Helsinki VS Berlin

Hace un tiempo comparé dos momentos importantes de mi vida. Ambos fueron parte de becas universitarias pero ambas me llevaron a lugares distintos. La Erasmus a Joensuu, Finlandia. La Leonardo a Berlín, lugar en el que me quedé. La comparación entre las becas y los lugares a los que fui está en el post Beca Erasmus VS Beca Leonardo (y su segunda parte).

Berlin: el Dom

Helsinki y Berlin

Aquí en Berlín he hablado algunas veces con las chicas de Nordic By Nature, que llevan el tema de promoción de grupos nórdicos y/o escandinavos en Berlín, y me han invitado a varias de sus fiestas. Cosas como Hesinkissberlin nacen de ellos. En su web, además, se pueden escuchar varios grupos y DJs finlandeses que están buscando hacerse un hueco en la escena internacional. A punto estuve, además, de ganar una bicicleta Jopo en una de sus fiestas.

Por otro lado está el Helsingin Sanomat, el periódico finlandés de referencia. La edición internacional de dicho periódico en inglés era también una referencia para los que queremos saber de la actualidad finlandesa. Y digo era porque desgraciadamente el periódico ha decidido no seguir publicando sus noticias en inglés, dejando un vacío que será difícil llenar.

Precisamente uno de los últimos artículos de la edición internacional del periódico hacía una comparación entre ambas ciudades más o menos como la hice yo en su día. Os dejo algunas partes del artículo aquí abajo, que complementa de alguna manera el que puse en su día.

El muro de Berlín pasaba por aquí

Helsinki VS Berlin

Helsinki gana a Berlin, por Mikko-Pekka Heikkinen.

El verano de Helsinki ya ha terminado, pero el verano es eterno en el centro de Europa, donde está Berlín.

La capital alemana, cuyo nombre suave se ha vuelto sinónimo de todas las cosas buenas que le faltan a Finlandia y a Helsinki. La gente que vuelve de la luz berlinesa a la oscuridad finlandesa tiende a alabar el lugar que ha dejado:

Berlín es barato, Berlín es tolerante, Berlín tiene un número interminable de magníficos bares, restaurantes, museos y tiendas. ¿Y su historia? Increíble. ¡Berlín es maravilloso! Un oasis como este es algo que una persona tiene que visitar. A la vuelta del viaje, miraba a los lugares de Helsinki con un nuevo ángulo.

Y he llegado a la conclusión de que quejarse no tiene sentido. Helsinki es mejor que Berlín.

El Reichstag

Estuve 4 días en Berlín, sobre la Semana Santa. Viví en el barrio de Prenzlauer Berg, en el antiguo Berlín este. La calidad de este barrio berlinés era tangible. Los edificios viejos eran raídos pero acogeores, la gente llevaba gafas amplias y vaqueros estrechos, y los cafés servían desayunos todo el día.



Los países que mejor hablan inglés (sin ser su lengua)

Yo elegí Finlandia para mi Erasmus porque quería un país en el que aprender en inglés que no fuera el Reino Unido.

No sé por qué, nunca fui yo muy fan de las islas de Su Graciosa Majestad. He ido un par de veces a Londres a visitar amigos, pero aunque Londres es muy majo para visitar, creo que el Reino Unido no es un lugar donde quisiera establecerme.

Para aquellos que, como yo en su día, quieren mejorar su inglés y están pensando dónde irse les digo que se puede aprender inglés en Finlandia.

La plaza de Helsinki
La plaza principal de Helsinki.

Vivir en inglés en países que no lo hablan

Yo he vivido – fuera de España – siempre en un país en el que no hablo la lengua local con soltura. Esto que puede parecer un horror, lo es por razones diferentes a las que uno podría pensar de primera mano.

A mí me da vergüenza, a día de hoy, no hablar alemán fluído, pero es que nunca lo he necesitado. Me da vergüenza por respeto cultural, por tener que hacer que mucha gente cambie su lengua cuando yo esté presente (es excusa, claro, el estar en entornos de trabajo multiculturales donde el inglés es la lingua franca, así como grupos de amigos en el que cada uno es de su padre y de su madre) y el tener que pedir que me echen una mano con papeleos.

