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La historia de la bancarrota de Papá Noel en Rovaniemi

Si te gusta Finlandia ya habrás leído que Papá Noel en Rovaniemi, el que se hace la foto contigo y te da palique, está en bancarrota por no pagar impuestos. Si este fuera otro blog, nos contentaríamos con dar la noticia que ya ha salido en los medios una/dos semana más tarde. Pero como es Big in Finland, creemos que podemos mejorarla con nuestra experiencia y dar perspectiva al asunto.

Empecemos por lo básico y al final tienes mi comentario. Si aún no habías leído la historia, estoy seguro de que te gustará.

Papá noel y los niños
«Quiero estas navidades una fiscalidad más benévola», parece decir. Fuente (CC: by-sa)

La bancarrota de Papá Noel en Rovaniemi

El Santa Claus – el nombre más internacional de este personaje de rojo – de una de las tres atracciones de Papá Noel en Rovaniemi debía en impuestos atrasados unos 200.000 euros al gobierno finlandés.

El negocio del Santa Park, el lugar donde este personaje trabaja durante los días que no son 24 de Diciembre, viene de las tiendas de souvenirs y de poder hacerse una foto con el bonachón personaje Finlandés. Santa Claus es rey de la navidad en Finlandia.

Pero entonces, ¿cómo es que Papá Noel no pagaba?

Los finlandeses y el dinero (y los impuestos)

Pusimos hace poco un post sobre la moralidad de los Finlandeses. En ese post descubrimos que una de las principales cosas que los finlandeses condenan es defraudar al fisco.

Además, en el post de la proteción de tus datos financieros en Finlandia vimos que cada año se publica lo que declara cada finlandés para que todo el mundo pueda ver.

Billetes que crecen en los árboles
Una máquina de hacer dinero, o dinero que crece del suelo. Fuente (CC: by)

Esto unos lo ven como transparencia a nivel del ciudadano. Otros lo ven como una vulnerabilidad de la protección de datos europea. Otros como un «vecino contra vecino» en el que la envidia hace que los finlandeses le hagan el trabajo sucio a su gobierno y que se reporten unos a los otros. Y todos tienen su parte de razón.

Por eso, el que al Santa Claus de la capital de Laponia le hayan pillado sin pagar impuestos, provocó alguna reacción de «se lo merece, que lo encierren».

La caída y resurgir Papá Noel en Rovaniemi: bancarrota

«Dianordia Oy» es la empresa que lleva esta atracción de Papá Noel en Rovaniemi.

Yo voy casi cada año al ITB Berlín, la mayor feria turística del mundo y siempre me paso por los stands finlandeses. Hace unos años conocí a alguien que llevaba parte del marketing exterior de este pueblo de Santa Claus entre otras empresas de turismo de la zona y cuando me las estaba describiendo, me dijo sobre la de Papá Noel en Rovaniemi: «es básicamente una máquina de imprimir dinero«.

Y es cierto: los turistas ya están allí y es una ciudad pequeña donde al final van a hacer tres o cuatro actividades: ver la noche polar (Kaamos), ver e ir con renos, … y ver a Papá Noel. Ir allí y no hacerse la foto (40€ por la foto, si no recuerdo mal) con los niños es casi imperdonable: ¿cuándo si no te la vas a hacer?

Santa Park - el pueblo de Papá Noel
Aquí es donde trabaja Papá Noel en Rovaniemi. Fuente (CC: by)

Por eso cuando vi la noticia de que había empezado el proceso de bancarrota, me sorprendí. ¿Máquina de hacer dinero en bancarrota? Y luego lo vi: era por lo más impedonable finlandés – el no pagar impuestos. Puedes leer la noticia entera (en inglés) aquí. La parte más interesante para mí fue era esta:

«El año pasado la Oficina de Santa Claus en Rovaniemi facturó casi 2 millones de Euros, con 20 empleados.»

Y en estre otro artículo dicen que van 300.000 personas al año. Difícil echar las cuentas de por qué deben tanto al fisco finlandés.

Justo comentaba la presidenta de Rovaniemi Tourism and Marketing Ltd (fijémonos el en «Ltd»: esta empresa se formó en el Reino Unido ya que ahí se tributa menos, y con responsabilidad limitada) que eran noticias tristes para el turismo en la zona.

Pero otra empresa rescató a Santa Claus

Al final otra empresa, Lapland Safaris, que se dedica a hacer tours por la nieve con renos, huskys, etc. compró la mayoría de Dianordia Oy y Santa Claus y el Santa Park seguirán abriendo todo el año.

