Categoria: Comida finlandesa

Delicias de Finlandia y platos típicos de su cocina.


Festival del Arenque del Báltico de Helsinki

Desde el sábado pasado, y hasta el día 10 de este mes se da en la capital de Finlandia, uno de los eventos más antiguos de Finlandia que perdura hasta nuestros días: el Festival del Arenque del Báltico.

Festival del Arenque del Báltico
Paseando por el festival. Fuente (CC: by-sa)

El arquenque y los nórdicos

No hay pescado más nórdico, al menos en el imaginario colectivo, que el arenque.

Consumido prácticamente en todos los países nórdicos y escandinavos, así como en algunos países Bálticos, en Big in Finland dedicamos un post a desgranar la importancia del arenque y significado para estos pueblos del norte de Europa, así como las mil y una maneras de marinarlo que los nórdicos emplean.

Si además de este pescado te interesa saber más sobre lo que comen los finlandeses, haz click en este enlace sobre la gastronomía de Finlandia y comienza a explorar.

Vendiendo Arenque en el mercado de Helsinki
Vendiendo arenque y otros pescados en la plaza del mercado. Fuente (CC: by-sa)

El Festival del Arenque del Báltico de Helsinki

Desde 1743 y hasta hoy, docenas de barcos van a parar al puerto del mercado de Helsinki para vender arenque todos a una durante una semana de Octubre.

Lo puedes encontrar aquí. Kauppatori es la palabra finlandesa para «Plaza del Mercado».

Como decimos es la 273 edición de este festival, de nombre en finés «Silakkamarkkinat«. Como an años anteriores, decenas de pescadores de todas partes de Finlandia llegan a la Plaza del Mercado para vender toneladas – literalmente – de arenque del Báltico. El arenque del Báltico es una denominación reconocida por la UE.

Como su propio nombre indica, el arenque es el punto central de todo el festival, y es preparado en decenas de maneras como por ejemplo frito, marinado, fermentado, ahumado… pero no es el único: también se pueden comprar artesanías, pan negro del archipiélago Aaland, ropa hecha con lana de las islas y muchas cosas más.

Plaza del mercado de Helsinki durante el Festival del Arenque
Foto aérea de un día del festival. Fuente (CC: by)

Se vende Arenque
Vendiendo arenque en un puesto del mercado, desde un barco. Fuente (CC: by-sa)

¿Tantos barcos vienen de las islas Aaland? Efectivamente: se pueden ver las banderas de esta región semi-autónoma y suecoparlante de Finlandia por todas partes durante este festival, que una vez al año transforma el puerto y el mercado en un lugar que parece sacado de tiempos antiguos, con todos los barcos de madera y muchos barcos antiguos. En los barcos más grandes puedes entrar, comprar y tomar tu arenque u otra delicia dentro del barco. Como en esta foto.

Comiendo Arenque
¿Zozobrará por el peso de los humanos y los arenques? No creo. Fuente (CC: by-sa)

Algunas de las cosas que hace en este festival – además de la compra de pescado – es asistir al veredicto de cuál ha sido el mejor arenque marinado de la feria (veredicto dado por unos cuantos jueces culinarios), shows de cocina en directo, un escenario con música, y algunas cosas para que los niños se diviertan.

Si te quieres acercar a verlo, el Festival del arenque del Báltico abre a diario entre 7 de la mañana hasta las 7 de la tarde (menos el sábado, que abre de 7 a 3).

¿Qué opinas del evento más antiguo de Helsinki? ¿Es el arenque tu pescado nórdico favorito o prefieres otros? Yo siempre seré de Salmón, pero el arenque marinado no me disgusta en absoluto.



Finlandeses y alquitrán: ¿por qué se lo comen?

En el blog vimos que los finlandeses utilizan el alquitrán como ingrediente gracias al vídeo de Bizarre Foods de Andrew Zimmern, versión Finlandia. Lo vimos en el momento en el que va a uno de los mercados de Helsinki (no el mercado viejo) y nos lo muestra: los finlandeses comen alquitrán.

