Kuksa: la taza tradicional de madera de Finlandia

Finlandia es un país que tiene gran apego a la naturaleza. Su gran extensión unida a su baja densidad de población hace que el campo abierto sea omnipresente en todo el país y que sus ciudades también tengan grandes extensiones de verde dentro de las mismas. Por eso no nos sorprende este elemento que suele estar en la mochila de todos los que salen a pasear por el bosque. Y es la Kuksa, la tradicional taza de madera finlandesa.

Kuksa, taza de madera de Finlandia
Una kuksa con detalle de cuerno de reno en el asa. Fuente CC: (by-sa)

¿Qué es la Kuksa?

La tradicional Kuksa (en idioma lapón o samiGuksi” y en sueco, el otro idioma de Finlandia Kåsa“) es un cuenco o taza de madera de abedul tallada a mano por el pueblo sami. Tiene forma redonda y un asa también tallada para poder cogerla o atarla a la mochila. Esta taza es un buen compañero del senderista finlandés, junto con el cuchillo finlandés Puukko.

Para hacer una Kuksa se necesita una lupia? o lobanillo de abedul (ese árbol cuyas ramas se usan para azotarse en la sauna finlandesa). La lupia es un nudo o deformación con forma redonda que se forma a veces en el tronco o las ramas de un árbol. Estas deformaciones son usadas por los talladores madereros por dar lugar a patrones y grano de la madera muy bonitos y especiales.

Las tazas tradicionales están hechas por los Sami y se pueden reconocer por la etiqueta “Duodji” – la palabra Sami para “artesanal”. Por supuesto se pueden adquirir también, debido a su popularidad, de otros tipos de árboles más baratos y sin ser artesanales Sami.

tienda de Souvenirs en Finlandia
Una tienda de souvenirs con varias Kuksa listas para comprar. Fuente (CC: by-sa)

Las características de una taza de madera Kuksa

Normalmente una de estas tazas tan finlandesas pesa entre 150 y 200 gramos, y mide unos 15cm si contamos el asa (9 cm de diámetro si no). Al ser su tamaño tan grande suelen llevarse en la parte exterior de la mochila con un arnés o cordón. La cantidad de líquido que una de estas tazas puede contener es de unos 20 cl, menos de lo que contiene, por ejemplo, una lata de refresco.

Si la comparamos con tazas de otros materiales como aluminio, acero inoxidable o titanio, estos materiales son mucho más ligeros y las tazas pueden contener más líquido utilizando a la vez menos espacio dentro de una mochila. En el apartado limpieza – más adelante hablaremos de ello – también ganan estos materiales.

Kuksa con arnés
Véase el arnés para llevar la taza fuera de la mochila. Fuente (CC: by)

Entonces, ¿hay alguna ventaja? Sí, hay dos muy claras. Al ser la madera, el cual no es un material que conduzca bien la temperatura, al usarla el líquido conservará su temperatura mucho más tiempo que utilizando tazas de senderismo de otros materiales. Al ser Finlandia un país con temperaturas tan extremas es de agradecer un material que conservará el café finlandés a una temperatura alta más tiempo.

La segunda ventaja es sentimental. Por un lado la taza es artesanal, lo que hace que no haya dos tazas realmente iguales. La segunda, al no lavarse la taza con jabón, hace que lo que cada persona bebe en ella impregne la madera, añadiendo con el tiempo notas únicas a lo que bebe su dueño o dueña en dicha taza. Dos senderistas que van con sus Kuksa y beban el mismo agua tendrán dos experiencias totalmente distintas.

Además siempre queda estupenda en las fotos. Véase por ejemplo la que pusimos en nuestro instagram.

Aunque, claro, no hace falta usarla para beber. Para comer es también posible.

Taza de madera Finlandesa
Quesos, nueces… la esta taza finlandesa de madera puede contener lo que quieras. Fuente (CC: by-sa)

Mantenimiento

¿Realmente la taza no se lava? Correcto. Para mantener la taza – que bien mantenida puede durar toda una vida – lo recomendable es lavarla con agua solamente y secarla inmediatamente con un trapo. El jabón inerferiría con la madera y dejaría su propio sabor – algo que la mayoría de nosotros preferiríamos no tener en nuestras tazas.