Supongo que entendieron rápido que, sin el reclamo del Santa más internacional de la ciudad (hay otros, pero menos conocidos fuera), habría una bajada grande en el turismo de la ciudad – algo que ya estaba pasando por la caída en el turismo desde Rusia.

Para no quedarse sin la gente que iba a ver a Santa Claus, y que luego ellos reconducían a sus propias atracciones, Papá Noel ha sido comprado. Después de todo, comprar a una empresa que factura 2 millones al año (habría que ver sus costes, pero con 20 personas no sé cuán altos serán) no parece mala idea. La navidad le llegó pronto a Papá Noel en Rovaniemi.

Foto con Papá Noel en Rovaniemi
Una foto que viene que ni pintada al post. Fuente (CC: by)

¿Has visitado a Papá Noel en Rovaniemi? Visto este caso, ¿cambia tu percepción del turismo de navidad en Laponia?



Navidades finlandesas: Papá Noel

Al finlandés más famoso del mundo (más que los 10 finlandeses más importantes de la historia), Papá Noel, le hemos dedicado unos cuantos posts en Big in Finland. No en vano es la piedra angular sobre la que gira toda la navidad finlandesa.

Para tenerlo todo a mano y poder saberlo todo de él, en este post encontrarás una guía de todo lo que hemos escrito hasta ahora (y que iremos actualizando periódicamente) con enlaces a los post donde hablamos más a fondo de cada aspecto de Papá Noel.

Papá Noel y amigos
Papá Noel siempre encuentra un momento para hacerse una foto contigo. Fuente (CC: by)

Si quieres saberlo absolutamente todo sobre esta época del año en Finlandia, este post sobre la navidad en Finlandia, sus costumbres y tradiciones es al que tienes que ir.

Papá Noel y las navidades finlandesas

Quién es Papá Noel

Papá Noel es finlandés, como decíamos, y su nombre original es Joulupukki.

Este es el significado de la palabra «Joulupukki»: en el pasado, hace centurias, Joulupukki no traía regalos, sino la fertilidad. La palabra «pukki» tiene dos vertientes. La que comentamos en este post tiene que ver con la actividad sexual, ya que la palabra «pukki» tiene esta connotación en una de sus acepciones.

Pero hay un segundo signifiado para la palabra Joulupukki, siendo «pukki» una cabra. ¿Cómo un símbolo navideño como la cabra de navidad pasó a ser un hombre de carne y hueso que da regalos a los niños? Los detalles los descubrimos en ese post.

Joulupukki tiene una nieta, que sepamos: Noeli, la que dice que «En Laponia hace frío pero yo me río»

Navidades Finlandesas: la cabra

Joulupukki: literalmente «cabra de navidad». Fuente (CC: by)

Dónde vive Papá Noel

Papá Noel tiene su base de operaciones en Rovaniemi, la capital de la Laponia finlandesa.

Si quieres ir a visitarle en persona en Rovaniemi, puedes hacerlo en estas tres atracciones de Papá Noel, donde trabaja atendiendo gente y se pueden hacer muchas actividades navideñas.

En caso de que estas navidades te quede a desmano puedes verle trabajar por webcam durante el invierno, o bien puedes visitarle desde Abril a Octubre en su oficina veraniega de Helsinki.

En todo casi siempre podrás ver a los Tonttu, sus ayudantes, si vas a cualquiera de estos lugares.

El pueblo de Papá Noel
El pueblo de Papá Noel en Rovaniemi, Laponia, Finlandia. Fuente (CC: by)

Escribir a Papá Noel y encontrarse con él

Si ves a Papá Noel en persona, es posible que te pregunte si has sido bueno. Si quieres impresionarle y demostrarle que has aprendido un poco de su idioma materno, el finés.

Él te preguntará: “Onkos täällä kilttejä lapsia?” (”¿Hay niños buenos por aquí?») y tienes que responder: “kyllä, olen ollut tosi kiltti tänä vuonna” (”Sí, este año he sido muy bueno“)

Si no le ves en persona siempre puedes escribirle una carta a su dirección de Laponia (en ese post te doy algún consejo de cómo hacerlo mejor) y si al escribirle pones tu dirección de remite, te responderá.

Con cara de buenos junto a Joulupukki

Mirando todas las caras en la foto creo que la niña era la que peor se portó ese año.

Papá Noel en un par de cortos y películas finlandesas

Papá Noel, siendo parte del imaginario colectivo finlandés y mundial, ha inspirado algunas películas y cortos en este país nórdico.