Qué es exactamente el alquitrán

Muchos tipos de alquitranes hay, tal y como dice la wikipedia, que también nos cuenta que algunos de los componentes del alquitrán – que al parecer tiene muchos – son conocidos cancerígenos.

En el norte de Europa, Finlandia incluída, el alquitrán se obtiene de quemar la madera en una pila.

Usado desde hace siglos en estos países nórdicos y escandinavos, el alquitrán se usaba en la antigüedad para revestir y repeler agua de las embarcaciones… y como medicina.

Los finlandeses dicen que «si la sauna, el vodka y el alquitrán no ayudan, la enfermedad es fatal».

Camión echando alquitrán
Un camión descargando el preciado alquitrán. Fuente (CC: by)

La palabra en idioma finés para alquitrán es «Terva«. Así que si la ves en cualquier producto y no quieres tener mucho que ver con este negro elemento, ya sabes lo que evitar.

Como por ejemplo este champú.

Champú con alquitrán
Efecto chimenea Fuente (CC: by-sa)

Comiendo alquitrán

El alquitrán se usa como aditivo para dar sabor a ahumado en varios alimentos, tales como helados, cervezas, regalices y caramelos. En el vídeo de Andrew Zimmern lo vimos aplicado a una salsa de areques y también en un spray para darle sabor a la comida.

¿Qué tiene el alquitrán que gusta en Finlandia? Aparte del sabor ahumado, es una de esas especialidades que tanto gustan a los finlandeses y son tan extrañas para los que no lo son (otros ejemplos de esto son salmiakki o mämmi). Es lo más cercano a masticar humo.

También es microbicida – por aquello de que lo usaban los finlandeses como curativo – y les gusta su olor (se usa para darle aroma a la sauna).

En estas fotos vemos a gente comiendo helado de alquitrán y también una caja de las pastillas Leijona de este mismo sabor, que puedes encontrar en supermercaos de Finlandia y puedes probar gusto que deja por ti mismo.

Helado de alquitrán
Estas personas están comiendo helado de alquitrán. Eso es, al menos, lo que dice la Fuente (CC: by-sa) de la foto.

Pastillas Leijona
Las pastillas Leijona tienen sabor a alquitrán. Fuente (CC: by-sa)

¿Qué opinas de esta estraña variante gastronómica finlandesa? ¿Te animarías a probarlo?



Cosas españolas que no podemos encontrar en Finlandia

Hay veces que la estancia en Finlandia va más allá del turismo. Los Erasmus en Finlandia y los que se deciden a ir a probar suerte y trabajar en Finlandia estarán al menos unos cuantos meses en el país, y el cambio entonces es cuando se nota más.

Antes de nada, si quieres ir a trabajar o estudiar a Finlandia estos son los pasos a dar pero todo sea dicho: sin hablar finés es más que complicado.

Cosas que echo de menos en el extranjero

Desde que empezó en el blog hay una serie de posts que sigo haciendo. La serie se llama «cosas que echo de menos en el extranjero«.

Ya llevo unas 10 cosas y son más aspectos culturales que materiales, aunque hay que decir que también hay alguno material. Sobre temas culturales lo digo a menudo y después de vivir tantos años en el extranjero: sé por experiencia que no tenemos nada que envidiar a los de fuera.

Por mucho que la gente española que haya vivido solamente en España se empeñe en creer que fuera es todo civilización y España es bárbara. Están muy equivocados. Véase el síndrome de Helsinki o el post sobre los finlandeses y las normas.

Comida Española en Finlandia
Un paquete de unos amigos que me llegó a Finlandia: lata de fabada asturiana, almendras, chorizo, cortezas de cerdo y el tomate frito. Ay, el tomate frito.

Cosas españolas que no podemos encontrar en Finlandia

Pero si nos centramos en cosas materiales, hay ciertas cosas que no podemos encontrar en Finlandia, o que están tan caras que – sabiendo lo que cuestan en España – duele. Duele mucho.