Pero aunque de vergüenza, es posible. Y uno de estos países donde es posible es Finlandia, pero con matices.

Berlín Alexanderplatz
Mi alemán es manifiestamente mejorable. En la foto: Berlín, Alexanderplatz.

Es posible si vas de Erasmus y es posible si vas a estudiar estudios superiores. Es posible también si la empresa en la que trabajas es internacional. Pero estas son la inmensa minoría y sólo para aquellas relacionadas con la informática y la tecnología.

Los países con mejor nivel de inglés sin ser su lengua

Un estudio que leí del Helsingin Sanomat hace unos años se hacía eco de un estudio que mostraba cuáles eran los países donde mejor nivel de inglés tienen sus adultos (y sin que el inglés sea lengua oficial).

El estudio ponía a Finlandia como el quinto mejor país donde se habla inglés, tras – en este orden – Noruega, Holanda, Dinamarca y Suecia. En otras palabras, todos los países nórdicos (y los de Escandinavia, claro) menos Islandia.

Países nórdicos
Los nórdicos – salvo Islandia – en el Top 5 de mejor nivel de inglés.

¿Y qué se juzgaba en el estudio? La proficiencia en el idioma de los adultos.

Y en todos esos países hay una cosa común: son países donde la televisión está en versión original con subtítulos (Celia contaba esto muy bien en el post llamado “La tele y yo o la historia de una humillación“), países con poca población, países con idiomas con muy pocos hablantes y países prósperos.

El nivel de inglés está correlacionado con el nivel de educación (si quieres saber más sobre este tema, en el post de la educación en Finlandia lo contamos) y con la fortaleza de las industrias exportadoras.

Por otro lado, el estudio daba a España e Italia como los que peor lo hacían en cuanto a los europeos. A la cola del mundo estaban Rusia, Turquía y los países de Sudamérica en general.

Mi experiencia en Finlandia hablando inglés

Yo como digo mi inglés lo aprendí en Finlandia.

Me fui de Erasmus con el inglés que aprendí en el instituto y poco más. Los DVD con varios idiomas ya estaban allí y fueron los que me ayudaron a mejorar mi inglés en España, pero por ejemplo hacer streaming para ver series y películas no era la norma. Youtube era una plataforma nueva y nadie había oído la palabra “smartphone” todavía. Era 2005.

La universidad de Joensuu
Edificios de la Universidad de Finlandia del Este.

No obstante me encontré rodeado de gente de muchas nacionalidades, la mayoría de ellos sin el inglés como lengua materna. También con un sistema universitario en el que se podía vivir sin hablar finés porque las clases eran en inglés. La beca Erasmus (y más tarde la Leonardo) están pensadas para vivir sin problemas.

No recomiendo, sin embargo, irse a vivir a Finlandia de otra manera que no sea a estudiar o a buscar trabajo sin llevarlo encontrado de casa (en otras palabras, desde el país de residencia. España en mi caso), ya que ahí sí que vas a necesitar el finés para todo. Sin amigos o parientes que vivan allí y que nos vayan a echar una mano es algo muy, muy difícil.

Pero en cualquier caso, los finlandeses saben hablar inglés.

¿Cómo es tu experiencia con el inglés en países que es su lengua materna? ¿Qué tal te desenvuelves?



Finlandia de la A a la Z: P

Viene una letra cargada, la P. Una letra que tiene muchas cosas y conceptos que empiezan por ella en Finlandia, y para no hacer un post kilométrico, empezamos rápido.

Si quieres tener el índice de letras a mano, para ver la que más te interese, es este.

Finlandia con la P

Paavo Nurmi es el más destacado de los “finlandeses voladores”, y es considerado por los finlandeses como el mejor deportista de la historia de Finlandia y como el atleta olímpico más exitoso. Cuenta con 9 medallas de oro y 3 de plata, siendo su hito más impresionante el de ganar en París la carrera de 1.500 metros y, 26 miniutos después, la de los 5.000 metros.

