Juhannus en Finlandia: guía para disfrutar “su San Juan”

Llega Juhannus, una de las fiestas más importantes de Finlanida. Hablamos ya de las hogueras que se encienden ceremoniosamente en estas fechas, pero hoy profundizamos más en esta fiesta para darte una guía sobre cómo celebran los finlandeses su “San Juan” particular. Así, podrás celebrarlo al máximo si estás en Finlandia, o hacerlo “a la finladesa” si no.

Juhannus en Finlandia

Qué es el Juhannus en Finlandia: su San Juan

El Juhannus se celebra siempre en sábado, el que caiga entre el 20 y 26 de Junio (por tanto este año será el sábado 25), para que coincida en lo más posible con el día más largo del año.

Como en Finlandia hay sol de media noche o noche blanca, dependiendo de si se está por encima o por debajo del círculo polar ártico, será una fiesta con muchas horas de luz.

El nombre viene de San Juan, claro. San Juan Bautista (Johannes Kastaja, en finés). Los suecoparlantes de Finlandia, por su parte, llaman a esta celebración “Johannes”.

Este día también es un día de izar la bandera en Finlandia. El día anterior a la celebración se izan las banderas a las 18h y no se bajan hasta las 21h del día de Juhannus. Es el único día en el que está permitida la la bandera de Finlandia estar izada durante la noche.


La bandera de Finlandia lucirá en los mástiles.

Dónde celebrar el Juhannus

La inmensa mayoría de los finlandeses celebrará esta fecha fuera de las ciudades.

Lo celebrarán en sus cabañas de verano, probablemente de color rojo y junto a uno de los (cien) mil lagos finlandeses junto a la familia y los amigos.

Durante estos dos días (la víspera, el propio Juhannus y el día posterior) estarán en las cabañas celebrando juntos, comiendo y bebiendo bien, yendo a la sauna, escuchando música y bailando, y probablemente dándose algún baño como dios los trajo al mundo en el lago.

Las ciudades, por tanto, se quedan desiertas durante estos días. Aun así, para los que se quedan detrás porque tienen compromisos ineludibles – y seguro que habrán tratado de zafarse de ellos – hay cosas que hacer. Por ejemplo, en Helsinki, el evento principal es ir a la hoguera de la isla de Seurasaari y muchos restaurantes estarán abiertos para acomodar también a los turistas que quizá, al no conocer a finlandeses, no puedan ir a una cabaña. Otra hoguera suele darse en Pihlajasaari.

Cabaña junto al lago
Cabaña + lago + sauna: combinación ganadora. Fuente (CC: by-sa)

Las tradiciones del Midsummer finlandés

La tradición principal, una vez en el lugar correcto, es la construcción y el encendido de una hoguera (kokko) junto a alguna gran masa de agua, como lago o río. Se hace en la noche del viernes, y lo contamos en detalle en este post.

Esta tradición, la de las hogueras en Juhannus, es similar a la de las hogueras de semana santa: viene de los tiempos paganos y está destinada a ayuentar brujas y malos espíritus, y traer buena suerte.

Si se está en algún lugar con tradición sueca, la tradición de bailar alrededor del “maypole” se dará también. Lo contamos en el post en el que fui a explorar la versión sueca de esta fiesta.

También se decoran las puertas de las casas con flores y ramas, y en muchos lugares se hacen coronas de flores también, que llevarán las mujeres.

Hogueras de San Juan en Finlandia
Una de las muchas hogueras de San Juan en Finlandia. Fuente (CC: by-sa)

Por supuesto, la sauna finlandesa en alguna de sus variedades será parte del ritual varias veces al día, con baños en el lago incluídos. De nuevo, si no estás en una cabaña, puedes también formar parte de la tradición: las saunas públicas de Helsinki seguirán abiertas, aunque con algunas restricciones. Mira las webs que pusimos en ese post para confirmar.