Hace un tiempo pusimos una pequeña encuesta sobre lo que los españoles echaban de menos en el extranjero en general y gabana el irse de tapas y cañas. Sobre todo en el tema de la comida nos centraremos aquí pero no exclusivamente.

Leche condensada y café
Unas cosas que me trajeron unos amigos en su visita a Finlandia: buen café (que el café finlandés es malo, malo) y leche condensada. También me trajeron otras cosas la primera vez que estuve en Finlandia y que conté en este post.

Estas cosas las he ido recopilando durante bastante tiempo según me acordaba y hablando con gente. También de conversaciones en el grupo de Españoles en Finlandia en Facebook.

Empezamos por las que no hay en Finlandia. Si quieres enviar algún paquete a la familia que esté en Finlandia, tómate esto como una pequeña guía.

Cosas que no hay en Finlandia y que los españoles echan de menos

  • Tomate frito español, tipo orlando/solís/apis. Cremoso, denso… Los demás tomates fritos no saben casi a nada. Me han dicho que en Inglaterra y Suecia hay . Yo lo sigo buscando en Alemania
  • Embutidos buenos. La sección de carnes cortadas de los supermercados finlandeses es triste, muy triste.
  • Cola-cao, ya que en Finlandia podrás encontrar Nesquik y otros tipos de chocolate para la leche. Pero si eres fiel al Cola-cao, tráetelo de España.
  • Magdalenas o sobaos pasiegos.
  • Leche condensada.
  • Panes del tipo español: chapata, gallego, rústico… poco pan blanco hay en Finlandia.
  • Picos de pan.
  • Quesos españoles (gouda, etc. sí tienen).
  • Pimientos del padrón.
  • Frutas y verduras que sepan a algo.
  • Pimentón y colorantes para la comida.
  • Azafrán.
  • Cualquier fruto seco.
  • Pipas.
  • Alcohol al 98% para curar heridas. En Finlandia y en muchos otros países de Europa no lo venden porque creen que la gente se lo beberá. Porque probablemente alguien ya lo haya hecho.
  • Aguardiente.
  • Si nos visitas desde méxico probablemente necesites tacos, las tortillas y la salsa picante, como alguna vez nos han comentado en el blog.
  • El sol, que lo necesitan bastante.

Pimientos del padrón
Algo como esto lo echo yo de menos en Finlandia mucho. Fuente (CC: by)

Cosas que podemos encontrar pero que son muy caras o no tan buenas

  • Aceite de oliva virgen extra. En Finlandia es carísimo y no está tan bueno.
  • Café bueno. En Finlandia vi una vez un café llamado «café mierda«. Uno puede hacerse a la idea de cómo es el café. Se pueden encontrar buenas marcas italianas, pero a precio desorbitado.
  • Lentejas, garbanzos y otras legumbres, que no se encuentran fácilmente y cuando se hace son caros.
  • Vino bueno a precio razonable, o casi cualquier bebida alcohólica (que la venta en Finlandia está controlada por un monopolio estatal que la infla a impuestos cual gasolina, llamado Alko)
  • Neobufren 600 , Gelocatil 600 (son los que me traigo yo), Nolotil e Ibuprofeno. Suelen estar muy muy caros, y en general cualquier medicamento.
  • Desodorantes y colonias, más caros en Finlandia que en España y quizá con menor variedad.

Botellas de vino español
Dos Riojas, un Ribera. El Viña Albina es Gran Reserva del 2004. Aún estoy esperando la buena ocasión para abrirlo.

Si quieres llevar alguna de estas cosas a Finlandia y no sabes qué cosas puedes llevar en la maleta de mano en el avión, o en la maleta, en cuanto a jamón, chorizo etc. este post te puede ayudar.

Y tú, ¿qué es lo que más echas de menos en el extranjero? ¿Qué cosa finlandesa echas más de menos en España?



La lista de la compra del finlandés medio

Del finlandés y la finlandesa medios ya hemos hablado en este post. La idea de ese post era ver cómo era la media de Finlandia en cuanto a varios parámetros, para hombres y mujeres. Parámetros por ejemeplo como edad, ingresos, deuda, demografía…

Aquel post lo complementamos con el de hoy, en el que a través de este artículo periodístico averiguamos lo que los finlandeses compran más a menudo cuando van a uno de sus muy diferentes supermercados.

