma finés para alquitrán es “Terva“. Así que si la ves en cualquier producto y no quieres tener mucho que ver con este negro elemento, ya sabes lo que evitar. Como por ejemplo este champú.

Champú con alquitrán
Efecto chimenea Fuente (CC: by-sa)

Comiendo alquitrán

El alquitrán se usa como aditivo para dar sabor a ahumado en varios alimentos, tales como helados, cervezas, regalices y caramelos. En el vídeo de Andrew Zimmern lo vimos aplicado a una salsa de areques y también en un spray para darle sabor a la comida.

¿Qué tiene el alquitrán que gusta en Finlandia? Aparte del sabor ahumado, es una de esas especialidades que tanto gustan a los finlandeses y son tan extrañas para los que no lo son (otros ejemplos de esto son salmiakki o mämmi). Es lo más cercano a masticar humo.

También es microbicida – por aquello de que lo usaban los finlandeses como curativo – y les gusta su olor (se usa para darle aroma a la sauna).

En estas fotos vemos a gente comiendo helado de alquitrán y también una caja de las pastillas Leijona de este mismo sabor, que puedes encontrar en supermercaos de Finlandia y puedes probar gusto que deja por ti mismo.

Helado de alquitrán
Estas personas están comiendo helado de alquitrán. Eso es, al menos, lo que dice la Fuente (CC: by-sa) de la foto.

Pastillas Leijona
Las pastillas Leijona tienen sabor a alquitrán. Fuente (CC: by-sa)

¿Qué opinas de esta estraña variante gastronómica finlandesa? ¿Te animarías a probarlo?

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