Pack Mamá, esa caja donde duermen todos los bebés finlandeses y sobre la cual en Big in Finland os hablamos un año antes que en cualquier otro medio de comunicación. Cuenta con todo lo necesario para el primer año del bebé, y fue instrumental en hacer caer la tasa de mortalidad infantil del país.

Caja de bebés
La ayuda de maternidad en Finlandia: la caja para el bebé Fuente (CC: by-sa-nc)

Pan finlandés. Más oscuro de lo que acostumbramos en el sur, pero lleno de variedades, formas, texturas y añadidos de frutos secos, los finlandeses lo adoran. Y, según parece, es mejor para la salud que el pan blanco. Eso sí, deberán quitarme el pan blanco de mis manos frías y muertas.

Paro, algo que Finlandia tiene menos que la media de la UE y desde luego mucho menos que España. La parte mala es que entrar en el sistema es difícil, y sin finés casi imposible.

Parques Nacionales, 37 de número de ellos y 2.7% de la superficie total de Finlandia, dispersos por toda la geografía del país. Seis de ellos son especialmente grandes: Nuuksio, Helvetinjärvi, Kolovesi, Koli, Oulanka y Urho Kekkonen.

Barbacoa en el parque nacional de Koli
Unos amigos y yo haciendo una barbacoa en el parque nacional de Koli.

Pasha es un postre tradicional de la Semana Santa finlandesa de influencia rusa y ortodoxa. Su ingrediente principal es la cuajada, pero lo que le da el punto es pecial es su forma piramidal, que simboliza el sepulcro de Jesucristo. Receta incluída en el post.

Pasteles de Karelia. Aunque al Chef Gordon Ramsay no le gusten, los pasteles de Karelia son una delicatessen del país. Están hechos con centeno en su base, y rellenos con arroz. Al servirse, se pone una mezcla de huevos cocidos y mantequilla.

Patatas. Patatas. Patatas… la obsesión de los finlandeses con las patas nunca la entenderé, pero son ubicuas, cocidas, y sin sabor. Sal y aceite al rescate, pero idealmente estarían fritas.

Pato Donald. Este pato tan peculiar (en finés es Aku Ankka) es un icono en Finlandia. Sus comics e historias siguen estando entre las más vendidas para niños y mayores, y hay todo un fenómeno en Finlandia a su alrededor.

Autobús en Helsinki con el Pato Donald
Este autobús de Helsinki está decorado con el Pato Donald.

Pescar en Finlandia es una actividad bastante común, y te puedes encontrar a mucha gente que sabe hacerlo y que lo practica a menudo. En este post cuento mi día de pesca en un lago finlandés.

Perkele es la palabrota en finés más usada. De significado parecido a “diablos”, pero que suena extremadamente fuerte en finés (Perrrrkele, con la “r” arrastrada). Quizá la primera palabra para muchos en finés. O, si no, seguro que la primera palabrota.

Persianas, un elemento inexistente en Finlandia. No es que no haya cortinas gruesas, que las hay, pero persianas “a lo español”, las que se bajan y no dejan entrar ni un resquicio de sol, se echan de menos. Sobre todo cuando hay luz del día directa 20 horas al día.

Pikkujoulu. Son fiestas que se hacen antes de Navidad, durante el adviento. Ya que la nochebuena en Finlandia es un momento más familiar, las “pikkujoulu” son fiestas de Navidad a pequeña escala, donde se aprovecha a festejar estas fechas con los amigos, compañeros de trabajo y conocidos.

Pikkujoulu
Fiesta de Pikkujoulu casera. Fuente (CC: by)

Posankka: una de las esculturas más peculiares de Finlandia. Si vives en Turku, sabes de lo que estamos hablando y, si no, echa un vistazo al enlace de este post. A mí me gusta el Posankka.

Porvoo es la segunda ciudad más antigua del país, con un centro histórico que data de la Edad Media, y está lleno de casas de madera que se han conservado hasta el día de hoy. El poeta Johan Ludvig Runeberg (poeta nacional de Finlandia) vivió allí.