Qué comer y beber en Juhannus

Hace mucho tiempo la estrella del día de San Juan en cuanto a gastronomía tenía que ver con los productos lácteos. Las vacas por fin volvían a dar leche tras el largo y frío invierno y los pastos volvían a crecer.

Sin embargo, a día de hoy, la barbacoa y el grill son el centro gastronómico de la fiesta. La makkara (que no es otra cosa que salchicha) condimentada con mostaza o otras salsas, es lo que más se come. También, las patats nuevas tostadas al grill y con aceite y romero (o bien asadas) son la guarnición predeterminada (ay, los finlandeses y las patatas).

Barbacoa en Juhannus
Un buen ejemplo de un grill de Juhannus.

Para el postre, la naturaleza es la que lo pone. Las bayas y frutos del bosque ya están saliendo y los finlandeses las incorporan a la mesa en cuanto salen.

¿Y de beber? Todo tipo de alcoholes y en cantidades nada moderadas. La Sahti, la cerveza tradicional es la opción de los que les gusta el DIY, pero si no las cervezas al estilo finlandés (con clases y niveles inéditos fuera de los países nórdicos) y por supuesto chupitos del “vodka finlandés”: el Koskenkorva.

En resumen: hora de disfrutar del Juhannus

Y esto es todo: tienes la guía para disfrutar de la segunda mayor fiesta (tras la navidad y empatada con el Vappu) de Finlandia como un finlandés, la vivas donde la vivas.

Será un día de risa, bebercio, sauna y lago. Y gran parte de la diversión dependerá de la benevolencia del clima de Finlandia y de lo bien que midas tu consumo de alcohol.

Justamente eso es lo que un periódico finlandés publicó en esta graciosa – porque es verdad – tira cómica sobre el Juhannus: La teoría VS la práctica.

Juhannus: teoría y práctica

¿Has pasado un día de San Juan – Juhannus – en Finlandia? ¿Qué te ha parecido?



Misas de heavy metal cristiano en Finlandia

El heavy metal cristiano es un subgénero dentro del metal que es del gusto de mucha gente. En Finlandia han decidido dar un paso más allá y crear una misa heavy metal.

Heavy metal en Helsinki
Una banda de metal en Helsinki. Fuente.

El metal finlandés

Yo soy más de otras músicas del mundo, por lo que mis conocimientos de metal finlandés son limitados. No obstante, estaba en Finlandia cuando su banda de heavy metal de monstruos, Lordi, se alzó campeona del festival europeo de la canción: Eurovisión.

Desde entonces en el blog tenemos una categoría de música finlandesa que estuvo muy activa durante unos años gracias a nuestro colaborador J.A. Vidania. Allí encontraréis referencias a muchos grupos de heavy metal finlandés y críticas a sus discos. Ahora la usamos más para particularidades musicales finlandesas, como su instrumento tradicional el Kantele.

Un concierto.

Lo que no teníamos hasta ahora era referencia a heavy metal cristiano.

Las misas heavy metal cristiano

A través de un artículo de thisisFINLAND me entero de que un cura ha estado recorriéndose Finlandia y organizando misas de heavy metal cristiano por diferentes ciudades. Hemos hablado de religión en Finlandia de pasada en el blog. Le dedicaremos algún otro post – después de todo es una parte importante de su vida para muchos finlandeses, y no tienen la misma religión que los países hispanohablantes – pero este cura y sus misas de heavy metal cristiano juegan otra liga.

Desde el 2006, el cura Haka Kekäläinen entra en la iglesia acompañado por una banda de heavy metal de seis miembros. El cura también tiene pintas metaleras: pelo oscuro hasta los hombros y barba de chivo, aunque mientras da misa deja la chaqueta de cuero en el ropero y lleva los hábitos.

Los himnos religiosos no cambian su letra, simplemente se cambia el ritmo, y mucha gente – incluso no religiosa – se acerca a la iglesia para ver esta curiosa misa con heavy metal cristiano. Curiosamente, ninguno de los miembros de la banda es religioso, pero ponen su máximo empeño para hacer de sus actuaciones una experiencia religiosa.