En 2007 la producción finlandesa Joulutarina (en inglés «Christmas Story» y en español «La Leyenda de Santa Claus») se estrenaba en cines dirigida por Juha Wuolijoki y trata de la historia de cómo Joulupukki – Papá Noel – llegó a serlo. Si quieres ver la película entera en español de España la he encontrado en este enlace de youtube aunque no sé cuánto durará (tiene un 6,9 en IMDB).

Pero es «Rare Exports» lo que se lleva la palma. Un corto finlandés sobre el origen violento de los Papás Noeles que vemos en los supermercados. Tiene una segunda parte igual de bien hecha (y de violenta). En esos links puedes ver los cortos.

Finalmente sus realizadores hicieron una película de Rare Exports también, con igual tono violento y del 2010, y que no he podido encontrar en YouTube, pero que en IMDB tiene una nota de 6,7. Este es su tráiler en inlgés, para que le eches un vistazo y si te convence buscarla en DVD o en internet.

Papá Noel y las Navidades finlandesas

Imagen de la película «La leyenda de Santa Claus».

¿Qué es lo que más te gusta de la relación de Papá Noel y Finlandia? ¿Es para ti Joulupukki el finlandés más importante de la historia?



La casa de Papá Noel en Helsinki

A veces Laponia queda un poco a desmano. Por eso ha abierto oficina Papá Noel en Helsinki.

La distancia entre la capital de Laponia – Rovaniemi – y Helsinki es grande, y Helsinki es el lugar más fácil para volar. Es, además, el lugar más visitado por todos aquellos que van a Finlandia a pasar unos días de vacaciones.

Por ello, si quieres visitar a Papá Noel (el cual es finlandés y su nombre original es Joulupukki) sin tener que ir a Laponia ahora puedes: ha abierto una casa (u oficina) en Helsinki.

Papá noel en helsinki

La capital de Finlandia, la Navidad y Papá Noel

El verano pasado ya contamos que hay una tienda en Helsinki donde es Navidad todo el año, con lo que Helsinki es también un lugar muy navideño.

Del mismo modo Papá Noel visita en persona Helsinki cada año. Lo hace para declarar la temporada de Navidad empezada, en un gran acontecimiento (aunque también visita simultáneamente el resto de ciudades finlandesas).

El día de Santa Lucía, donde la luz empieza a ganar a la oscuridad del invierno y los días vuelven a hacere más largos, es especialmente celebrada en la escalinata de la catedral blanca de Helsinki, donde justo enfrente está uno de los mercadillos de navidad finlandeses más importantes de Finlandia: el de Santo Tomás.

Hay mucho que hacer y ver en la Navidad en Helsinki.

Y ahora un poco más con la casa de Papá Noel.

Santa Lucía en Helsinki
El día de Santa Lucía en Helsinki: el 13 de Diciembre. Fuente (CC: by)

La casa de Papá Noel en Helsinki

En Rovaniemi, Laponia, hay varios parques y atracciones dedicados a Papá Noel, pero como decíamos ya no hace falta irse tan lejos porque ahora Papá Noel viajará por trabajo a Helsinki también.

La casa de Papá Noel en Helsinki se encuentra en el Parque de Atracciones de Linnanmäki (en ese post te contamos en su día como llegar).

En la casa de Papá Noel en Helsinki se pueden encontrar muchas de las cosas que hacen especial a la de Rovaniemi.

Por ejemplo, una oficina de correos, la clásica tienda de souvenirs navideños y por supuesto la oficina de Papá Noel, donde te puedes sentar en sus rodillas (o al lado) y decirle lo que quieres por navidad.

Te puedes hacer una foto con él si quieres y comprarla más tarde si te ha gustado el resultado (de la misma manera que con las otras atracciones del parque).

Papá Noel en Helsinki
Entrando en su oficina. ¿O es una sauna finlandesa? ¿O un WC de pago y/o con manguera? No se sabe en esta foto. Fuente (CC: by)

Horarios e información útil

La entrada, según veo en su web – donde se pueden ver los horarios de apertura también – es de 5€ por persona. Los niños de menos de 3 años entran gratis.

La lástima, claro, es que está abierto del 26 de Abril al 19 de Octubre solamente.

Es probable que sea así para no competir con su otra casa en Laponia, ya que no puede estar en dos sitios a la vez. Salvo quizá el 24 de diciembre, por supuesto.

Ya que su casa de Laponia suele estar cerrada durante el verano (aunque no todas las atracciones de Laponia cierran en temporada baja), así se pasa el verano en la capital.

Pero bueno será esto para tu viaje del año que viene. Además sólo puede abrir cuando está abierto el parque de Linnanmäki.