Precios. Porque en finlandia es todo un poco más caro, en especial las frutas y verduras, pero también cosas como el alquiler. Por ejemplo, Helsinki es una de las ciudades más caras del mundo. El Poder adquisitivo en Finlandia (también con la “P”) es bajo comparado con sus salarios.

Preservativos. ¡Cuidado, Erasmus! La marca RFSU que se encuentra por defecto en los condones finlandeses no es de fiar. No fue mi marca, pero sé que dieron sustos a más de uno.

Prejuicios. Todos los tenemos de una manera u otra, y esta es una lista de prejuicios de los españoles sobre Finlandia.

Los finlandeses son...

Profesores: profesionales cualificados, respetados, muy bien pagados y la piedra angular de la sociedad finlandesa. No en vano son tan admirados. Y otra frase sobre ellos con la P. Tienen un estatus tal que Pegarle a un Profesor es como Pegarle a un Policía.

Prueba de pago es el sistema de honor utilizado en los transportes de Helsinki. También llamado “prueba de honor”, es un sistema en el que se asume que has pagado tu billete cuando te montas en el transporte público, en el cual no hay tornos. Apenas hay revisores comprobándolo.

¿Cuál es tu palabra favorita de Finlandia con la P? ¿Qué añadirías a esta lista? A Papá Noel lo pusimos en la J porque en Finlandia se llama Joulupukki; y a la Pornstar más famosa de Finlandia en la M, porque su nombre es Maria Kekkonen.



Sauna y pudor al desnudo en Finlandia

Natalia nos vuelve a traer un post después de un tiempo, contándonos su primera experiencia en la sauna, siendo española. Esto es: con nuestro pudor cultural contra la falta del mismo – al menos en situaciones de sauna – que se da en Finlandia.

Sauna con toallas
Una sauna mixta donde los participantes han decidido cubrirse: con pudor. Fuente (CC: by-sa)

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La primera vez en la sauna: hora de desnudarse

De todos es sabido lo extendido que está lo de la sauna en Finlandia.

Mucha gente tiene sauna en casa como quien tiene una ducha (cuando sea mayor tendre sauna en casa). En bloques de pisos suele haber saunas compartidas, dependiendo del dia son solo para chicas, solo para chicos, mixtas o se pueden reservar para uso personal. El caso es que el primer día que nos planteamos ir a la sauna tocaba sauna mixta y el instinto natural fue ver que día era la de uso reservado (podría haber ido a la de chicas pero tampoco me apetecía ir yo sola). Y ¿por qué? digo yo.

En las saunas privadas, toda la familia va junta a la sauna, aunque a veces, las niñas creo que más, a una edad determinada prefieren ir por libre, también lo he visto en la sauna de la piscina, que las chicas alrededor de 15 años son las unicas con una toallita enrollada alrededor, el bañador ni siquiera está permitido. Parece que antes no se les ocurre y despues se les pasa.

Mujer desnuda en la sauna
Una mujer (casi) desnuda en la sauna. Fuente (CC: by-sa)

Pues no, al final me rajé, me pudo el pudor, o la vergüenza esa que nos han inculcado desde pequeñitos, el otro día leia un blog de una americana que decía horrorizada que su ex dejaba que su hija de 5 años se bañe con un amiguito de la misma edad y la niña se ha dado cuenta de que son “distintos”. Lo que no se, es cuanta gente va a las saunas mixtas pero si las mantienen será porque hay quien va sin problemas, ¿no? ¿Alguno habeis estado en una?

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El resto de las veces en la sauna, más integrado en la cultura

Para añadir a lo comentado por Natalia: mi primera sauna fue con otro español, dos francesas, y un holandés-finlandés, que es el que sabía cómo iba el tema. Ese día el pudor – o la falta de saber hacer – nos pudo y fuimos con lo que creíamos que teníamos que llevar: toallas y bañador. Meeeec. Erróneo.