Misa de heavy metal cristiano en Helsinki
El cura y sus monaguillos. Puede verse la banda de heavy metal al fondo. Fuente.

La primera misa fue en la capital de Finlandia, en la espectacular iglesia de Temppeliaukio, que se llenó hasta la bandera y alguna gente tuvo que quedarse fuera. Desde ese día ante un público de 1.300 personas, el cura y su banda de heavy metal cristiano han hecho 95 misas por toda Finlandia y grabado un disco, del que agotaron las 8.000 copias que hicieron.

Los planes para el futuro de este peculiar cura, que no ha levantado casi críticas dentro de la iglesia luterana por ser Finlandia un país amante del metal, es hacer – a partir de 2014 – una misa semanal en Helsinki y grabar un nuevo disco. ¿Traerá su misa de heavy metal cristiano a la Capilla del Silencio?

¿Qué te parece esta iniciativa llena-iglesias finlandesa? ¿Eres fan del metal? Si es así déjanos tu grupo favorito en los comentarios.



Las noches blancas de Finlandia – fotos

Hay muchos fenómenos naturaes en Finlandia que dejan con la boca abierta a los que los ven por primera vez. Uno de ellos es el de las noches blancas. De mi experiencia con la noche blanca hice ya un post, pero las fotos que tenía eran de otro país nórdico. En este post se ven las noches blancas de Finlandia.

Las noche en blanco

Ahora que nos dirigimos con paso firme hasta el otoño vale la pena volver a recordar una experiencia que es de lo mejor del verano.

No hay que confundir las noches blancas con “la noche en blanco”. La noche en blanco es un evento nacido en París y que se da da cada año en varias ciudades de todo el mundo, y su temática es la accesibilidad a la cultura (también se le llama “la noche de las artes”). Incluso hay una Cena en Blanco en la que en diferentes lugares de Europa donde mucha gente vestida de blanco, mesas y sillas en mano, toman un espacio público icónico para cenar. Por ejemplo, es muy popular en el Campo de Marte de París. Ambos eventos también son cercanos a la noche más corta del año: San Juan (Juhannus en Finlandia)

Esto es una cena en blanco
Esto es una cena en blanco. En París, donde surgió. Fuente.

De hecho estas noches en blanco surgieron en una ciudad cercana a Helsinki donde se daba también el fenómeno de la noche blanca: San Petesburgo (ver los artículos de mi viaje a Rusia desde Finlandia). Precisamente Dostoievski, uno de los más grandes escritores rusos, se inspiró en este fenómeno para el título de su novela “Noches blancas”.

Por otro lado, las noches blancas son un fenómeno natural causado por la inclinación del eje de la tierra.

Las noches blancas

Por “noches blancas” se conoce el fenómeno que se da solamente en el hemisferio norte de la Tierra, en aquellas áreas con más alta latitud y en los días que hay alrededor del solticio de verano.

Las puestas de sol son muy tarde, los amaneceres muy temprano y la oscuridad nunca es completa: se puede ver el rojo del sol justo bajo el horizonte y hay un crepúsculo que dura toda la “noche”. El contrario de este fenómeno sería el kaamos, la noche polar, en el que no hay día sino solo un crepúsculo. En las zonas más al norte se da el fenómeno del sol de media noche.

Noches Blancas: vídeos y fotos de Helsinki y Finlandia

Además de las fotos que hice yo en el post anterior – que no vamos a engañarnos: no soy un gran fotógrafo – me he dado una vuelta por Flickr y he buscado fotos de las noches blancas de Finlandia en general y de Helsinki en particular para poder dejarlas por aquí y que si no las has visto te puedas hacer una buena idea de lo que es y lo que se siente.