Las Kuksa se venden normalmente tras ser hervidas en sal, para que las fibras cojan humedad y no haya grietas una vez se pongan en uso. De ahí en adelante, a tratarla con cuidado y como se indica en el párrafo anterior.

Bebiendo de una Kuksa. Fuente (CC: by-sa)

¡Quiero comprar una!

El mejor sitio para comprar una de estas tazas muy finlandesas – con perdón de las tazas Arabia de los Moomin – es efectivamente en Laponia y hechas por los sami. Además de promocionar la economía local se ayuda a que los artesanos defiendan sus labores ancestrales. En Rovaniemi, la capital de Laponia, se pueden encontrar muchas de estas tazas.

Pero no es el único lugar. En las tiendas de souvenirs por todo el país no es raro encontrar estas tazas. Igualmente, la tienda del Aeropuerto de Helsinki – Vantaa, el lugar por donde entran – y salen – la mayoría de los turistas, también se pueden encontrar.

Si de momento por culpa del Coronavirus no puedes ir a Finlandia siempre puedes comprar alguna en Amazon o Etsy. Estupenda para amigos a los que le guste el senderismo y el trecking… o para uno mismo. Seguramente añadamos la Kuksa al siguiente post sobre regalos de Navidad muy finlandeses. Porque lo es.

Y tú ¿conocías la Kuksa? ¿Te gustaría tener una? Dinos en los comentarios.



Las webcams de Finlandia se van a Youtube

Cuando no estamos en Finlandia a veces entra la morriña. No en vano ver los paisajes nevados durante meses y meses es impresionante, así como ver a los finlandeses tratando con el blanco – y abundante – elemento (tanto tienen que tratar con ella que el finlandés tiene 40 palabras para “nieve”) ¿Y qué hacemos cuando nos entra dicha morriña? Ver alguna de las webcams de Finlandia en Youtube.

botón de PLay de las webcams de Finlandia
Dale al play para ver las webcams más abajo.

Contemplando Finlandia

Pero Finlandia tiene cuatro estaciones, claro. No todo es invierno. Aunque eso sí, éstas no empiezan cuando deberían según el calendario (ver post: ¿cuándo empiezan y acaban las estaciones en Finlandia?).

Finlandia en primavera
Una buena vista de un lago finlandés en primavera.

Para enseñarte el país hemos recopilado varios posts con Fotos de Finlandia en distintas épocas del año. Así puedes rememorar Finlandia o, si estás pensando en viajar, ver cómo está el país en diferentes momentos y elegir para tu viaje el que más te gusta.

Éstos son los posts:

Pero ¿y si quieres algo más interactivo, más del día a día? Ahí entran las webcams de Finlandia

Las webcams de Finlandia en Youtube

En su día pusimos en el blog una lista de webcams del país. Había pocas, claro: era el 2007 y la velocidad de internet era, al menos, cuestionable. También pusimos otra en casa de Papá Noel, para que pudieras echarle un ojo a lo que este bonachón finlandés hacía durante el día.

La tecnología ha ido mejorando con los años, claro. Y las plataformas donde ver las webcams de Finlandia también. Tras unos años donde cada municipalidad tenía la webcam en la página web del ayuntamiento ahora parece que se han decidido todas por dar el paso a Youtube live.

Río de Joensuu
Un buen sitio para poner una webcam.

Y, con el espíritu del primer post allá en el 2007, pero ahora en calidad HD (donde la ofrecen, claro), aquí.

Un detalle: si en vez del vídeo ves solo un enlace es porque los responsables de subir las imágenes de la webcam a Youtube no han querido que éste se reproduzca en páginas webs de terceros. Qué le vamos a hacer: es su vídeo y ellos marcan las reglas.

