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Etimología de la palabra suomi (Actualizado)

Hace tiempo Risto, mi finnish friend, me preguntó si conocía la etimología de la palabra Suomi. Y le tuve que responder que no. Suomi es Finlandia en finés [1], y siendo tan distinto cómo se llama Finlandia en su país y en el resto, le dije que me lo contase. La explicación viene aquí abajo. Pero primero una foto que nos lo enseña.

Suomi - Finland
La prueba de que los finlandeses llaman a Finlandia «Suomi». Fuente: timo_w2s [2]

 

El origen del nombre «Suomi»

Me dijo que suo es «terreno pantanoso» o «cienaga» y maa es «país». Si juntamos ambas cosas sería algo así como «país pantanoso». Igualmente, busqué en la Wikipedia en inglés y también hablan de ello [3]:

El nombre Suomi tiene orígenes inciertos. Un gran candidato para estar emparentado morfológicamente está el significado de la palabra Báltica zeme: «tierra, país». Desde otro punto de vista, «suo» en finés significa «pantano». Esto tiene que ver con uno de los biotipos característicos de Finlandia, por lo que se piensa que Finlandia pudo haber sido llamado Suomaa por los primeros finlandeses. En finés, suomaa significa Pantano Tierra (Tierra de pantanos).

El nombre por el que se conoce a Finlandia en otros países tiene semejanza con, por ejemplo, los nombres escandinavos Finnmark, Finnveden y Finnskogen y todos aquellos que han sido derivados de «finn«. Finn es una palábra germánica para un conjunto de cazadores nómadas (como opuesto a los granjeros sedentarios).

Cómo, por qué y cuándo esta designacion empezó a significar Finlandia en particular es desconocido. Entre los primeros documentos escritos que mencionan «la tierra de los Finns» hay dos runas [4]  – signos de escritura utilizados por los antiguos escandinavos. Hay una en Söderby, Suecia, con la inscripción finlont y otra en Gotland, una isla sueca en el mar Báltico, con la inscripción finlandi que datan del siglo XI.

¿Aburrido? Quizá, pero me pareció interesante. Me había preguntado más de una vez por ésto. Y, como esto es Big in Finland, también nos lo habíais preguntado 🙂

Actualización

Celia encontró otra explicación sobre los orígenes tanto de Suomi como de Finlandia y nos lo expone en este comentario [5].

Y a ti ¿te gusta más el nombre Finlandia o Suomi? ¿Conoces algún otro país que tenga dos nombres tan diferentes en el idioma local y en el del resto del mundo?