Mi recomendación, claro, es ir a verlas en directo. Lo mejor sería un descampado sin montes ni montañas a la vista, donde realmente pueda verse cómo el sol se oculta tras el horizonte, pero su luz sigue ahí (aunque será difícil, claro, por la cantidad de bosques finlandeses). Quizá un sitio bueno cerca de Joensuu sea el parque nacional de Koli.

El puerto de Helsinki en una noche blanca
El puerto de Helsinki. Fuente.

Noches blancas en helsinki
Noche blanca en Helsinki: la catedral Ortodoxa a las 4:59. Fuente.

El cielo de las noches blancas
El cielo de la capitalFuente.

Helsinki a las 10 de la noche
Helsinki a las 22:03h. Fuente.

La laponia finlandesa
En Puolankajärvi, en la laponia finlandesa, a las 23:10h. Fuente.

La capital de Finlandia, por la
En Helsini a las 23:58h. Fuente.

La estación de tren de Helsinki
La estación de tren de Helsinki, en verano a las 22:30h. Fuente.

Finalmente dos cosas más: un set de Flickr con fotografías de las noches blancas de Helsinki y un vídeo en time lapse de un día en Helsinki, concretalmente el de Juhannus (San Juan en Finlandia), y donde se ven las noches blancas.

¿Has vivido alguna de las noches blancas? ¿Qué sentiste?



Cosas que echo de menos en el extranjero (11): no cargar con nada

El otro día iba con la bici (que yo soy muy de ir en bici) y me di cuenta de algo insólito: no llevaba nada conmigo.

Una bicicleta de carreras
Mi medio de transporte por defecto.

En los países del centro y norte de Europa, como Finlandia o Alemania, lo normal incluso en el verano es llevar algo contigo: una mochila o tote bag (bolsa de tela) con cosas como un cárdigan porque luego hace frío, un paraguas porque es probable que luego llueva, etc. En definitiva, algún tipo de bolsa que se llevan “por si acaso” o porque sabes que te va a cambiar probablemente el tiempo. Algo que tienes que cargar contigo.

Este es un nuevo post de nuestra serie “cosas que echo de menos en el extranjero”.

El placer de no llevar nada

Ahora mismo, en primavera, en el centro y norte de Europa los días tienen una máxima de dos dígitos y unas mínimas que están aún peligrosamente cerca de cero. El llevar algo de abrigo y por si llueve se da casi por descontado. Pero ni incluso en verano se puede ir sin cargar nada.

Es evidente que esto a las mujeres les parecerá una tontería: ellas están acostumbradas a llevar un bolso siempre encima con todo tipo de objetos. Pero para mí es algo fastidiosos e insólito en España.

Un día soleado en Salamanca
Así sí.

En España se puede contar con el tiempo. Puede nublarse, pero los cambios bruscos de temperatura todos los días o bien son predecibles durante la primavera y otoño, y se acaba llevando un abrigo por si acaso, llevándolo en la mano mientras no haga falta, o se pasa algo de frío momentáneo.

En verano, qué decir, sabemos que no hará falta llevar nada. Un gusto poder caminar con lo puesto y sin llevar nada encima.

Pero en el norte de Europa no se puede contar con un tiempo predecible o de cambios suaves. Hay que ir preparado para todo y llevar cosas encima por si acaso.

Hay que ir siempre preparado en el norte de Europa

¿La razón de tener que llevar siempre algo “por si acaso”? El clima de Finlandia y las temperaturas de Finlandia o Laponia no dejan asumir que va a hacer un buen día, todo el dia. Y siempre hay que estar preparado para lluvia, que se ponga a hacer frío de repente… incluso en verano.

Es evidente que estoy hablando sobre momentos de ocio, claro. Cuando uno va a alguna parte (estudiar, trabajar o hacer deporte mayormente) normalmente se llevará alguna mochila o maletín con cosas del trabajo. Aunque no necesariamente para todos los hombres, claro.

Mochila y bolsa de tela
Mi mochila y bolsa de tela predilectas.