Desnudos en la sauna
Así se da uno una sauna finlandesa: sin ropa y sin pudor. Fuente (CC: by-sa)

Tras ello, el resto de las saunas fueron en mi hora pagada semanal o los miércoles – el día gratis para hombres en la sauna de mi edificio – donde ya aprendí bien a hacerlo, y se me pasó el pudor. Alguna sauna mixta me di, pero fueron las menos y ya respetando la manera correcta de darse una sauna. Esto es, en pelotas. Si nadie hace un mundo de ello, no hay problema: el pudor se pasa.

¿Tú te desnudaste en tu primera sauna en Finlandia? ¿Cuándo y bajo qué circunstancias empezaste a hacerlo sin pudor, a lo finlandés?



Festivales de música de Finlandia en verano

Vaya por delante que no suelo escuchar música por su procedencia. Yo escucho sin fijarme de por dónde viene y si me gusta me lo quedo, y si no pues a otra cosa. Tenemos en el blog no obstante una categoría de música finlandesa y un montón de críticas de discos de grupos finlandeses.

Pero tengo claro que eso es cosa mía: hay muchísima gente que lo hace de otra manera, sobre todo en cuanto a bandas finlandesas. Le encantan todas las bandas del país por el tipo de música que se estila en Finlandia.

Entre todos hicimos una lista de las 10 mejores bandas finlandesas. O, al menos, las más populares entre los lectores de Big in Finland (y de Internet en general).

Para todos aquellos que quieren disfrutar en Finlandia de festivalazos con muchas bandas locales, allá va la lista de festivales, por meses.

Si sabes cuándo tienes tiempo y no quieres hacer scroll, haz click en estos links y te llevan directo al mes. Si ves que las cabezas de cartel tienen pocos artistas finlandeses no te preocupes: hay muchísimos en cada festival pero suelen poner los primeros los artistas internacionales.

Festivales en Mayo en Finlandia

World Village Festival es el festival de las culturas de la capital de Finlandia, donde se puede oír no solamente música finlandesa sino de todas partes con fuerte acento étnico. Hablamos de este festival en este post.

Momento: finales de Mayo. Este año fue entre el 24 y 25 de Mayo.
Página oficial: Maalima Kylässä.
Lugar: Helsinki, capital de Finlandia.
Precio: Gratuito.
Cabezas de cartel de este año: No existe tal cosa, pero puedes ver los artistas en la web.

World Village Festival de Helsinki
Un escenario de este festival de verano en Helsinki. Fuente (CC: by)

Festivales en Junio en Finlandia

Puistoblues es, según su organización, el mayor festival de música Blues de Europa.

  • Momento: finales de Junio. Este año entre el 25 y 29.
  • Página oficial: Puistoblues.
    Lugar: Järvenpää, cerca de Helsinki (mapa), a las orillas del lago Tuusula.
  • Precio: 68,50 € para el día principal, el sábado. El resto de los días es en clubs por menos de 10€/día.
  • Cabezas de cartel de este año: Status Quo, Heritage Blues Orchestra y The Ford Blues Band.

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Provinssirock es el que abre la temporada de los grandes festivales cada año en Finlandia, y empieza con su cartel de rock a finales de Junio.

  • Momento: finales de Junio. Este año entre el 27 y el 28.
  • Página oficial: Provinssirock.
  • Lugar: Seinäjoki, al oeste del país y cerca de Vaasa (mapa)
  • Precio: 2 días 98€. 1 día 69 €
  • Cabezas de cartel de este año: THE PRODIGY (UK) / M.I.A. (UK) / DROPKICK MURPHYS (US) / KNIFE PARTY (AU)

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Tuska Metal Festival, del cual ya hemos hablado es el festival dedicado 100% a los amantes del metal, es en la capital de Finlania – fácil acceso – y es otro festivalazo.

  • Momento: finales de Junio. Este año entre el 27 y 29.
  • Página oficial: Tuska.
  • Lugar: Helsinki.
  • Precio: Tres días 122 €, dos 98 € y uno 68 €.
  • Cabezas de cartel de este año: Emperor, Anthrax, Dimmu Borgir, Children of Bodom, Satyricon.