  • La webcam de Joensuu en su plaza del mercado. Me hubiera gustado que fuera la primera que se viera, pero como digo arriba, no es posible embeber el contenido.
  • La webcam de la casa de Santa Claus. ¡Haz uso de la opción HD en esta webcam en Rovaniemi, Laponia!
La línea del círculo polar ártico pasa por aquí.
  • Las nieves de Levi:
  • Una que se aparta de las otras en cuanto a concepto: Karhu TV (Karhu, es la palabra en finés para “oso”) para ver linces. Webcam en la naturaleza en la cerca de Kuusamo.

Y esta es nuestra pequeña selección. Para ver más webcams de Finlandia puedes ir directamente a Youtube a través de su app o web, y buscar allí por el nombre de la ciudad que quieras ver + “webcam”.

¿Qué punto de Finlandia te gustaría ver con una webcam? ¿Puedes ponernos tu favorita en los comentarios?



La UNESCO declara la sauna como patrimonio de la Humanidad

Desde este blog nos hemos interesado en las contribuciones finlandesas a la lista de patrimonios de la humanidad. Tenemos unos cuantos posts en los que hablamos de ellos en este enlace. Pues bien, hoy te traemos una nueva adición a esta augusta lista: la UNESCO ha decidido declarar la Sauna como Patrimonio de la Humanidad.

Y nosotros, que somos muy fans de la susodicha, no podemos estar más de acuerdo.

Sauna finlandesa
Una sauna en un hotel finlandés. Fuente (CC: by-sa)

La Sauna y Finlandia

La sauna es como una religión para los finlandeses.

Tiene su propio ritual: llegar a casa, encenderla (o bien el hornillo eléctrico o la madera, dependiendo de el tipo de sauna), ir a por el agua y dejarla dentro de la cabina, el ir a buscar las varas de abedul y meterlas también.

Una vez la sauna está caliente uno se desnuda (sin pudor) y se da una ducha. Lo siguiente es meterse dentro y estar todo el rato que se quiera, tirando agua a las piedras para que se evapore (mejor aún si hay espíritu de la Sauna), y salir después relajado y limpio.

Ramas de abedul en la sauna
Unas ramas de abedul en la sauna. “Vihta” en finés. Fuente (CC: by-sa)

Si uno llegó a casa tras estar mucho tiempo a la intemperie en medio del helado invierno finlandés, esto es aún mejor. Lo digo por experiencia.

Y así llevan haciéndolo los finlandeses tras genereaciones. Tanto que hay 3,3 millones de saunas en un país con 5,5 millones de habitantes. Y la UNESCO se ha dado cuenta de todo ésto.

La declaración de la Sauna como Patrimonio de la Humanidad


Esta es la página de la web de la UNESCO donde lo confirman: Finlandia añade un Patrimonio de la Humanidad más a su lista, en concreto a “List of the Intangible Cultural Heritage of Humanity” o, en español, la Lista de Patrimonio Cultural Intangible de la Humanidad.

Algunas cosas que destaca el texto del reconocimiento, es que darse una sauna “involucra mucho más que lavarse a uno mismo. En una Sauna la gente purifica sus cuperpos y mentes y abraza un estado de paz interior”

Gente dentro de una sauna
En la sauna con amigos. Fuente (CC: by-sa)


¿Y qué es un Patrimonio Cultural Intangible según la UNESCO? Son las artes escénicas, el conocimiento o habilidades con una localización muy específica o las tradiciones orales. Otros ejemplos de estos Patrimonios, aparte de la Sauna, sería el estilo de hacer pizzas Napolitano o el Capoeira brasileño.

Un par de cosas más

Si vas de vacaciones a Finlandia lo más probable es que estés en algún alojamiento con sauna. Ésta es la etiqueta para darse una sauna, si no la conocías todavía.

Si tu alojamiento no tiene una, siempre puedes ir a una de las saunas públicas de esta lista.

Y tú, ¿qué opinas del reconocimiento de la Sauna como Patrimonio de la humanidad de Finlandia? ¿Qué más cosas finlandesas añadirías tú a esta lista?