Supermercado de Joensuu, Finlandia
Unos Erasmus frente a un Lidl de Joensuu. Lidl parece ser que les está comiendo el terreno a los supermercados finlandeses

Somos lo que comemos, y así comparamos mejor

Saber la distinta lista de la compra de una persona de otro país nos da una buena idea de las similaridades y diferencias entre nosotros, mucho más que saber los platos típicos de una región.

¿Por qué? Porque aunque hablemos de ingredientes solamente, esto nos da una buena idea de lo que comen de verdad en otros países, los platos que se preparan a diario cuando van a su casa a comer y prepararse algo. Por ejemplo, por mucho que el kalakukko (un hornazo a la finlandesa, com pescado en vez de carne) sea el plato típico de Carelia del Norte (donde está Joensuu), la gente no lo come ni a diario ni quizá mensualmente. Lo que comen de verdad está en la lista de la compra.

Si quieres comer y comprar como un finlandés, esta es la lista, y aquí están muchos platos y recetas finlandesas de las que hemos hablado.

Vegetales en un supermercado
Escogiendo ingredientes. Fuente (CC: by-sa)

La lista de la compra del finlandés medio

Sin más dilación, allá vamos. Si hemos hablado antes en el blog de alguno de estos productos, pondremos un enlace para que puedas ampliar información y averiguar por qué a los finlandeses les gusta tanto. Dato interesante: esta lista apenas ha cambiado en 10 años, justo los 10 años en los que fui a Finandia por primera vez.

Si quieres comparar lo que cuestan estos artículos en Finlandia y España (u otros países) en este post lo detallábamos (aunque se ha quedado algo desfasado: yo pondría un 15% más a los precios mencionados en ese post a día de hoy).

– Leche
Pan negro de centeno, rebanado.
Café
– Plátanos
Cervezas (de distintas clases y niveles)
– Yogurt de sabores y otros productos lácteos (alguno comprará viili)
– Queso
– Fiambres
– Pepinos
– Tomates
– Margarina o mantequillas para untar
Patatas, por supuesto
– Carne picada
– Pechuga de pollo cortada en trozos pequeños
– Cremas para cocinar y hacer salsas
Dulces

Lácteos finlandeses
Una balda de lácteos en un supermercado finlandés

Los finlandeses y las cosas del comer

Los finlandeses son muy utilitarios. Cuando íbamos a la cantina de la Universidad a comer (aquí hicimos una guía de los comedores de las distintas universidades) pudimos ver que la variedad no era muy grande.

Muchas cosas para untar en el pan derivadas de la mantequilla (como vemos en la lista), pasta con salsaza rica en grasa pero baja en sabor, patatas por todas partes, y de vez en cuando algo de carne hecha albóndigas. En el Science Park estaba todo más elaborado, pero en general era todo más utilitario que otra cosa. Igual en las casas, donde uno puede encontrar mucho laatikko.

Muchos restaurantes tampoco dan gran cosa cuando se pide, pero por supuesto se pueden comer también cosas muy ricas elaboradas en Finlandia en por ejemplo alguno de los lugares de Kallio o si conoces finlandeses que saben de la importancia del arte del comer (por ejemplo, aquí relato una gran cena finlandesa).

Patatas en Finlandia
– ¿Qué hay para comer? – Preguntaba. – Patatas cocidas. – Me contestaban. Esta era la conversación que teníamos todos los días en el comedor de la universidad

¿Qué crees que les sobra o les falta? ¿En qué se diferencia esta lista de la compra con la tuya? Yo en la mía tengo aparte de las dichas por los finlandeses (aunque me sobran algunas cosas que ellos compran) calabacín, arroz, pasta, huevos, muesli, manzanas, lechuga, aceite de oliva, tomate frito, chiles, ajos, cebollas, perejil… y alguna pizza congelada. Algo más mediterráneo. ¿Y tú?