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La UNESCO declara la sauna como patrimonio de la Humanidad

Desde este blog nos hemos interesado en las contribuciones finlandesas a la lista de patrimonios de la humanidad. Tenemos unos cuantos posts en los que hablamos de ellos en este enlace. Pues bien, hoy te traemos una nueva adición a esta augusta lista: la UNESCO ha decidido declarar la Sauna como Patrimonio de la Humanidad.

Y nosotros, que somos muy fans de la susodicha, no podemos estar más de acuerdo.

Sauna finlandesa
Una sauna en un hotel finlandés. Fuente (CC: by-sa)

La Sauna y Finlandia

La sauna es como una religión para los finlandeses.

Tiene su propio ritual: llegar a casa, encenderla (o bien el hornillo eléctrico o la madera, dependiendo de el tipo de sauna), ir a por el agua y dejarla dentro de la cabina, el ir a buscar las varas de abedul y meterlas también.

Una vez la sauna está caliente uno se desnuda (sin pudor) y se da una ducha. Lo siguiente es meterse dentro y estar todo el rato que se quiera, tirando agua a las piedras para que se evapore (mejor aún si hay espíritu de la Sauna), y salir después relajado y limpio.

Ramas de abedul en la sauna
Unas ramas de abedul en la sauna. «Vihta» en finés. Fuente (CC: by-sa)

Si uno llegó a casa tras estar mucho tiempo a la intemperie en medio del helado invierno finlandés, esto es aún mejor. Lo digo por experiencia.

Y así llevan haciéndolo los finlandeses tras genereaciones. Tanto que hay 3,3 millones de saunas en un país con 5,5 millones de habitantes. Y la UNESCO se ha dado cuenta de todo ésto.

La declaración de la Sauna como Patrimonio de la Humanidad


Esta es la página de la web de la UNESCO donde lo confirman: Finlandia añade un Patrimonio de la Humanidad más a su lista, en concreto a «List of the Intangible Cultural Heritage of Humanity» o, en español, la Lista de Patrimonio Cultural Intangible de la Humanidad.

Algunas cosas que destaca el texto del reconocimiento, es que darse una sauna «involucra mucho más que lavarse a uno mismo. En una Sauna la gente purifica sus cuperpos y mentes y abraza un estado de paz interior»

Gente dentro de una sauna
En la sauna con amigos. Fuente (CC: by-sa)


¿Y qué es un Patrimonio Cultural Intangible según la UNESCO? Son las artes escénicas, el conocimiento o habilidades con una localización muy específica o las tradiciones orales. Otros ejemplos de estos Patrimonios, aparte de la Sauna, sería el estilo de hacer pizzas Napolitano o el Capoeira brasileño.

Un par de cosas más

Si vas de vacaciones a Finlandia lo más probable es que estés en algún alojamiento con sauna. Ésta es la etiqueta para darse una sauna, si no la conocías todavía.

Si tu alojamiento no tiene una, siempre puedes ir a una de las saunas públicas de esta lista.

Y tú, ¿qué opinas del reconocimiento de la Sauna como Patrimonio de la humanidad de Finlandia? ¿Qué más cosas finlandesas añadirías tú a esta lista?



Iglesia de Petäjävesi: Patrimonio de la Humanidad

Hemos hablado de algunos Patrimonios de la Humanidad que están en Finlandia alguna vez. Por ejemplo uno que está a mano para casi todos los que viajan a Finlandia (ya que probablemente aterricen en Helsinki) es la isla-fortaleza de Suomenlinna. Hoy nos vamos a algo que no está tan accesible pero que es algo tan representativo de un momento y lugar en el tiempo que ha sido reconocido como Patrimonio de la Humanidad: la Iglesia de Petäjävesi.

Iglesia de Petäjävesi
La iglesia finlandesa proclamada como Patrimonio de la Humanidad. Fuente (CC:by)

Dónde está Petäjävesi

La localización de esta iglesia es en Finlandia central. El municipio de Petäjävesi es pequeño, con solamente 4.072 habitantes, y está cerca de Jyväskylä, con lo cual es accesible desde esta ciudad, la cual está muy bien conectada por tren con Helsinki (unos 300 km) y con carreteras.

Hay 99 lagos en Petäjävesi, uno de ellos formado por la caída de un meteorito (al sureste de la ciudad), el de Karikkoselkä. En este mapa se puede ver dónde está junto a Jyväskylä.

La iglesia de Petäjävesi

La iglesia de Petäjävesi fue nombrada patrimonio de la Humanidad por estar construida en un estilo que era único en los países nórdicos y escandinavos.

La iglesia de Petäjävesi por dentro
El interior de la iglesia, igual ahora que como lo era en el siglo XVIII. Fuente (CC:by)

Lo particular es también el material que tiene: está construida con troncos de árboles, y data de mediados del siglo XVIII. Es una iglesia luterana que, tal y como lo expresa la página de la UNESCO: «combina la concepción renacentista de una iglesia de planificación central con formas más altas que derivan de bóvedas de artista góticos». Probablemente fuera modelada como una de Estocolmo y con influencia escandinava, pero el detalle de su construcción tradicional con troncos es la que le hizo destacar para la UNESCO.