Capitulos navideños de los Moomins

Los Moomins, esos trolls finlandeses tan entrañables, tuvieron su propia serie de televisión hace tiempo. En Finlandia – y me consta que fuera también – sus episodios son unos clásicos.

Moomin en televisión
Mi tipo de Moomin. Fuente (CC: by-nd)

Así que, ahora que las navidades y el invierno están aquí al lado, hay unos cuantos episodios que, por su temática, son perfectos para ver en estas fechas.

Los hemos buscado en Youtube y te lo traemos con ese toque tan especial que le da el doblaje en español latino a los dibujos de nuestra infancia. Por supuesto, se pueden encontrar en más idiomas en Youtube, si te interesa, incluyendo el finés – el idioma de Finlandia.

Los he puesto en orden cronológico. Igualmente, utilizaré los nombres en inglés y no los traducidos al castellano que te pusimos en otro post.

Capítulo 21 – Snufkin deja el valle

Sinopsis: Un nuevo invierno está a las puertas y Moominpappa y Moomin están recolectando madera para mantener la casa caliente durante su hibernación. Moomin se siente muy triste porque Snufkin se irá a su largo viaje anual. Moomin intenta que sus padres le dejen unirse a él, pero Snufkin dice que no. Necesita tiempo para sí mismo. Moomin se va a la cama triste, pero Snorkmaiden le alegra enseñándole algo muy, muy especial.

Capítulo 22 – Las aventuras de Moomin y la Pequeña My

Sinopsis: Por ninguna razón en especial Moomin se despierta en medio del invierno y no puede volver a dormir. Esto es inaudito. Es incapaz de despertar a los demás, y finalmente, temblando, se abre camino hacia afuera en la sombría y desconocida blancura. Se encuentra con el Pequeño My que se ha despertado incluso antes que él, y con el Too-ticky que vive en el baño. Conoce a los ratones invisibles, que también se quedan allí durante el invierno, y casi conoce a la Dama del Frío, la más temible de todas las manifestaciones del invierno.

Capítulo 23 – Visitantes de invierno

Sinopsis: Moomin y Little My se han asentado finalmente en su existencia invernal, viviendo de la sopa de pescado de Too-ticky y la jalea de Moominmamma, de la que afortunadamente hay un montón. Un día llega el Sr. Brisk, una persona muy cordial y jovial, a quien le gustan los baños fríos y los baños en iglú. Le gusta mucho Sorry-oo, un perro muy tímido que sólo sueña con correr con los lobos que se oyen cada noche aullando en las Montañas Solitarias. Los considera sus hermanos, pero desafortunadamente no lo son… El Sr. Brisk finalmente se va, habiendo consumido el último frasco de su mermelada favorita (y la de Moomin).

Capítulo 36 – Viene la Navidad

Este por desgracia no lo he encontrado en español, pero los subtítulos en inglés (hay que activarlos) pueden ayudar.

Sinopsis: La familia Moomin ya ha comenzado a hibernar cuando es despertada por un Hemulen ocupado que les dice que no pueden seguir durmiendo cuando se acerca la Navidad! Los Moomins no tienen ni idea de lo que es la Navidad (siendo lo suficientemente listos como para dormir en invierno), pero les dicen todos los preparativos que hay que hacer para llegar a la Navidad. Hacen lo que pueden, y esperan, y esperan…

Capítulo 37 – Hogueras de invierno

Sinopsis: Despertando en medio del invierno, Moomin decide mostrarle a Snorkmaiden cómo es el invierno. Al salir, descubren que la mayor parte de su leña ha desaparecido. Caminando encuentran que alguien ha usado sus troncos para construir una enorme hoguera en un acantilado. Too-ticky, que está pescando bajo el hielo como de costumbre, les dice que ha sido construida por seres invisibles del invierno para saludar el regreso del sol, que mostrará un pequeño trozo de luz el día después de la hoguera. Sin embargo, las festividades llegan a un repentino final cuando aparece el Groke.

¡Disfruta de estos capítulos de los Moomin! ¿Cuál es tu capítulo (o libro) favorito?




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