¿Has conocido a Papá Noel en persona en algún momento o lugar en Finlandia? ¿Cómo fue la experiencia?



Helsinki, Laponia y Finlandia con niños: que visitar

Yo en mi caso lo tuve que hacer al revés: qué hacer en Finlandia con padres cuando me vinieron a visitar (pasar un tiempo en cabañas de Finlandia, buscando buenos sitios donde comer, etc.), pero ir a Finlandia con niños – ya sea a Helsinki o Laponia o el país de los Lagos o la mítica Karelia del Norte donde está Joensuu – comparte muchas de las actividades que se pueden hacer con adultos, más alguna más que contamos hoy.

Finlandia con niños y Suomenlinna
La isla-fortaleza de Helsinki es una de las cosas que ver en Finlandia cuando vas con niños. Fuente (dominio público).

Helsinki con niños: qué hacer

Sobre la capital de Finlandia hemos dado recomendaciones sobre qué ver en Helsinki y qué hacer en Helsinki gratis o barato: el 90% de estas recomendaciones son fantásticas también para ir a Helsinki con niños.

Destacamos Suomenlinna, ese patrimonio de la Humanidad e isla-fortaleza de Helsinki, el parque de atracciones de Helsinki (en el centro y entrar es gratis), la isla de Seurasaari y el museo «La ciudad de los niños», en la calle Aleksanterinkatu 16–18 y que no es otra cosa que el museo del juguete donde los niños pueden jugar.

Visitar Laponia con niños

Visitar Laponia con niños es mejor en invierno, donde toda la zona brilla más que nunca. Es verdad que habrá menos horas de luz, pero lo que se puede hacer con la nieve y las bajas temperaturas compensa todo eso.

Visitar Laponia con niños es ir a ver a Papá Noel
En esta casa podemos visitar a Papá Noel en persona. Fuente (CC: by)

Por ejemplo, en invierno es estupendo visitar las atracciones de Papá Noel, donde podemos llevar a los pequeños a conocerle en persona, ya que habla español. Todas estas atracciones tratan sobre la navidad, los elfos, Papá Noel… algo que encantará seguro.

Otras cosas que visitar en Laponia con niños podrían ser el impresionante hotel de hielo de Kemi, donde paredes y mobiliario están hechas con este material. En la misma Kemi se puede tomar el barco rompehielos Sampo para navegar por medio del mar helado mientras se van abriendo las rutas, y donde te puedes bajar a caminar en medio del mar congelado.

Además, en invierno es cuando hay más auroras boreales en Finlandia, y esto es algo único para la familia al completo.

Un hotel de hielo a visitar con niños
El interior de un hotel de hielo. Fuente (CC: by)

No te olvides de abrigarte y abrigar a los tuyos con nuestro post sobre ropa y capas para el frío extremo de Laponia.

Otras cosas que visitar en Finlandia con niños

Más repartidas por la geografía finlandesa que las anteriores, pero no menos interesante para visitar en Finlandia con niños, son las siguientes:

El pueblo de los Muumi, donde los personajes de cuento creados por Tove Jansson y tan populares en Finlandia como en muchos lugares de fuera nos enseñarán cómo viven. Si no los conoces todavía estos son los personajes de los Mumin. Este pequeño parque temático se encuentra en Naantali, muy cerca de la estupenda Turku (ver mapa).

El Castillo de Savonlinna: nada como un castillo para despertar la imaginación de niños y niñas, y Savonlinna, en la región de los lagos, tiene el quizá más famoso castillo de toda Finlandia.

El castillo de Savonlinna
Una vista al castillo de Savonlinna. «Linna» es castillo en finés.

El parque de atracciones de Angry Birds, en la ciudad de Tampere dará muchas horas de diversión y entretenimiento. Es un pequeño complejo dentro de un parque de atracciones más grande, el de Särkänniemi, así que miel sobre ojuelas.

Otra actividad para hacer en Finlandia con niños – y vaya experiencia por primera vez – puede ser el darse una Sauna. Los niños no tienen problema en tomar en la sauna, como pudimos ver en el documental sobre hombres en la sauna donde pudimos ver a padres e hijos que van juntos.

Finlandia con niños grandes: los adolescentes

Adolescencia y rebeldía van bien. Quizá no quieran ir con los padres, estos jóvenes, así que ¿por qué no mandarles a un conicerto de las bandas más populares de Finlandia? Si se les deja en un concierto de Rock o Heavy y se les recoge a la vuelta dejan un par de horas libres a los padres para dar una vuelta tranquilos.

¿Has visitado Finlandia con niños? ¿Dónde fuiste y qué recomiendas?