Concierto en un festival de Finlandia
Concierto en el Metal Festival de Finlandia Fuente (CC: by-sa)

Festivales en Julio

Ruisrock, un festival de Rock en un parque nacional natural y donde los mayores de 70 van gratis. Es el más antiguo de Finlandia.

  • Momento: principios de Julio. Este año entre el 4 y 6.
  • Página oficial: Ruisrock.
  • Lugar: Parque Nacional de Ruissalo en Turku (mapa).
  • Precio: tres días por 128€, dos días por 113€, y un día por 78€.
  • Cabezas de cartel de este año: David Guetta, Lily Allen, The Offspring, Wiz Khalifa, Phoenix, Suede, Studio Killers, Bastille, Tame Impala, Future Islands.

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Ilosaarirock, el festival que revoluciona nuestra querida Joensuu cada año y que se celebra en una de las islas de la ciudad. Hablamos de este festival en el blog, y publicamos varias fotos de su ambiente.

  • Momento: Mediados de Julio. Este año entre el 11 y el 13.
  • Página oficial: Ilosaarirock.
  • Lugar: Joensuu, en Karelia del Norte, al este de Finlandia (mapa).
  • Precio: 60-75€ por un día y 95€ por dos días.
  • Cabezas de cartel de este año: Alice in Chains, Portishead, Mustasch, Ellie Goulding, Beatsmilk, A$AP Ferg y Trentemøller.

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Pori Jazz es, junto a la playa de Ytteri, lo más conocido de Pori y un must-see dentro del circuito de Jazz.

  • Momento: mediados de Julio. Este año entre el 12 y 20.
  • Página oficial: Pori Jazz.
  • Lugar: Pori.
  • Precio: por cada concierto, de 20€ en adelante. Por día: 73€. Para todo el festival 178€.
  • Cabezas de cartel de este año: Kelis, Pet Shop Boys, Pharaoah Sanders Quartet, James Blunt, Suzanne Vega, Patti Smith, Bob Dylan, Zara McFarlane y Jamie Cullum.

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Savonlinna Opera Festival, que se celebra dentro de su famoso castillo medieval cada año, y que es todo un hito en el país por seguir celebrándose desde hace más de 100 años.

  • Momento: casi todo Julio y hasta principios de Agosto. Este año entre el 4 de Julio al 2 de Agosto.
  • Página oficial: Savonlinna Opera Festival.
  • Lugar: Savonlinna. Lugar que he recomendado alguna vez.
    Precio: por concierto, y desde 50€ las localidades más baratas.
  • Cabezas de cartel de este año: es más lo que se toca que quién lo toca. Este año se tocará el Requiem de Mozart (a mí personalmente me gusta mucho), Carmen, Madam Butterfly, La Flauta Mágica de Mozart y Nabucco. También hay un concierto de la banda finlandesa Amorphis enmarcado en este festival.

Ilosaarirock, festival de verano en Finlandia
Ilosaarirock: rockeros en Joensuu. Fuente (CC: by-sa)

Agosto y sus festivales en Finlandia

Flow Festival, del que hablamos ya en el blog, cierra la temporada de festivales grandes en Finlandia en los que casi seguro que hace buen tiempo. Internacional y de rock, indie y electrónica.

  • Momento: principios de Agosto. Este año entre el 8 y el 10.
  • Página oficial: Flow Festival.
  • Lugar: Helsinki.
  • Precio: tres días por 159 €, dos por 135 € y un día por 89 €.
  • Cabezas de cartel de este año: Mos Def, Paul Kalkbrenner, Bonobo, Nina Persson, The National The Horrors, Jamie XX, Kavinski, OutKast y Die Antwoord. Ahí es nada.

Festival de verano en Helsinki

Si quieres conocer más festivales de Finlandia – no solamente en verano – con la lista más grande que he encontrado, esta es la página. La navegación no es muy buena, está solo en finés y elegir mes te vendrá bien la curiosidad sobre los nombres de los meses del año en finés, pero tenerlos los tiene todos, todos.

¿Me he dejado fstival de música de verano en Finlandia que te guste? ¿En cuál has estado tú y cómo fue?



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