La iglesia está a casi 1 kilómetro de la ciudad: está en un enclave entre dos lagos para hacer su accesibilidad en barco o sobre el hielo (en invierno) más sencilla desde diferentes ángulos.

En el siglo XIX se abandonó su uso por la construcción de otra iglesia en la ciudad de Petäjävesi, pero esto fue de acuerdo con historiadores lo mejor que podía haberle pasado: al no haber sido restaurada antes ni habérsele añadido modificaciones durante su historia, los trabajos de restauración que tuvo en el siglo XX pudieron usar técnicas y materiales tradicionales que respetaban el diseño y el espíritu de la época.

La iglesia de Petäjävesi junto al lago
La iglesia entre los lagos. Fuente (CC:by)

Su re-descubrimiento en 1920 y posterior inclusión como Patrimonio de la Humanidad se debe al historiador del arte Josef Strzygowski, que reconoció su valor y volvió a ponerla en el mapa arquitectónico mundial. En este vídeo de la UNESCO nos da una buena idea de cómo es. El audio esá en inglés, pero es bastante pausado y puede entenderse bien (y nos re-cuenta lo que hemos visto en este post).

¿Has visitado la iglesia de Petäjävesi o algún otro Patrimonio de la Humanidad finlandés? ¿Qué te parece esta iglesia?



El complejo industrial Verla

Finlandia cuenta con varios lugares que han sido nombrados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Hemos hablado en el blog de dos de ellos: Suomenlinna, la isla-fortaleza de Helsinki; y de Sammallahdenmäki, un lugar de enterramiento de la edad de bronce. Hoy hablamos de otro lugar Patrimonio de la Humanidad: el complejo industrial Verla.

El complejo industrial Verla

En 1882 se fundó entre las ciudades finlandesas de Jaala y Valkeala un complejo industrial para el tratamiento del papel y el cartón. Este complejo industrial fue construido por primera vez – y algo más pequeño – en 1872, pero un fuego lo arrasó. En su reconstrucción y ampliación posterior, Verla llegó a ser un pueblecito cuya vida estaba ligada a la vida en la fábrica. Algunos obreros vivían en los edificios de la fábrica, mientras que otros tenían sus propias cabañas en la rivera del río.

Verla operó sin interrupciones hasta 1964, cuando cerró definitivamente.

El complejo industrial Verla, al lado del arrollo.
Una visión general del complejo industrial Verla, al lado del río. Esta, y el resto de imágenes de este post, fueron hechas por Paula Soler-Moya

Edificio del complejo Verla

Actualmente este complejo histórico se ha transformado en un museo que enseña la tecnología del tratamiento de papel del siglo XIX. Las máquinas usadas en aquella época se han preservado en el lugar que ocupaban, salvo algunas que se trajeron de otros edificios. Hay un tour guiado que enseña a los visitantes el proceso tecnológico por el cual la madera se cortaba y la pasta de papel se transformaba en cartón a través de secado, selección y empaquetado. Esta es la web del museo.

Máquinas para producir cartón

Un día en una fábrica de papel en el siglo XIX era algo así

Verla, patrimonio de la humanidad

En 1996 la UNESCO otorgó a Verla el título de Patrimonio de la Humanidad. Los edificios del complejo están asombrosamente bien conservados a día de hoy.

El complejo industrial Verla y los edificios colindantes para los empleados y los dueños son un impresionante ejemplo de un asentamiento industrial de papel y cartón. Este tipo de fábricas florecieron en el norte de Europa y en América del Norte en los siglos XIX y principios del XX, y actualmente sobreviven muy pocos.

La «Revolución industrial» que llegó a la región del valle del río Kymi en la primera mitad de 1870 fue un periodo dramático en la historia económica de Finlandia. Esta economía empezó a cambiar desde una base agrónoma a una basada en la madera (algo que se mantiene hasta hoy, siendo Finlandia un país puntero en el tratamiento de la madera como pudimos ver en el post sobre el tablero finlandés y sobre los bosques finlandeses), y basada en fábricas. Al mismo tiempo, una nueva clase social de trabajadores de fábricas emergió aquí, y asó como en el resto de Finlandia.

Durante estos años de revolución industrial se crearon docenas de aserraderos y fábricas para el tratamiento y transformación de la madera. La mayoría de estas fábricas fueron abiertas por empresarios alemanes y noruegos.

Los edificios del complejo industrial Verla son de estilo neo-gótico. A pesar de que este estilo estaba algo pasado de moda en el momento de la construcción, el interior de la fábrica contaba con tecnología avanzada, como por ejemplo suelos de hormigón armado, que había sido inventado y patentado poco antes.

Detalle de un edificio del complejo industrial Verla
Estilo neo-gótico.

La madera, recién llegada y lista para cortar y procesar
Los troncos llegaban flotando por el río desde los bosques del centro de Finlandia (la manera más barata de transporte), y eran recogidos para su procesado.

Verla fue elegido como Patrimonio de la Humanidad por su excelente estado de conservación, y por ser un icono de un momento y un lugar únicos en la historia.

¿Lo has visitado? ¿Qué te ha parecido?