Pero para aquellos y en menor medida aquellas que lo llevamos todo en los bolsillos, el poder salir de casa y no necesitar llevar nada es un placer que se da sobre todo en verano en España y parte de otoño y primavera. El no preocuparse porque luego ni va a llover ni va a refrescar demasiado.

En fin, que como todas las otras cosas que echo de menos en el extranjero es algo muy personal y que quizá no le pase a todo el mundo. Pero qué gusto el ir en España con una camisa o camiseta y pantalones, y saber que no tienes que llevar nada más contigo durante todo el día.

Y tú, ¿echas esto de menos en el extranjero también? ¿Qué es lo que más echas de menos?



Takatalvi – la vuelta del invierno

Si en España decimos que “hasta el cuarenta de Mayo no te quites el sayo”, en Finlandia – con el mismo espíritu que el nuestro – se habla de Takatalvi: un invierno que vuelve cuando ya parecía que había llegado la primavera.

Este año concretamente está siendo anómalo en cuanto a la cantidad de nieve en Finlandia y el frío que ha estado haciendo, pero quizá como el año pasado nos aguarde una sorpresa al inicio de la primavera que traiga el invierno de vuelta. El Takatalvi.

El invierno en Finlandia
El invierno en Finlandia.

Takatalvi: el invierno que vuelve

Evidentemente no es el invierno per se el que vuelve, sino las bajas temperaturas y las nieves que son características del invierno finlandés gracias a su clima.

Un símil, pero al revés, es lo que ocurre con “El veranillo de San Martín”: esos pocos días del otoño en el que las temperaturas parecen veraniegas y en el que en fechas suele rondar San Martín, el 11 de Noviembre (pero que puede darse desde finales de Septiembre).

En el caso de Finlandia, les ocurre todo lo contrario. Parecía que la primavera ya había llegado y que las temperaturas estaban consitentemente por encima de los 0 grados (aunque menos de 10, claro, que estamos en Finlandia en primavera), pero de repente empieza a nevar copiosamente.

Temperatura de Finlandia
Temperaturas medias en distintos lugares de Finlandia.

En idioma finés “taka” es un prefijo que significa “de nuevo, posterior o trasero” y “talvi” significa “invierno”.

Cuándo se da el Takatalvi

Al igual que el veranillo de San Martín que se da en España y que varía en fechas, el Takatalvi puede – y suele – darse en Finlandia en cualquier momento de la primavera cuando ya parecía que todo se había acabado.

Por ejemplo, parece que la semana que viene empieza en Helsinki un Takatalvi según la página del tiempo, ya que las temperaturas medias ya estaban sobre 0 grados y la mayoría de la nieve ya estaba desaparecida.

Takatalvi: nieve sobre los frutos.
Los frutos de los árboles ya salían… y llega el Takatalvi.

Normalmente, en años en los que el invierno dura más – yo recuerdo nieve en Joensuu, en el centro del país, hasta principios de Abril en un invierno normal – se suele dar en Abril, y en años más raros puede nevar hasta en Mayo.

Esto es el el Takatalvi, con lo que si estás preparando un viaje o estarás por allí y las temperaturas de Finlandia parecen benignas, todavía no es tiempo de guardar la ropa de invierno.

¿Sólo se da este efecto de invierno que vuelve en Finlandia?

Pues no, es también común en los países del hemisferio norte. En EEUU lo llaman Blackberry winter (ENG), ya que suele ocurrir cuando las moras (“mora” es la traducción de Blackberry) están saliendo.

Pero como Takatalvi es una palabra tan finesa podemos decir que, en Finlandia, también, hasta el 40 de Mayo no te quites el sayo.

¿Has vivido un Takatalvi en Finlandia? ¿Cuándo ha sido lo más tarde en el año que has visto nevar?

Gracias a Xurde por comentar en el grupo sobre Españoles en Finlandia que esta palabra finesa que eplica todo un concepto, mientras que nuestro veranillo requiere más explicación. Y a Annukka por comentarme que el Veranillo de San Martín se llama “intiaanikesä” en Finlandia.




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